Inza’s Seoulkitchen

Inza’s Seoulkitchen is een vertrouwd gezicht op een nieuwe locatie. Na twee jaar naam én klantenkring te hebben opgebouwd vanuit Velerlei is het tijd voor een nieuwe plek, van waaruit eigenaresse Inja en haar man Jeroen Tilburg nog beter kunnen voorzien van authentieke Koreaanse gerechten. We spreken de twee over succes tijdens de coronacrisis, de opkomst van Koreaans eten en natuurlijk de nieuwe locatie. 

Achter de oorsprong van Inza’s Seoulkitchen zit een bijzonder levensverhaal. Eigenaresse Inja werd op vijfjarige leeftijd samen met haar broertje geadopteerd vanuit Korea. Jaren later zocht haar moeder hen weer op. Het Spoorloos verhaal maar dan andersom, zoals Inja het zelf beschrijft. 

“Om de band met mijn Koreaanse ouders en geboorteland te versterken ben ik me gaan verdiepen in de Koreaanse keuken. Eten verbindt en brengt mensen bij elkaar. Dat is wereldwijd zo, maar zeker ook in Korea zit dat erg in de cultuur. 

Grote stappen

Vanaf dat moment kookt Inja ook regelmatig Koreaans voor anderen. Catering-opdrachten, workshops, pop-ups, en private-diners volgen en al snel is er behoefte aan een fysieke plek om mensen te ontvangen. Die plek wordt Velerlei in de Nieuwlandstraat. “Daar ging het in het begin best goed”, vertelt Jeroen. “We hadden mooie opdrachten; de pop up’s in Locals en onze workshops waren op voorhand volgeboekt. Maar toen kwam corona en viel dat allemaal weg. Heel even hebben we ons zorgen gemaakt, tot bleek dat delivery en take-away een enorme vlucht nam.” Inja: “Uiteten kon niet meer, maar men had wel behoefte om thuis lekker en bijzonder te eten. We zijn ons volledig gaan richten op bezorging en take away. Ik de bereiding, Jeroen fietste de stad rond om thuis te brengen. Dat ging heel goed! Zó zelfs dat we uit ons jasje groeiden en op zoek moesten naar wat groters. Dat is dit mooie pand geworden.”

Authentiek Koreaans 

Het succes van Inza’s gaat ook gepaard met de opkomst van de Koreaanse keuken in Nederland.

Die is volgens Inja en Jeroen boven de rivieren al wat bekender, maar ook in Tilburg is de vraag naar Koreaans groot. “We doen dan ook ons best om onze gerechten zo veel mogelijk op de authentiek manier klaar te maken. Gerechten als Kimchi, Bibimbap en Japchae bereiden we met echt Koreaanse ingrediënten; voor groenten rijd ik naar de Koreaanse tuin in Duitsland en als een ingrediënt niet leverbaar is bij de leverancier stuurt mijn moeder het soms nog op vanuit Korea. 

In de toekomst willen we hier in de zaak ook echt Koreaanse barbecue gaan aanbieden. Kijk maar eens een aflevering van de serie Paik’s Spirit op Netflix. Daarin zie je hoe leuk dat eruitziet.”

Locatie met historie

Sinds 4 weken is Inza’s dus thuis op een prachtige nieuwe locatie in de Willem II-straat, gelegen naast broodjeszaak Kras II en filmtheater Cinecitta. Veel Tilburgers zullen het pand vooral kennen van de kunsthandel en lijstenmakerij, die er voorheen bijna honderd jaar gevestigd zat. 

“Vóór we de zaak konden inrichten moest er nog flink geklust worden”, vertelt Jeroen. “Het pand stamt uit 1860 en was inmiddels behoorlijk vervallen. Bij het doorbreken van een muur trokken we het stro zo uit de muur, haha”. Inja: “Hoewel de boel dus behoorlijk is verbouwd laten we hier ook graag de geschiedenis in ere. Speciaal daarvoor heeft een zus van oud-bewoonster Ria laatst nog hele oude foto’s gebracht die we hier mogen ophangen. Zo geven wij bij Inza’s een stukje geschiedenis door, én kon de zus -een dame van 89- nog eens Koreaans proeven.” 

 

Meer New in Town?