Marion Leijtens: "Hier gebeurt iets moois"

Van een hoofdwerkplaats van de spoorwegen naar een district voor innovatie op het gebied van leisure, events, technologie en kennis. Dat is De Spoorzone. In Tilburg zijn we er trots op. De ontwikkelingen in dit gebied leveren bovendien mooie spin-offs op voor ondernemers in de rest van de stad. Voor Hostel Roots bijvoorbeeld. Want bij hen kun je niet alleen slapen in de Stationsstraat, maar ook in een Tiny House aan de Burg. Brokxlaan. Marion Leijtens vertelt hoe dat zo kwam.

Note van de redactie: Dit artikel en bijbehorende fotografie zijn vóór de landelijke corona-maatregelen gemaakt en daarmee onder veilige omstandigheden tot stand gekomen.

Gedreven door passie. Dat was waarom Marion en Koen ruim drie jaar geleden terug naar Tilburg kwamen. Ze woonden toen al jaren in de Randstad, hun oudste zoon is er zelfs geboren. Maar voor hun eigen onderneming keerden ze terug naar het zuiden, naar de stad waar hun eigen roots liggen.

Hier gebeurt iets

Het opstarten van een onderneming begon in hun geval - naast het vinden van startkapitaal - met de zoektocht naar een pand om zich te vestigen. “Dat was zo’n vier of vijf jaar geleden”, vertelt Marion enthousiast. “We woonden toen nog in Den Haag, maar vrienden uit Tilburg wezen ons op plekken in de stad die in opkomst waren. Daarom keken we toen ook al naar een pand in de Spoorzone.” Uiteindelijk koos het stel voor het voormalige bankgebouw aan de Stationsstraat, waar Hostel Roots drie jaar later nog steeds gevestigd is. De Spoorzone voelde goed, legt Marion uit, maar ze kon er toen nog niet goed de vinger op leggen. Het was misschien te vroeg. Toch bleef de Spoorzone in haar hoofd zitten. “Ik wist meteen: hier gebeurt iets. Hier kan het best wel eens interessant worden.” Ze belde haar contact bij de gemeente Tilburg. Als er voor Roots iets moois gebeurt in de Spoorzone, vroeg ze, houd je ons daar dan van op de hoogte?

Tilburgse gunfactor

Even bleef het stil. En eerlijk gezegd waren Koen en Marion in die periode ook gewoon heel druk met het opzetten van hun eigen onderneming. Want zo’n eerste jaar vergt veel van je. Zeker voor een jong gezin. Lachend kijkt Marion daar op terug: “Zoals ik het nu aan mensen vertel, lijkt het rozegeur en maneschijn. Maar ik heb in die tijd ook gedacht: waar zijn we aan begonnen?” Toch heeft ze er geen moment spijt van gehad dat ze terug is gekomen naar Tilburg. Ondernemen is hier heel prettig, vertelt ze. “Voor ons was alles nieuw. De stad, maar ook het ondernemen zelf. We zijn hier meteen warm ontvangen. Er is een grote gunfactor van ondernemers onder elkaar. In Tilburg zijn we niet zo bang voor concurrentie. In plaats daarvan helpen we elkaar. Dat merkte ik toen meteen. De mentaliteit is: samen maken we de stad aantrekkelijk.”

Nieuw publiek

De periode waarin de ontwikkelingen in de Spoorzone in een stroomversnelling kwamen, ging ongeveer gelijk op met de groei van Hostel Roots. En na een jaar kreeg Marion inderdaad een telefoontje van haar contact bij de gemeente. Er stond een spiksplinternieuwe Tiny House aan de Burgemeester Brokxlaan. Of Roots daar een deel van wilde huren? Marion: “Eigenlijk ben ik altijd enorm enthousiast, zie ik snel kansen. En het is voor ons natuurlijk fijn om ook zichtbaar te zijn aan de andere kant van het spoor. Dus we besloten ervoor te gaan.” Vanaf - in Marions woorden - de Ten Miles van 2018 verhuurt Hostel Roots de luxe studio in de Spoorzone. “Het trekt een ander soort publiek. In het Tiny House heb je veel privacy, alles is voor jezelf. We verhuren vaak aan zakenmensen, maar ook aan bijvoorbeeld stelletjes of vrienden op een weekendje weg. Regelmatig aan moeders en dochters, en heel soms zelfs aan Tilburgers. Bijvoorbeeld mensen uit de Reeshof die na een feestje niet al te ver meer willen reizen.”

Spoorzone experience

Als Marion nieuwe gasten wegwijs maakt in Tilburg vertelt ze trots over onder andere de Spoorzone. Borrelt er op dit moment nog iets nieuws tussen Hostel Roots en dit gebied? “Er wordt enorm veel georganiseerd in de Koepelhal, en ik denk dat we daar meer uit zouden kunnen halen. Door organisatoren te benaderen en door zichtbaar te zijn op de festivals en feesten van Club Smederij, bijvoorbeeld.” Maar ook door nog vaker ideeën en plannen met anderen te delen. “In het begin vond ik dat spannend. Dan was ik bang dat een ander er misschien met mijn idee vandoor zou gaan. Inmiddels weet ik dat dat niet klopt.” Dat blijkt bijvoorbeeld uit de samenwerking van Hostel Roots met ondernemers uit de Spoorzone. Met de ‘Spoorzone Experience’ kunnen gasten die verblijven in het Tiny House gratis of tegen flinke korting eten of drinken bij onder andere Eve, RAW, Smeer ‘m, Ontdekstation 013 of Club Smederij. “Dat is weer die Tilburgse gunfactor”, besluit Marion. “Door samen te werken maken we het voor iedereen leuker.”

Zelf een keer slapen in de Spoorzone? Reserveren doe je via deze link. Check dan ook meteen even de agenda van Hostel Roots. Op donderdagavonden kun je er voor ‘n prikkie heerlijk eten, en regelmatig organiseren Marion & Koen muziekmiddagen en feestjes (LET OP: Check de site want i.v.m. het coronavirus kunnen agenda's afwijken van de reguliere planning).

De Spoorzone verovert Tilburg

© Merel van Dooren Photography
© Merel van Dooren Photography
© Merel van Dooren Photography
© Merel van Dooren Photography
© Merel van Dooren Photography

Hostel Roots