De Couscousbar

Heel klein starten en in een paar jaar uitgroeien tot een begrip in de stad. Rachid van de Couscousbar weet dat het soms snel kan gaan. Na een paar jaar als shop-in-shop in Velerlei vloog de Couscousbar vorige maand uit, om Tilburg vanuit een gloednieuwe bar gevestigd op Heuvelstraat 120 te voorzien van Marokkaanse couscous, soep, thee, zoetigheden en broodjes. 

Mama Farida, Lella Aicha en Couscous van Hayat. Het is een greep uit de gerechten die inmiddels zijn uitgegroeid tot klassiekers op de kaart van de Couscousbar. Stuk voor stuk fusion-gerechten met een traditionele basis en een naam die verwijst naar de oorsprong van het gerecht. Zo leerde Rachid de mama Farida maken van zijn schoonmoeder, is Lella Aicha de couscous zoals zijn moeder het kookt en is Couscous van Hayat het eerste couscousrecept dat Rachids vrouw bereidde. 

Naast couscous zijn bij de Couscousbar nog veel meer Marokkaanse lekkernijen te krijgen. “We hebben een breed aanbod met onder meer Harira soep – de moeder der soepen -, Marokkaanse pannenkoeken en Lemsemen; een Marokkaanse pannenkoek.”

Klein starten

Waar de zaken inmiddels goed lopen, had Rachid het zijn eerste jaren met de Couscousbar soms best lastig. Met minimale middelen en zonder personeel wist hij toch de basis te leggen voor zijn bar. “In het eerste jaar deed ik alles zelf: Bestellingen verwerken en bereiden, vervolgens op een oude fiets de stad door om ze rond te brengen en dan weer snel terug naar de zaak voor de volgende bestellingen. Best zwaar soms, maar ik heb doorgezet omdat ik altijd in het concept geloofde. Doordat ik best goed ben met social media lukte het toch mensen naar de Couscousbar te trekken. Langzaam maar zeker groeide mijn klantenkring en werd er meer besteld. Alles wat ik verdiende investeerde ik in de zaak en zo kon ik mijn eerste personeel aannemen. 

Vanaf de coronacrisis is het écht hard gegaan. Mensen begonnen toen nog vaker te bestellen, waardoor de Couscousbar ineens heel snel groeide. Ik ging van drie naar acht man personeel en uiteindelijk ontgroeide de Couscousbar haar plek in Velerlei.”

Nieuwe stek

Tijd dus voor een nieuw onderkomen. Daarvoor hoefde Rachid niet ver te zoeken, al snel kwam er een pand vrij in de Heuvelstraat, amper 100 meter verderop. “Ik vind het super dat ik hier in de buurt kon blijven. Ik voel me hier thuis en de sfeer is fantastisch. Bovendien past de Couscousbar heel goed bij het Dwaalgebied; hier komen over het algemeen mensen die open staan voor nieuwe dingen én affiniteit hebben met eten.

De verbouwing van het pand hebben we zelf gedaan: Een vriend van me en ik. We hadden van tevoren geen idee wat het moest gaan worden, we zijn gewoon aan de slag gegaan. De tegels aan de muur, de vloer en de lichtconstructie, we hebben het allemaal zelf gedaan. Pas toen we klaar waren besefte ik dat de nieuwe inrichting perfect past bij het concept van de Couscousbar.”

Positief ondernemerschap

Wie Rachid een tijdje hoort praten kan niet heen om zijn positieve ondernemersmentaliteit, waarbij hij veel oog heeft voor mens en milieu. Met de Couscousbar beperkt hij het gebruik van plastic tot het minimum, eten wat overblijft krijgt via To good to go alsnog een bestemming en door deel te nemen aan Quiet draagt hij zijn steentje bij aan de bestrijding van armoede in Tilburg. 

“Als moslim geloof ik dat alles wat je geeft zich dubbel en dwars terugbetaalt. Niet in geld hoor! Vooral in een goede vibe, en in liefde.”


 

Meer New in Town?