“De ontwikkelingen in de Spoorzone zorgen voor een bruisende stad. En daar profiteert iedereen van.”

Van een hoofdwerkplaats van de spoorwegen naar een district voor innovatie op het gebied van leisure, events, technologie en kennis. Dat is de Spoorzone. In Tilburg zijn we er trots op. De ontwikkelingen in dit gebied leveren bovendien mooie spin-offs op voor ondernemingen in de rest van de stad. We spreken erover met de ondernemers achter Creatief Koffiecafé Buutvrij, Stadscafé de Spaarbank en FoodAtelier. 

Het is goed ondernemen aan de Tilburgse vijfsprong - het kruispunt dat Tuinstraat, Korte Schijfstraat, Nieuwlandstraat, Noordstraat en Stationsstraat aan elkaar verbindt. Net zoals Piushaven en Spoorzone is dit gebied - het Dwaalgebied - één van de belangrijkste trekpleisters in onze stad. Wat merken ondernemers in het Dwaalgebied van ontwikkelingen in de Spoorzone? 

Manon Lauffer van FoodAtelier:

“In het Dwaalgebied gebeurt van alles. Kijk alleen maar eens hier in Stationsstraat, met onder andere Hostel Roots, Buutvrij en Stadsvilla Tilburg. Iedere onderneming hier heeft zijn eigen, typische identiteit. Maar wat ons verbindt, is kleinschaligheid, duurzaamheid en het lokale aspect. We zijn allemaal stuk voor stuk echt Tilburgse ondernemingen. 

De Spoorzone, hier net aan de andere kant van het station, trekt veel bezoekers van binnen en van buiten de stad. Mensen werken in de LocHal, en toeristen bezoeken het gebied. Wat je ziet is dat ze voor of na hun bezoek aan de Spoorzone ook makkelijk even het Dwaalgebied inlopen. Juist dat lokale, duurzame karakter spreekt veel van hen aan. En het Dwaalgebied en de Spoorzone liggen natuurlijk mooi in elkaars verlengde.  

Ik probeer zoveel mogelijk samen te werken met andere lokale ondernemers. StadsTuinderij Piushaven is daar een goed voorbeeld van. Ik werk ook samen met ondernemers hier op de vijfsprong. Dat vind ik zo leuk aan dit gebied. We ondersteunen elkaar en we houden rekening met elkaar. Een soortgelijke kruisbestuiving ontstaat nu ook met de Spoorzone. Ik zie hier regelmatig mensen die in de LocHal zitten te werken, en dan bij mij eten komen halen. Of sprekers die een lezing geven in de LocHal. Mijn ondernemerschap betekent voor mij vooral: luisteren naar mijn gevoel. En dan dat - in combinatie met waar klanten om vragen - zorgt ervoor dat ik met zoveel plezier kan blijven werken. Elke dag weer.”

Hoe vergaat het FoodAtelier tijdens en sinds corona?

“Natuurlijk was het even spannend. Ik was nog maar relatief kort met FoodAtelier gestart, toen de pandemie begon. Tot op heden heb ik er gelukkig geen last van. Het is zelfs drukker geworden. Omdat de restaurants dicht zijn, is afhalen van gezond eten voor veel mensen een uitkomst. En de meeste mensen zijn gelukkig blijven plakken.” 

 

Bibi ‘t Hart en Marieke van Cleef van Creatief Koffiecafé Buutvrij:

“Tilburg is stadser geworden, de afgelopen jaren. Toen wij hier in 2013 begonnen had je nog geen echt koffiecafé, of een plek waar je bijvoorbeeld een Golden Latte kon drinken. Dat is nu wel anders. Tilburg is veel experimenteler geworden. En dat danken we onder andere aan de steeds internationaler wordende groep van studenten en toeristen. In het begin hadden we niet eens een Engelstalige kaart, nu kunnen we absoluut niet meer zonder!

