Café Mimi

Aan de rand van het Wilhelminapark vind je tegenwoordig Café Mimi (voorheen Kaffee Lambiek) een gezellige huiskamer waar je terecht kunt voor een hapje en een drankje. Wij gingen in gesprek met bedrijfsleider Koen van der Doelen – maar soon-to-be uitbater van Café Mimi. Nieuwsgierig? Lees dan snel verder.

Tien jaar geleden verhuisde Koen van der Doelen na een stage in Amsterdam, voor zijn studie naar Tilburg waar hij vrijwel direct is gaan werken bij Cafe Brandpunt; een warm thuis voor studenten uit de stad. Na het behalen van zijn diploma ging Koen aan de slag bij RAW in de Spoorzone, waar hij Leander Willemstein en Daniële van Lamoen (de gezichten achter RAW en De Vos en de Craen) leerde kennen. Daarna volgde nog een tijd bij speciaalbiercafé de Vos en de Craen en twee buitenlandse avonturen in o.a. een klein Engels dorpje waar Koen alles heeft geleerd op het gebied van fine dining. En dan nu zijn nieuwste avontuur: Café Mimi, waar hij samen met compagnons Leander en Daniële een gezellige huiskamer heeft gecreëerd aan de rand van het Wilhelminapark. Een plek waar je van ‘s ochtends tot ‘s avonds terecht kunt voor een bakkie, een lekkere lunch, een goede maaltijd of een gezellig borrel. Het voorheen donkere ‘kaffee’, is veranderd naar een warm welkom waar je je meteen op je gemak voelt.

DE EERSTE WEEK

“De eerste week was echt een droom, vertelt Koen van der Doelen, het eerste weekend liep ik echt op een roze wolk. Er kwamen veel bekenden langs, maar we hadden ook al een goede aanloop. De reacties die we kregen op Café Mimi waren meteen al zo leuk. We zitten rond de lunch en s’ avonds met de borrel al goed vol. Met het diner kunnen we zeker nog wat winnen, maar we werken nu met een kaart waarvan je de hele dag kunt bestellen. Met de komst van een grote keuken, komt er ook een grotere kaart. We zijn nog aan het aftasten wat hier werkt op het gebied van eten, dus we werken nog niet echt met een specifieke keuken. Onze gerechten moeten vooral lekker zijn en consistent bereid worden. Daarnaast mogen de gerechten echt wel net wat anders zijn dan je gewend bent van een gemiddeld eetcafe.” 

EEN AANRADER

“Een aanrader voor nu is onze gevulde aubergine, een vegetarisch gerecht met kikkererwten, vegan gehakt en harissa.”

ONDERNEMERSCHAP

“Het is best wel wennen om ondernemer te zijn. Het is heel spannend, maar zeker leuk. In het verleden toen ik werkte bij verschillende horecazaken, werden er wel eens keuzes gemaakt die ik dan als werknemer niet helemaal snapte. Maar nu ik erop terug kijk, snap ik het helemaal," lacht Koen. 

“Het ondernemen is een mooi leerproces", vervolgt Koen, "en ik word heel erg vrijgelaten door Leander en Daniële door het vertrouwen wat ze in mij hebben. Beide zitten zij al langer in de horeca en ze kunnen mij enorm veel leren. Ik word wel in het diepe gegooid, maar er staat wel iemand met een haak aan de kant om mij te helpen waar nodig.”

ONDERNEMEN IN TILBURG 

"Tilburg is een plek met de grote ideeën, mogelijkheden en faciliteiten van een stad, maar de gemoedelijkheid en de korte lijntjes van een dorp. Daar maak ik graag gebruik van. Zo ben ik nu ook bijvoorbeeld in gesprek met Rob van PARK (PARK is een kunstinitiatief opgericht in 2013 in de voormalige Goretti-kapel aan het Wilhelminapark) en het TextielMuseum om te kijken wat wij voor elkaar kunnen betekenen. Daarnaast ben ik ook in gesprek met een brouwerij om hier in de toekomst eens een soort bierfestival hier in onze tuin te organiseren. Genoeg mooie kansen en ideeën dus!"

Meer New in Town?