Daan maakt het in Tilburg

Als student bestuurskunde aan de Tilburg University startte Daan Schoofs (29) met vijf andere studenten in 2016 het bedrijf Duodeka. De meeste van hen waren al freelance softwareontwikkelaars. "We zijn bij elkaar gekomen vanuit de gedachte dat je samen meer kan bereiken dan alleen.” Inmiddels bestaat het bedrijf uit 11 medewerkers en een pool aan stagiaires. Ze helpen ondernemers om versneld met een digitaal businessmodel aan de slag te gaan. De digitale infrastructuur is daarbij uitgangspunt met o.a. softwareontwikkeling van platformen en digitale producten. Simpeler gezegd: Duodeka bouwt applicaties waarbij data tot slimmere dienstverlening leidt. We spraken Daan Schoofs, commanding venture officer bij Duodeka als een van de 'founding fathers' over zijn bedrijf.

Note van de redactie: Dit artikel en bijbehorende fotografie zijn vóór de landelijke corona-maatregelen gemaakt en daarmee onder veilige omstandigheden tot stand gekomen.

De Duodeka methode

Duodeka is een venture builder en houdt zich bezig met het systematisch produceren van nieuwe bedrijven, die ze helpen groeien en slagen. Schoofs is binnen het bedrijf verantwoordelijk voor de strategie, acquisitie, HR, financiën en legal. Zijn functietitel verklaart dus precies wat hij doet: overkoepelend de ventures aansturen. "De combi van techniek en ondernemerschap is echt gaaf. Venture building is continue bezig zijn met ondernemerschap en minder met automatiseringstrajecten, binnen de softwareontwikkeling een andere tak van sport." Duodeka begon oorspronkelijk vanuit een ondernemende softwareontwikkeling gedachte, maar kreeg daarna meer focus op het venture building aspect. “Gewoon omdat we het zelf interessanter vinden. Wij worden enthousiast van het ondernemerschap en het dagelijks in contact staan met ondernemers. Dat gecombineerd met de beste technische oplossing bieden is het liefste wat we doen. Focus ligt nu op het venture building model, met kennis van valideren van ideeën, de eerste uitrol naar de markt en de eerste marketing. En dit vindt allemaal binnen het shared service center plaats, een service aan ondernemers, waaruit kennis kan worden geput. Dit kan variëren van het verfijnen of testen van een idee voor een bedrijf, tot hoe de eerste marketing ingestoken kan worden of hoe toegang tot geld verkregen van worden. We zijn steeds meer onze eigen Duodeka methode aan het ontwikkelen. Met een ondernemer die nog in de ideeën fase zit, kunnen wij een methode uitrollen, zodat de ondernemer een traject kan doorlopen.”

Een van de platformen die Duodeka heeft uitgerold is het RecruitingFriends platform, voor een lokale ondernemer. Schoofs: “RecruitingFriends is ontstaan vanuit een bedrijf dat zich al toelegde op vacatures. Met het RecruitingFriends platform bieden zij nu een digitaal platform aan waarmee het directe netwerk elkaar kan voorstellen aan het vinden van een nieuwe baan. Iedereen kan een recruiter zijn voor iedereen.” 

Software

"Onze business werkt twee kanten op. Soms hebben ondernemers al een concreet idee, dan ontwikkelen we software voor hen, maar we ontwikkelen ook zelf producten. En wat we voor opdrachtgevers doen, doen we ook voor onszelf. Op deze manier vindt er kruisbestuiving plaats. Zoals het kassasysteem Mr. Winston dat we ontwikkelden en hebben uitgerold op 100 locaties. Door het uit te rollen, is het de marktvalidatie voor ons softwaresysteem geweest." Dit eigen horeca kassasysteem is bedoeld om de horecaeigenaar te ontlasten en processen te versoepelen. “We weten dat de software goed is, nu zijn we daar een distributiestrategie voor aan het uitrollen zodat we andere ondernemers gaan benaderen die namens ons de software gaan verkopen en ook de installatie en support doen. Zo kunnen wij ons vooral focussen op de software.” Een van hun andere producten is Notulen Software. Dit is een digitaal product waarmee je vergaderingen bij kan houden en notuleren makkelijk maakt. “Daar draaien nu 75 actieve organisaties op. Dit willen we ook verder naar de markt brengen.”

