Digital experts verenigen zich in samenwerkingsverband in de Spoorzone Tilburg

Tilburg is een stad van Samenmakers. Maar wat levert samenwerken buiten de bedrijfsmuren nu precies op? Nou, bijvoorbeeld een vriendschappelijke, snelle verbinding met digitale experts die je zelf niet in huis hebt. En dat is nog maar één van opbrengsten van samenwerkingsverband The Tailors, dat begin volgend jaar officieel van start gaat. In gesprek met Rens Vonk (Building Blocks), Joris Verhaak (Fama Volat) en Bob van Woerkom (LiveWall Group).

Fijne vibe

Elf enthousiastelingen aan een tafel, Tilburgse gezelligheid - laagdrempelig en constructief. Dit is een meeting van The Tailors - een samenwerkingsverband van negen Tilburgse bedrijven, die zich linksom of rechtsom allemaal met digitale dienstverlening voor de consumentenmarkt bezighouden. Sinds een jaar zijn deze bijeenkomsten er minimaal eens per maand. Om kennis te delen, om ‘met de benen op tafel’ ideeën uit te spinnen en om van elkaars expertise op het gebied van digitale dienstverlening voor consumenten te profiteren. In dit jaar was het vooral voorwerk, vanaf januari gaan The Tailors écht live. Naast Building Blocks, LiveWall Group en Fama Volat doen Boxplosive, Freshheads, First Impression, Duodeka en de sinds kort eveneens in Tilburg gevestigde IT-afdeling van Basic Fit mee.

Hoe komen deze bedrijven erbij om samen op te trekken? “Ondernemen in deze sector is samenwerken. Om dingen goed aan te pakken, kun je niet zonder expertise. En daar heb je anderen voor nodig, simpelweg omdat je niet alles zelf in huis kunt hebben”, begint Joris. Hij vervolgt, terwijl hij naar zijn buurman wijst: “In plaats van zelf het wiel uit te vinden, bel ik bijvoorbeeld liever met Bob, die het wiel al hééft uitgevonden.” Bob: “Door met elkaar te praten over plannen, samenwerkingen en ideeën prikkelen we elkaar.” Lachend: “En we kunnen het soms ook flink oneens zijn, trouwens. Maar dat is alleen maar goed.” Joris: “Als bedrijven onderling zijn we niet afhankelijk van elkaar. Dat geeft ruimte om kritisch te zijn op elkaars plannen. We zijn allemaal makers, doeners - geen consultants. Alles bij elkaar zorgt dat voor een hele fijne, gezamenlijke vibe.”

Eén gezicht, een bak aan expertises

Het idee voor de samenwerking werd versneld door de aanstaande verhuizing van een aantal van deze bedrijven naar Plan-t, pal achter het Tilburgse station, waar The Tailors mede dankzij SDK Vastgoed per 1 januari een eigen clubhuis hebben. Rens: “In de Spoorzone gebeurt heel veel rond innovatie, bijvoorbeeld met MindLabs, Station 88, de LocHal en dus ook Plan-t. Maar doordat veel ontwikkelingen in Tilburg los van elkaar plaatsvinden, zijn ze voor mensen van buiten de stad en provincie onzichtbaar.” Zonde, en dus hoog tijd voor verandering, vervolgt hij. “De eigenaren van Building Blocks deelden hun zorgen hierover met wethouder Berend de Vries (gemeente Tilburg). Samen bedachten ze een plan om Tilburg en de omliggende regio als frontrunner op het gebied van digitale dienstverlening te positioneren. Met dank aan Midpoint Brabant, dat ons hielp bij de opstart.”

Collega’s van de verschillende bedrijven belden elkaar al weleens, of kwamen elkaar tegen op bijeenkomsten in de stad. De structurele samenwerking binnen The Tailors heeft dit proces het afgelopen jaar verder versneld. “Ook buiten de maandelijks terugkerende bijeenkomsten weten we elkaar heel makkelijk te vinden”, merkt Bob. “En wanneer het nodig is, kunnen we onze krachten bundelen en samen als één optreden. Dat zorgt voor meer slagkracht.”

