Errol van de Werdt: “De Spoorzone inspireerde ons voor het Museumkwartier”

Van een hoofdwerkplaats van de spoorwegen naar een district voor innovatie op het gebied van leisure, events, technologie en kennis. Dat is de Spoorzone. In Tilburg zijn we er trots op. De ontwikkelingen in dit gebied leveren bovendien mooie spin-offs op voor ondernemingen in de rest van de stad. Bijvoorbeeld voor het TextielMuseum. De komende jaren ontwikkelen museum en de gemeente het nieuwe stadsdeel Museumkwartier verder. Het moet een bruisend, cultureel stadsdeel worden. De Spoorzone is hierbij een belangrijke bron van inspiratie. In gesprek met museumdirecteur Errol van de Werdt.

Of het TextielMuseum iets merkt van de ontwikkelingen in de Spoorzone? Nou en of. Al was het maar omdat het TextielMuseums grootste opdracht ooit voor de Spoorzone bestemd was. Of beter gezegd: voor de LocHal. Namelijk: die zes prachtige, enorme gordijnen (15 meter hoog en 50 meter breed) - scheidingswanden en kunstwerken op zich. Errol: “Het TextielMuseum staat met beide benen in de stad. Vanwege de gedeelde identiteit en geschiedenis. Door de textiele wanden in de LocHal maken we dat nog beter zichtbaar.”

Dwalen

Inmiddels werkt Errol - die zelf in Utrecht woont - zeven jaar in Tilburg. Als hij de stad van toen vergelijkt met de stad nu, dan ziet hij dat Tilburg zich langzaam opent. “Eerst de Piushaven, toen de Spoorzone. En daar komt het Museumkwartier straks bij. Naast de binnenstad bewegen bezoekers zich via deze drie stepping-stones door de stad.” Het plan is om die verbinding de komende jaren vorm te geven. Want eerlijk is eerlijk, bezoekers van buiten de stad konden het TextielMuseum en De Pont soms maar lastig vinden. “Vanuit het station dwaal je straks via de Spoorzone naar en door het Museumkwartier. Dat gebeurt dan heel natuurlijk. Door ruimtelijke inrichting, groen, kunst in de openbare ruimte of verkeersregulatie.”

Museumkwartier

De afgelopen jaren maakte het TextielMuseum een flinke transitie door. Van een museum over enkel erfgoed en geschiedenis - de Tilburgse textielindustrie - naar een museum dat zich ook heel nadrukkelijk richt op het heden én de toekomst. En met het internationaal erkende (en onlangs voor de landelijke basisinfrastructuur positief beoordeelde) TextielLab bovendien een museum in bedrijf. “We maken een soort volwassenwording door”, zegt Errol daarover. “Dat betekent dat we nu, in ons huidige gebouw, de grenzen aan de groei hebben bereikt. Terwijl onze ambities vérder reiken. De volgende stap is: van museum naar een makershart, waar allerlei mensen samenkomen. Van internationale ontwerpers tot en met Tilburgse families.” Het Dröge pand - het gebouw naast het TextielMuseum – wordt de komende jaren doorontwikkeld tot circulaire hub. “Veel mensen weten dit niet, maar textiel is de tweede grootste vervuiler op aarde. Daar kún je je ogen niet voor sluiten. Daar nemen we als TextielMuseum onze verantwoordelijkheid in.”

Magneet

Met haar doorontwikkeling hoopt het TextielMuseum Tilburg aantrekkelijk te maken voor nieuwe bedrijven en partners. “Je ziet dat bewustwording op het vlak van duurzaamheid en circulariteit in de wereld groeit. Ook bij ondernemers. Steeds meer mensen beseffen zich: zo kunnen we niet door”, merkt Errol op. Op dit moment zijn er vergevorderde gesprekken met onder meer designers die werken met innovatieve materiaaltoepassingen, bedrijven gespecialiseerd in circulaire textielindustrie en onderwijsinstellingen. Het is de bedoeling dat zij zich straks (deels) vestigen in het Dröge pand. “We kunnen dan samenwerken in de programma’s die we aanbieden. En zij brengen een hoop kennis en vaardigheden mee. Zo ontstaat er een nieuwe synergie. Dat werkt dan weer als een magneet voor start-ups en andere ondernemingen. Hier, op deze plek waar zoveel kennis samenkomt, daar willen ze zich vestigen.”

Huiskamer

Samen met de gemeente onderzoekt het TextielMuseum op dit moment op welke manier het project gefinancierd en ontwikkeld kan worden. Over ongeveer vier tot zes jaar moeten de plannen voor het nieuwe Museumkwartier dan uitgevoerd zijn. “Voorheen moest je heel hard roepen om mensen ervan te overtuigen om in dit deel van de stad te investeren. Dat was in het begin bij de Spoorzone ook zo. Moet dat nou zoveel kosten? Nu hoor je daar niemand meer over. Omdat we nu de enorme waarde ervan zien. Het is echt een nieuwe dynamische plek van en voor de stad geworden. En dat heeft een positief effect op nieuwe projecten, zoals het Museumkwartier”, merkt Errol. “De Spoorzone is aanjager in de stad. Het helpt ons nu ook om draagvlak voor het Museumkwartier te creëren.”

In feite lijken de Spoorzone en het Museumkwartier erg op elkaar. Twee voormalig industriële gebieden, klaar voor doorontwikkeling tot hotspot in Tilburg. “De Spoorzone is nu huiskamer van de stad. Om te zien dat dit werkt, in Tilburg, dat heeft ons absoluut geïnspireerd. Met onze plannen willen we een fijne, toegankelijke en stimulerende plek voor bewoners en bezoekers van de stad creëren. Onze ambities zijn zeker zo hoog als die van de Spoorzone.”

--------------------------

Vanaf 1 juni is het TextielMuseum weer open. Toegang verloopt met timeslots, die je via de website van het museum kunt reserveren. Daarnaast lanceerde het museum een kleurrijke serie design-mondkapjes in samenwerking met textielontwerper Yamuna Forzani. De mondkapjes zijn te koop in de museumwinkel en via de webshop van het museum. Met je aankoop steun je het TextielMuseum en de ontwerper.

Errol: “Door corona gaan we anders naar onze economie kijken. Voor medicijnen, mondkapjes en allerlei andere producten zijn we afhankelijk van andere landen. Nu krabben we ons achter de oren. Kan dat niet anders? Kleinschaliger, duurzamer, lokaler? Natuurlijk is dit een zeer uitdagende tijd. Het raakt de samenleving - en ook ons museum - heel erg hard. Maar in die andere kijk op de economie zie ik wel als iets positiefs. Hier zit ook onze innovatie waarde als instelling. En het sluit mooi aan bij de plannen voor een circulaire hub, die we op dit moment steeds verder uitwerken. De bereidheid om daaraan mee te werken of bij te dragen, wordt nog sterker gevoeld.”

De Spoorzone verovert Tilburg

Textielmuseum