‘Sky Mirror’: het bijzondere resultaat van een gezamenlijk initiatief

Alweer twee jaar pronkt ‘Sky Mirror’ van Anish Kapoor in de voortuin van Museum De Pont. Het werk was een gift van een aantal partijen, waaronder Interpolis, voor het 25-jarige jubileum van het museum. Interpolisdirecteur Chantal Vergouw reflecteert op de samenwerking én wat het kunstwerk Tilburg heeft gegeven.

‘Sky Mirror’ is net een bewegend schilderij: de ‘hemelspiegel’ verandert met de hemel boven Tilburg en beweegt zachtjes in de wind. Op een zonnige dag kleurt het zes meter grote spiegelende oppervlak helderblauw; een andere keer reflecteert het de oer-Hollandse wolkenluchten. Zelfs na twee jaar – de sculptuur werd in de herfst van 2017 onthuld op het voorplein van Museum De Pont – raakt Chantal Vergouw er niet op uitgekeken. ‘Je oog wordt er automatisch naar toe getrokken’, zegt de directeur van Interpolis. ‘Afhankelijk van het weer krijg je iedere keer een ander perspectief en ander soort schoonheid te zien.’

Primeur

Dat Tilburg de eerste Nederlandse stad is met een monumentale sculptuur van Kapoor in de openbare ruimte, is deels te danken aan Interpolis. Naar aanleiding van het 25-jarige bestaan van Museum De Pont, staken meerdere partijen de koppen bijeen om het beeld te kunnen bekostigen. De kunstenaar zelf – nauw verbonden met De Pont en dan vooral met directeur Hendrik Driessen - ging akkoord met een ‘vriendenprijsje’, waarna het museum, de gemeente, particulieren, Brabant C en de bedrijven Van Spaendonck, Rabobank, VolkerWessels, Jacques de Leeuw én Interpolis het bedrag bijeenkregen.

Groot werk en aansprekend museum

Dat de verzekeraar zich sterk zou maken voor dit gezamenlijke initiatief, was snel besloten, vertelt Vergouw. ‘Anish Kapoor is een kunstenaar van wereldfaam. Anderzijds staat De Pont bekend om zijn eigenzinnige koers en aansprekende collectie. Het museum is tegelijk nauw verbonden met Tilburg, het is immers ontstaan om iets aan de stad te geven in tijden van verdwijnende textielindustrie. Dat past heel erg bij de verbondenheid die Interpolis voelt met onze thuisbasis Tilburg. Als zo’n grote kunstenaar en zo’n aansprekend museum elkaar vinden in onze stad, dan draagt Interpolis daar graag aan bij.’

De grenzen voorbij

Vergouw is maar wat trots op ‘Sky Mirror’, dat ze een kunstwerk ‘met internationale allure’ noemt en een ‘aanwinst voor Tilburg’. Wat haar betreft zorgt de sculptuur ervoor dat de uitstraling van De Pont ver voorbij de grenzen van Tilburg en zelfs Noord-Brabant reikt. ‘Het voegt een prachtig cultureel ingrediënt toe aan een stad die hard aan de weg timmert om een aansprekende locatie in deze tijd te worden. Dankzij de kwaliteit van het kunstwerk, wordt het aantrekkelijker voor mensen buiten Tilburg om deze mooie stad te bezoeken.’

Diversiteit

Maar óók de Tilburgse inwoners zelf profiteren uiteraard van culturele ‘boosts’ zoals ‘Sky Mirror’. Vergouw: ‘Tilburg is een diverse stad, waarin veel groepen samenleven. Cultuur is een manier om al deze verschillende groepen een vorm van herkenning en erkenning te geven, maar ook om de vragen van deze en de komende tijd onder de aandacht te brengen van al die mensen. Of je nu student, gepensioneerde, vrouw, man, iemand met een niet-westerse achtergrond bent, iedereen kan op zijn en haar manier worden geïnspireerd. Kunst biedt die inspiratie.’

Waarde geven

Vergouw kijkt met veel plezier terug op de samenwerking met de andere partijen. ‘Het verliep zoals op alle andere terreinen waarop we met elkaar samenwerken: constructief en vanuit de wil om het beste te doen voor de stad en de provincie. Het is altijd mooi en fijn als partijen zich vinden in een gezamenlijke ambitie om echte waarde toe te voegen aan een stad en, in dit geval, ook aan De Pont.’ Die ‘waarde’, dat is volgens haar bepalend voor een vruchtbare samenwerking tussen cultuur enerzijds en de bedrijfswereld anderzijds. ‘Wie wil ik bedienen? Wie zitten er op te wachten? Welke ‘problemen’ kaart ik ermee aan of los ik ermee op? Wat is de bijdrage aan de samenleving? Als je al die zaken meeneemt, maak je de grootste kans op bereik onder mensen, kun je er ook wat aan overhouden en voeg je waarde toe aan het leven van mensen.’

Wereld ondersteboven

Of Interpolis in de toekomst nóg eens zou investeren in een dergelijk project? Vergouw knikt bedachtzaam. ‘We bekijken alle voorstellen op zijn merites, zoals we dat ook in het geval van ‘Sky Mirror’ deden. Het mag duidelijk zijn dat we kunst en cultuur in Tilburg een zeer warm hart toedragen. We staan dus altijd open voor suggesties.’ Tot die tijd geniet Vergouw met volle teugen van het aanzicht van Kapoor’s landmark – en dan met name dat het kunstwerk de wereld ondersteboven toont. ‘Een prachtige uitnodiging om de zaken eens anders te bekijken. ‘Sky Mirror’ brengt beelden in het straatbeeld op een manier die je anders nooit zo ziet, heel vervreemdend soms en mooi’, aldus Vergouw. 

Dit artikel is geschreven voor Fanzine #2 Brabant=Cultuur. Een magazine over ondernemerschap, innovatie en financiering van (inter)nationale cultuurprojecten in Brabant. Een uitgave van Brabant C, investeringsfonds voor cultuur. Lees het magazine hier.

Tekst: Grete Simkuté