Stap voor stap ontwikkelen

Het klinkt natuurlijk allemaal leuk en aardig, dat samenwerken, maar uiteindelijk moet er ook gewoon geld worden verdiend. Op welke manier draagt deze samenwerking daaraan bij? Bob: “In The Tailors bundelen we kennis over verschillende disciplines. Door onze maandelijkse sessies begrijpen we waar de individuele leden voor staan en wat hun unique selling points zijn. Hierdoor weten we elkaar beter te vinden en gaan we gemakkelijker met grote organisaties het gesprek aan. Of we introduceren elkaar bij klanten.” Rens: “En dat betekent nu dus ook dat we op dit moment met een aantal leuke partijen praten. Al kan ik daar nu helaas nog niet teveel over vertellen.” 

Joris komt met een ander voorbeeld. Zijn organisatie, Fama Volat, landde nog niet zo lang geleden met een vestiging in Tilburg. “De aansluiting bij The Tailors heeft onze online presence in Tilburg en omgeving goed gedaan. We bevinden ons meteen middenin een fijn ondernemersnetwerk. Dat helpt om voet aan de grond te krijgen”, legt hij uit. “Nu we bij Fama werken aan een PR-tak pak ik zo de telefoon om bij één van de anderen om advies te vragen.” Rens: “Ook Building Blocks en Freshheads delen heel gericht kennis met elkaar. Freshheads helpt organisaties om innovatie te versnellen, te digitaliseren en te laten groeien, wij zijn expert op het gebied van data science. Wat als we elkaar met gebundelde kennis kunnen versterken? Daar wordt iedereen beter van. Zonder The Tailors was zo’n verbinding minder snel ontstaan, denk ik.”

Thuisstad voor talent

Wat het ook oplevert, of op moet gaan leveren, is dat Tilburgse talenten er na hun studie niet over peinzen om de stad te verlaten. Rens: “We hebben hier een universiteit en verschillende hogescholen - genoeg knappe koppen als aanwas voor onze bedrijven dus. Maar nu zie je nog te vaak dat ze de overstap richting de Randstad maken. Als we interessanter zijn voor mooie opdrachtgevers, dan zijn we ook interessanter voor hen. Zo houden we talent in de regio.” Joris: “Plus: we hebben die jonge talenten ook meer te bieden. Houd je je bij ons vooral bezig met de reclame klussen, terwijl je ook meer zou willen leren over app ontwikkeling? Ga dan maar eens bij LiveWall Group kijken. De lijntjes om dat te kunnen doen, liggen er nu.” Bob besluit: “Het lijkt ons gaaf om in de toekomst ook jonge startende ondernemers te helpen vanuit The Tailors. Bijvoorbeeld door begeleiding, kennisdeling, aanbieden van faciliteiten. Zo zetten we Tilburg samen als hotspot voor digitale expertise op de kaart.” Hoe zit het eigenlijk met die naam - The Tailors? Rens: “Hier kom je alleen als je echt goede kwaliteit wilt, op maat en met aandacht gemaakt voor jou. Natuurlijk verwijst de naam ook naar de textielgeschiedenis van Tilburg. Zie ook het logo, in ‘schering en inslag-code’ (een oude weeftechniek) staat daar: Tailors.”

The Tailors zijn: Basic Fit (IT-afdeling), Boxplosive, Building Blocks, Duodeka, Fama Volat, First Impression, Freshheads en LiveWall Group. Vanuit verschillende specialisaties zijn deze bureaus actief op het digitale snijvlak van strategie, creatie, data en tech. Nieuwsgierig naar The Tailors? Check dan deze website of stuur een mail naar info@the-tailors.nl.

Let's cross over!

  • The Tailors

Meer cross-overs