Bonny maakt het in Tilburg

Bonny Heeren, Managing Director van Saint-Gobain Cultilene maakt het niet in alleen in Tilburg. Als onderdeel van een wereldwijde organisatie is zijn impact en die van Cultilene vele malen groter. De holding Saint-Gobain strekt zich uit over 67 landen en telt zo’n 170.000 medewerkers. Met Cultilene maken ze producten en diensten voor de glastuinbouw waarmee duurzamer, sneller en beter kan worden geteeld. Na de benoeming tot Impactmaker van het kwartaal zijn we nieuwsgierig naar zijn verhaal. Als ervaren executive is hij al 24 jaar (!) werkzaam bij dit bedrijf. Maar vervelen doet hij zich geen moment. “Er staan ons - en de wereld - nog grote uitdagingen te wachten!”

Waterfootprint

In Tilburg wordt steenwol verzaagd en versneden tot drie producten om planten beter te laten groeien, met minder waterverbruik dan dat je in de grond zou kweken: pluggen, blokken en matten. Bonny: “Ons speerpunt ligt op de optimalisatie van de “waterfootprint”; zo minimaal mogelijk water verbruiken voor een zo hoog mogelijke opbrengst in kilo’s eindproduct. Met de focus op het leveren van innovatieve oplossingen voor telers, helpen we aan het optimaliseren van bedrijfsprocessen en het besparen op meststoffen, water en energie. Om een voorbeeld te noemen; In Spanje waar nog veel in de grond geteeld wordt ligt de opbrengst per m2 tomaat op ongeveer 30 kilo met een waterverbruik van 80 liter per kilo tomaat. Met de Nederlandse hightech kassen zijn we in staat om met sommige rassen meer dan 100 kilo tomaat te telen per m2 met 6 liter water per kilo tomaat. Naast het water bespaar je dus ook veel meststoffen.”

Artificial Intelligence

“We zijn volop bezig om naast substraten (van steenwol) en Albarino glas ook via Artificial Intelligence (AI) bij te dragen aan een verduurzaming van de teelt. De glastuinbouw verzamelt met verschillende klimaatcomputers en sensoren al zeer lang veel klimaatgegevens, zoals temperatuur, luchtvochtigheid, in- en uitstraling en water- en meststoffenniveau in het substraat. Met rekenmodellen kunnen we de plant beter sturen. De volgende stap is dat met behulp van Artificial Intelligence oogst, arbeid of ziektedruk kan worden voorspeld. En dat komt goed uit want de komende 30 jaar moeten we meer voedsel produceren dan in de afgelopen 10.000 jaar. We zullen moeten werken aan de manier waarop we voedsel produceren. Met slimme AI-software en big data kunnen we bijvoorbeeld de waterfootprint reduceren. Door digitale transformatie wordt de transparantie in de hele voedselketen vergroot.”

Hightech telers

“Om van de digitale transformatie een succes te maken moeten verschillende bedrijven gaan samenwerken. Ik zie drie typen toeleveranciers bij digitalisering. Bedrijven met specialisme op het vlak van draadloze sensoren, het digitale platform waar alle data samenkomt en toeleveranciers die apps en/of widgets die met behulp van data verschillende functionaliteiten aanbieden. Een standaardisatieslag moet nog plaatsvinden. Een tweede uitdaging is de gehele sector te overtuigen van deze nieuwe technologieën. De Nederlandse hightech telers zijn zich al bewust van de noodzaak van digitalisering en AI-oplossingen en de concurrentievoordelen op lange termijn.”

Logistieke partners

“Tilburg is voor Cultilene met name interessant door de grote logistieke mogelijkheden in het gebied. Wij hebben een seizoensgebonden product, leveren wereldwijd in 50 landen en daarnaast grote volumes. Hierdoor moeten wij kunnen vertrouwen op goede logistieke partners die meedenken en flexibel zijn. Al jaren werken we samen met lokale bedrijven en zijn intussen goed ingespeeld op elkaar. De Brabantse mentaliteit sluit ook goed aan bij onze bedrijfscultuur. Het is niet voor niets dat veel Saint-Gobain bedrijven in de Benelux in Brabant zijn gevestigd, zoals Isover, Weber Beamix en Raab Karcher. Maar ook onze shared service centra Finance en HR!”

De gouden tip van Bonny

Ik heb twee ‘gouden regels’ die ik gebruik in de dagelijkse bedrijfsvoering:
- Bij twijfel niet inhalen;
- Beter een korte pijn, dan een lange zeur.
Doe er je voordeel mee!

Alles telt op, iedereen doet mee

Cultilene

Cultilene bedrijfsvideo

Meer ondernemersverhalen