Marlous Mutsaers: “Als we onze krachten bundelen, dan hebben we veel meer te bieden.”

Van een hoofdwerkplaats van de spoorwegen naar een district voor innovatie op het gebied van leisure, events, technologie en kennis. Dat is de Spoorzone. In Tilburg zijn we er trots op. De ontwikkelingen in dit gebied leveren bovendien mooie spin-offs op voor ondernemingen in de rest van de stad. Dat merkt ook Marlous Mutsaers, eigenaresse van boekhandel Gianotten Mutsaers. 

Rond boekwinkel Gianotten Mutsaers wordt druk geklust. De Emmapassage krijgt een nieuwe, modernere jas. Het dak is eraf, en de verbinding met omliggende straten krijgt een meer open karakter. En dat hoort ook wel bij deze tijd. Binnensteden veranderen, merkt Marlous Mutsaers als ervaren ondernemer in het Tilburgse centrum. Waar het vroeger voldoende was om bij wijze van spreken één rechte straat in te richten met winkels, ligt dat nu anders. “De binnenstad is de huiskamer van de stad. Het is een plek voor iedereen, waar je samen kunt komen. Waar gezellige horeca is en winkels die bij de stad passen. Waar je kunt genieten van groen en waar je gewoon op een kleedje in het park kunt liggen.” 

Op ontdekking

Het is inmiddels zes jaar geleden dat Mutsaers de boekwinkel - na het faillissement van Polare - overnam. Precies in diezelfde periode maakte Tilburg een flinke transitie door. “De binnenstad is groter geworden. Dat is te danken aan de Piushaven en de Spoorzone. Een nieuw soort consument weet de stad te vinden. Mensen die ook graag wat langer in de stad willen blijven hangen, om te ontdekken wat er nog meer is.” Dat merkte Marlous bijvoorbeeld erg goed na de opening van de LocHal, begin 2019. Sindsdien ziet ze steeds meer verschillende klanten in haar winkel. Mensen vanuit het hele land. En ook uit België, of zelfs uit Duitsland. “Dan kun je denken: ja, dat is makkelijk. Mensen die interesse hebben in een bibliotheek houden al van boeken. Maar dat is niet zo. Dit waren vooral ook mensen die de LocHal bezochten vanwege de bijzondere architectuur. En die daardoor ook benieuwd werden naar de rest van de stad.” 

Samen maken we de stad

De ontwikkeling van verschillende deelgebieden in Tilburg zorgt voor een prettig ondernemersklimaat, vindt Marlous. Ieder gebied heeft z’n eigen signatuur. Het rauwe van de Spoorzone, het knusse van het Dwaalgebied, de diversiteit van het centrum, het bruisende van de Piushaven. “Bezoekers die voor het ene gebied komen, gaan ook naar het andere. Juist omdat de verscheidenheid zo groot is. Dat houdt het spannend. En mensen van buiten de stad keren er ook voor terug naar Tilburg.”

Tel daar de grote bereidheid tot samenwerking tussen ondernemers onderling bij op, en je weet waarom in Tilburg nieuwe plannen redelijk snel van de grond komen. “Dat zag je heel mooi bij Tilburg Vakantiestad - een initiatief van Michel de Neef (Villa Pastorie, red.) en Nicole van Beers (interieurarchitect, red.).” De twee ondernemers zochten naar een manier om mensen ná de lockdown weer uit hun huizen te krijgen. Zodat ze zich weer konden vermaken in eigen stad. Positief voor Tilburgers zelf, maar ook voor ondernemers in de binnenstad. “Er was weinig voor nodig om dat te laten slagen. Ondernemers sloegen meteen de handen ineen. Zo stepte drie eigenaren van verschillende hotels door de binnenstad om de mogelijkheden voor samenwerking te bespreken. Dat zie je toch nergens anders?” 

Krachten Bundelen

Via binnenstadsmanagement Tilburg houdt Marlous zich samen met andere stakeholders bezig met de inrichting van de stad. “Toen de plannen voor de Spoorzone uitkwamen, hebben we ons meteen hard gemaakt voor een goede verbinding met de binnenstad.” Die verbinding kwam er in de vorm van de Willem II passage. Via deze onderdoorgang loop je nu heel natuurlijk van binnenstad naar Spoorzone, en andersom. “De Spoorzone heeft een positieve wisselwerking met het winkelgebied in de stad. Net zoals het centrum ook een goede invloed heeft op de Spoorzone. In het ene gebied vind je overwegend veel detailhandel en in het ander tref je de bibliotheek en horeca. Ze vullen elkaar mooi aan", vindt Marlous. "De stad is zoveel meer dan losse onderdelen alleen. Als we die krachten bundelen hebben we veel meer te bieden.”

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Op 1 februari opende de nieuwe winkel van Gianotten Mutsaers in de Emmapassage. Na zes goede weken gooide de corona-crisis roet in het eten.

Marlous: Mensen bleven thuis, ze kochten minder. We zijn al die tijd wel gewoon open gebleven. Inmiddels trekt het gelukkig weer aan. Al met al zijn we nu nog vooral bezig met het opstarten na de lockdown. Dat kost gewoon veel tijd. Op de achtergrond werk ik met andere ondernemers aan een plan om bezoekers van buiten de stad weer naar Tilburg te trekken. Na de opening van de LocHal waren we zo goed bezig. Dat is nu een beetje ingestort. Met een goed plan kunnen we die bezoekersstroom hopelijk weer op gang brengen. Voor ons als ondernemers, maar ook voor de stad in zijn geheel.”

De Spoorzone verovert Tilburg

© ed.nl

Gianotten Mutsaers