Buutvrij is de creatieve huiskamer van de stad. We bieden een podium aan ontwerpers, kunstenaars en andere mensen die hier komen eten, drinken en werken. Dat creatieve zit ‘m ook in het feit dat niets hier recht hoeft te staan. En wat dat betreft voelen we ons duidelijk verbonden met de Spoorzone. Dat rauwe, tikkeltje industriële zie je bij ons terug, en ook in de Spoorzone. Sinds een jaar is onze zaak uitgebreid met de Werkplaats en het Kaslokaal. Rustige, fijne plekken om te werken en leren, mét goede koffie binnen handbereik. En het mooie is: als de LocHal te vol zit, komen mensen vaak naar ons toe. Omdat we zulke prettige werkplekken bieden. 

Je zou natuurlijk kunnen denken: er gebeurt van alles in de Spoorzone, zorgt dat niet voor teveel concurrentie? Maar zo staan wij niet in het ondernemerschap. Wij zien het juist als iets heel positiefs dat verschillende delen van de stad zich op deze manier ontwikkelen. Dat leidt alleen maar tot een meer bruisende stad. En daar profiteert iedereen weer van.”

Buutvrij gaat creatief met de corona-crisis om. Dagelijks kun je een compleet menu bestellen. Hoe gaat het met Buutvrij?

“Positief blijven is zo’n beetje onze grondhouding. Net als toen we de vorige keer dicht moesten, zijn we nu weer open voor afhaal en bezorging. We hebben leuke lunchpakketjes, en er zijn dit keer ook nog als extra warme maaltijden en soepen omdat we de winter in gaan. Ondanks alles zijn onze inkomsten de afgelopen periode redelijk steady gebleven. Het liefst bleven we natuurlijk gewoon open, maar we maken er weer het beste van. Gelukkig zijn er veel lieve gasten die blijven bestellen.”

 

Erik Wannemakers van Stadscafé de Spaarbank: 

“Sinds de Willem II-passage er is, zijn de verschillende delen van het centrum nog beter ontsloten. Vanuit de noordkant van het station trekken mensen gemakkelijker naar het zuiden en andersom. De lintbebouwing die in Tilburg in de vroegere jaren zo gewoon was, komt nu langzaamaan weer terug. En daardoor zie je dus ook dat mensen zich organischer door die stad gaan bewegen. Van Spoorzone naar Dwaalgebied en zo verder naar de Piushaven. 

Bij de Spaarbank kwamen altijd al wel bezoekers van buiten de stad, bijvoorbeeld onderweg naar de Pont en het Textielmuseum. Dat is nu nog steeds zo. En waarschijnlijk zijn daar ook  bezoekers vanuit de Spoorzone bij gekomen. Het is niet zo dat de ontwikkelingen in de Spoorzone ons ondernemerschap hebben veranderd. Het gros van de mensen dat we ontvangen, is vaste bezoeker. Zij zijn tevreden met wat de Spaarbank hen biedt. Hier staat de menselijke maat centraal. We runnen het café met een veelzijdig team en we trekken een even gevarieerd publiek aan. Die pluriformiteit maakt het werk hier leuk. Het café past niet voor iedereen, en dat hoeft ook niet. Als ondernemer in de horeca moet je keuzes maken. Alleen dan kun je succesvol zijn.”

De Spaarbank is in verband met de corona-maatregelen gesloten. Hoe gaat het nu?

“Dit jaar zie ik een beetje als een verloren jaar. We zullen nooit het inkomstenniveau van andere jaren evenaren. Maar aan de andere kant zagen we wel dat mensen meteen weer terugkwamen, toen we weer open mochten. Er is gewoon heel veel behoefte aan een uitlaatklep bij bezoekers. En ze gunnen het de horeca ook. Nu we weer dicht zijn kunnen onze klanten bij ons bestellen en afhalen. We gaan daarvoor ook samenwerken met Thuisbezorgd.nl. Op onze website en socials lees je meer over ons speciale afhaalmenu.”