International Center Tilburg wint 6 maanden gratis support

Om te laten zien dat Make it in Tilburg ondernemers ‘all the way’ ondersteunt, lanceerden we in juni - samen met Station88, Ondernemersadvies, HLB Van Daal, PEP en IT Support Groep - de winactie ‘Meester in Ondernemerschap’. Alle deelnemers die zich de afgelopen twee maanden hebben ingeschreven, waren in de race voor die felbegeerde prijs: 6 maanden gratis advies en begeleiding op het gebied van acquisitie, financiën, online marketing en IT. Het in 2018 opgerichte International Center Tilburg, dat internationale inwoners van Tilburg op allerlei vlakken ondersteunt, is verkozen tot winnaar van deze actie! Tijd voor een kennismaking met mede-eigenaar en -oprichter Thom Engelhart.

VANUIT WELKE GEDACHTE IS INTERNATIONAL CENTER TILBURG OPGERICHT?

“Zoë-Joan Franz en ik zijn ons bedrijf gestart vanuit de gedachte dat de internationalisering in Tilburg groeit. Dat is niet alleen zichtbaar in de studentengroep maar ook in het aantal arbeidsmigranten en expats. Deze doelgroepen kennen veel uitdagingen: ze spreken de taal niet, brieven van de gemeente zijn in het Nederlands, ze moeten een zorgverzekering regelen. Allemaal erg ingewikkeld. We hebben daarom een service- en infopunt voor hen opgericht. We houden van een persoonlijke aanpak. Het gaat dus om meer dan informatie. We geven internationals een warm welkom. Ons doel is een brug slaan tussen internationaal en lokaal. Wat voor international je ook bent, dankzij ons krijg je in het lokale leven een plek om te participeren.”

HOE KIJK JE TERUG OP HET EERSTE JAAR VAN JULLIE ONDERNEMING?

“Het was hectisch want we kwamen nét van de universiteit af. We hadden wel wat praktijkervaring dankzij stages maar dat is anders dan een onderneming starten en iets proberen op te zetten waar je je hart in kwijt kan. Toch was het jaar vooral heel mooi. Zo zijn we van een stichting in maart officieel een sociale onderneming geworden. We ondersteunen de internationale inwoners in de stad op diverse manieren: integratie, taal, cursussen, (bij)-banen en sociale verbinding. Daarnaast verkopen we koffie, verhuren we onze evenementenruimte en bieden we werkplekken aan.”

WAT VERWACHT JE VAN HET ONDERSTEUNINGSTRAJECT DAT JULLIE HEBBEN GEWONNEN? 

“Er is nog veel ruimte voor verbetering voor onze sociale onderneming en zo'n kans laten we niet liggen! Wij geloven in ons concept, in wat het kan betekenen voor de stad. Maar natuurlijk hebben we hierbij hulp nodig: van andere ondernemers en mogelijke partners. Onze grootste uitdaging is het behouden van de balans tussen geld verdienen en een sociaal hart hebben. We willen de 6 maanden ondersteuning gebruiken om onze onderneming sneller uit te bouwen en in balans te houden. Ook willen we meer bekendheid onder de Nederlandse groep Tilburgers krijgen. Alleen zo krijgen we nog meer verbinding tussen lokaal en internationaal.”

HEB JE EEN BOODSCHAP VOOR ANDERE (ASPIRANT-)ONDERNEMERS?

“Zoë en ik ondernemen volgens het devies ‘de aanhouder wint’. Het kost heel veel tijd en energie om een bedrijf op te bouwen, maar zolang je je hart volgt zit je goed.”

Klik hier om meer te weten te komen over International Center Tilburg.

International Center Tilburg

International Center Tilburg

Meer nieuws