Tilburgse ondernemers bundelen krachten in digitale hub

Sinds deze maand is het officieel: negen Tilburgse bedrijven – allemaal ondernemers die zich bezighouden met digitale dienstverlening voor consumenten – bundelen zich in een hub. Projectmanager Rens Vonk: “Als regio moeten we beter zichtbaar worden op het gebied van digitale dienstverlening, en met wat we te bieden hebben. Vergelijkbaar met Brainport in Eindhoven of de Zuidas in Amsterdam. Door krachten te bundelen maken we meer impact.”

De alliantie – met als werktitel ‘Digital Hub’- is van onderaf ontstaan. Dus: voor en door ondernemers. Er is geen convenant en er zijn geen verplichtingen, benadrukt Rens. “Dat is anders dan samenwerkingen waarbij de politiek leidend is. Hier zeggen we: laten we dit samen organiseren. Vanuit onze gemeenschappelijke belangen.” Welke bedrijven sluiten zich aan bij de hub? Naast Building Blocks zijn dat Boxplosive, Freshheads, Fama Volat, Crossyn, Livewall, Duodeka, Flow.ai en Basic Fit (IT-afdeling).

Hoe de samenwerking er concreet uit gaat zien, wordt het komende jaar duidelijk. “We hebben het al gehad over een hackathon waarbij we ons gezamenlijk over een klantvraag buigen, of traineeships voor jonge talenten bij verschillende bedrijven. We zien ook mogelijkheden om onze expertises gebundeld in te zetten voor grote klantprojecten, en we werken aan een gezamenlijke marketingcampagne. Voor de zomer hebben we de eerste zaken opgetuigd.”

Hoe is het idee ontstaan?

“In de Spoorzone gebeurt heel veel rond innovatie, bijvoorbeeld met Mindlabs, de LocHal en Plan-T. Maar doordat veel ontwikkelingen in Tilburg los van elkaar plaatsvinden, zijn ze voor mensen van buiten de stad en provincie onzichtbaar. De eigenaren van Building Blocks deelden hun zorgen hierover met wethouder Berend de Vries (gemeente Tilburg). Samen bedachten ze een plan om Tilburg en de omliggende regio als frontrunner op het gebied van digitale dienstverlening te positioneren. Ze kwamen op een hub of alliantie, waarin we krachten van verschillende bedrijven bundelen op één plek. Building Blocks verhuist in de laatste helft van 2020 met een aantal andere partners uit de alliantie naar Plan-T. Twee andere partners – Freshheads en LiveWall – hebben eigen kantoren op steenworp afstand van Plan-T.”

Onderaan de streep wil elk bedrijf geld verdienen. Waarom zou je je dan verenigen in zo’n hub?

“De bedrijven die nu zijn aangesloten vullen elkaar aan. We hebben allemaal een vergelijkbare cultuur en visie, maar we zitten nooit echt in elkaars vaarwater. Ieder heeft zijn eigen, specifieke expertise. En door samen te werken, hebben we veel meer te bieden dan wanneer we alles alleen aanpakken. We hebben nu het brede spectrum van digitale dienstverlening tot onze beschikking: van data-onderzoek tot en met applicaties en business solutions. Bovendien zijn we als alliantie veel beter zichtbaar voor grotere opdrachtgevers.

Ook de schaarste op de arbeidsmarkt speelt mee. Knappe koppen stromen van de universiteit nu nog te vaak meteen door naar de Randstad. Door onszelfs als alliantie te positioneren, zijn we aantrekkelijker als werkgever voor jong talent. En dan is er ook nog het schaalvoordeel. Eén bedrijf huurt niet zo snel even tweehonderd vierkante meter bij Plan-T. Een ander voorbeeld zou de aanschaf van een hypermoderne experience room kunnen zijn. Zo´n ruimte is tegenwoordig eigenlijk niet meer weg te denken is bij pitches. Die paar ton investeer je niet zo snel als individueel bedrijf, maar samen lukt dat misschien wel.”

Midpoint Brabant ondersteunt de Digital Hub

Midpoint Brabant ondersteunt de Digital Hub, met advies maar ook financieel. Midpoint Brabant vormt de schakel tussen bedrijven, overheden, onderwijsinstellingen en maatschappelijke organisaties. Nieuwe ideeën brengen ze in een stroomversnelling naar de markt. Speerpunten zijn Smart Industry, Smart Logistics en Smart Leisure. Programmamanager Pierre van Kleef speelt een belangrijke adviserende rol in dit verhaal. Rens Vonk geeft aan: “Tweewekelijkse spar ik met hem over wat er speelt. Voor mij onmisbaar, aangezien hij al vaker dit soort projecten heeft begeleid. Cruciaal voor een goede start van de alliantie.” Daarnaast wordt de Digital Hub ook meegenomen in het Smart Services programma van Midpoint Brabant. Om dit initiatief de tijd te geven om de structuur van de alliantie goed neer te zetten, heeft Midpoint Brabant voor een financiële bijdrage gezorgd.

Waar staat de alliantie over vijf jaar?

“We beginnen nu pas net. Op 29 januari was de kick-off. Laten we nu eerst maar eens met een goed proof of concept komen. Dan kunnen we laten zien: dit is wat we te bieden hebben. Daar werken we de komende periode hard aan. Bij ondernemers gaat dat lekker snel. Niet wekenlang vergaderen en aan plannen werken, maar meteen aan de slag. Hit the ground running. En vanaf daar gaan we weer verder.”

 

Meer nieuws