“De ontwikkelingen in de Spoorzone zorgen voor een bruisende stad. En daar profiteert iedereen van.”

Van een hoofdwerkplaats van de spoorwegen naar een district voor innovatie op het gebied van leisure, events, technologie en kennis. Dat is de Spoorzone. In Tilburg zijn we er trots op. De ontwikkelingen in dit gebied leveren bovendien mooie spin-offs op voor ondernemingen in de rest van de stad. We spreken erover met Rob van Steen, directeur van Theaters Tilburg.

Culturele as door de stad

Wanneer je een denkbeeldig kruis over een plattegrond van Tilburg trekt, dan ligt de schouwburg precies aan de andere kant van de binnenstad dan de Spoorzone. “De Willem II straat loopt, met onder andere de Nieuwe Vorst, Paradox en Cinecitta, als een soort culturele as door de stad. De ontwikkelingen in de Spoorzone en de ontwikkelingen aan onze kant van de stad - met straks het Stadsforum - zorgen voor nieuwe bezoekersstromen op die route. Dat heeft een positief effect op de binnenstad.” Onze stad wordt steeds grootstedelijker, analyseert Rob, die inmiddels ruim negen jaar als directeur aan Theaters Tilburg verbonden is. Het nieuw te ontwikkelen Stadsforum - op de plek waar nu nog het Willemsplein ligt - moet straks voldoende ruimte bieden voor kermis, weekmarkt en grote evenementen zoals Festival van het Levenslied. “Door de binnenstad aan beide kanten uit te breiden, creëer je balans. Er zijn meer publieksbewegingen, en dat komt ondernemers in het centrum alleen maar meer ten goede.”

Scherper aanbod

Sinds Theaters Tilburg in 1961 op haar huidige plek aan de schouwburgring terecht kwam, is de stad rigoureus veranderd. Er kwam een cityring, en verschillende oude, historische panden moesten plaatsmaken voor modernere bouw. “Het theater was toen monopolist in de stad. Bovendien was de positie van het publiek anders. Mensen hadden vaak een abonnement, waarmee ze de schouwburg een jaar lang bezochten.” Het consumentengedrag is veranderd en het totaalaanbod in Tilburg is flink uitgebreid. “Dat vraagt om nieuwe samenwerkingen in de stad, met onze cultuurpartners. Alles voor jezelf houden werkt al lang niet meer. Met elkaar zorgen we voor het beste culturele aanbod voor Tilburg en omstreken.” 

Al tien jaar lang verenigen Tilburgse culturele basisvoorzieningen zich in de Cultuuralliantie. Naast Theaters Tilburg nemen daar onder andere de bibliotheek, de musea, Factorium en de verschillende podia aan deel. Samen stemmen ze af over facilitaire zaken, maar vooral over beleid en programmering. Rob: “Doordat Tilburg nu nog meer culturele plekken heeft, krijg je een andere verdeling van activiteiten over de stad. En dat is prettig, want zo kan ieder zijn eigen identiteit en doelgroep scherp stellen. Je hoeft als podium niet allés te doen, het aanbod stem je organisch met elkaar af.” Als voorbeeld noemt hij urban - skate wedstrijden, breakdance battles of hiphopconcerten - die heel goed in de Hall of Fame of in poppodium 013 kunnen plaatsvinden. Of de Koepelhal, die uitermate geschikt is voor grootschalige evenementen. “Door goede afspraken te maken met culturele partners in de stad, positioneren we onszelf ook duidelijker. Wij richten ons op een groot publiek en zijn een hoogwaardige plek voor muzikale en theatrale ontmoetingen die er toe doen.”

Goed ondernemersklimaat

“Er is steeds meer te doen in de stad, maar dat hoeft elkaar niet te bijten”, vervolgt hij. Er is voor ieder wat wils. Voor een skatecontest ga je naar de Spoorzone, zoek je kwalitatief hoogstaande dans, grootschalig topamusement of klassieke muziek, dan meld je je bij Theaters Tilburg. “Uiteindelijk zorgen we samen voor een prettig verblijfsklimaat. Hier, in deze stad, waar voor elke Tilburger aanbod is. Uiteindelijk profiteert iedereen daarvan. Onze bezoekers, de Tilburgers, en wij als Tilburgse organisaties. Een fijne stad maak je samen.”

Theaters Tilburg en corona

Theaters Tilburg is twee keer dicht geweest dit jaar. “Daar worden we natuurlijk niet bepaald vrolijk van.” Toch blijft de directeur positief. Langzaamaan mag er weer meer in het theater. “Eerst voor dertig man, dan voor zestig, en daarna hopelijk weer terug naar het anderhalve meter scenario met 250 bezoekers per zaal.” Op dit moment zijn de programmeurs van het theater en de concertzaal druk in overleg met producerende gezelschappen, over wat daarvoor de mogelijkheden zijn. En dat is bijzonder, want in de podiumkunsten werden veel voorstellingen en tournees voorheen vaak al een jaar of twee jaar van tevoren geboekt. “Onder druk wordt de sector vanzelf vloeibaar. Er worden nieuwe dingen verzonnen, de sector is noodgedwongen heel flexibel. Dat zal ook na corona zijn sporen nalaten, verwacht ik. We zullen niet meer alles helemaal vol plannen, maar op de wens van het publiek inspelen en juist ruimte houden voor spontane, actuele en vaak ook lokale producties.”

De Spoorzone verovert Tilburg

  • Theaters Tilburg