Focus op snelheid software en toegang kapitaal

De snelheid van de softwareontwikkeling is nu een focuspunt. Daan: “We zijn net live gegaan met een product genaamd Flystart. Dit product zorgt ervoor dat je vliegensvlug een oplevering van de software kan doen. De fundering ligt, de verdiepingen en ramen zitten erin. Normaal gaat hier veel tijd overheen, maar door Flystart kunnen we dit genereren, inclusief standaard functionaliteiten zoals een koppeling met onze eigen ontwikkelde business intelligence tool. Er komen nog koppelingen met betaalsystemen en andere standaard functionaliteiten. We kunnen dat straks gestandaardiseerd uitrollen. Ook wil Duodeka grootschaliger en meer participeren in toegang tot kapitaal voor onze ventures. “Het kan zo zijn dat er iemand naar ons toekomt met een idee, samen met een investeerder of financieringspartij. Als we dan samen in het bedrijf stappen, kan de ondernemer gebruik maken van ons shared service center en in ruil daarvoor gaan wij via een converteerbare lening participeren in de venture. Dat is iets wat we grootschaliger en meer willen doen. Als laatste ligt de focus op ontwikkeling van onze eigen methodieken, zoals een gestandaardiseerde strategie voor web en social bijvoorbeeld zodat ondernemers er sneller mee naar de markt kunnen."

Ondernemen in Tilburg

“In Tilburg ligt een heel mooi en toegankelijk ondernemersnetwerk. Ondernemers zijn goed te benaderen en staan heel erg open om met je in gesprek te gaan. Ook de ondernemers binnen je eigen sector, je kunt hen gewoon benaderen en ze staan open voor contact. Ik vind ook dat de toegang tot talent relatief laagdrempelig is. Vanuit onderwijsinstellingen krijgen we veel samenwerking en interesse. We zijn actief bij Fontys en schrijven er stageopdrachten uit. We zijn een wat jonger bedrijf, maar onderwijsinstellingen zien dat ons niveau en kwaliteit hoog is. Dus we krijgen vanuit daar veel interesse en samenwerking. Ik merk dat hier in Tilburg de focus heel erg ligt op een verdienmodel. Bij andere gebieden buiten Tilburg kan de focus bijvoorbeeld heel erg liggen op innovatie omwille van innovatie. De meeste bedrijven waar wij contact mee hebben, die bijvoorbeeld in de techniek zitten, weten hoe ze van die techniek een sterk verdienmodel kunnen bouwen. Dat vind ik een mooie mentaliteit."

Impact van het coronavirus

Hoe ga je om met de wereldwijde corona-maatregelen? Schoofs vertelt: "Ook wij merken wel de impact, maar juist ook in deze tijd blijven we focussen op het mee-investeren in ventures én de snelheid van softwareontwikkeling. Ondernemers willen nu extra snel schakelen en daar gaan we graag in mee. Daarnaast hebben wij een kennisreeks ontwikkeld waarin we inzichten delen over het valideren van bedrijfsideeën en een kennisreeks over het aan de slag gaan met softwareontwikkeling. Zo helpen we ook die ondernemers die juist deze tijd gebruiken om met de toekomst bezig te zijn. Verder gaan alle fysieke afspraken en evenementen niet meer door en vrijwel iedereen werkt vanuit huis. Door met ons personeel concrete afspraken te maken over wekelijkse en dagelijkse doelen zorgen we dat iedereen productief blijft. Onze interne processen verliepen altijd al digitaal, dus daar verandert relatief weinig aan. We gebruiken actief: Google Suite, Jira én natuurlijk het door onszelf ontwikkelde Notulen Software."

De gouden ondernemerstip van Daan

"Dat is een quote van Mark Cuban uit het Amerikaanse tv-programma Shark Tank. Zestig procent van een watermeloen is veel beter dan 100 procent van een druif. Wij geloven heel erg dat door te delen, je veel meer kan bereiken dan krampachtig vasthouden aan jezelf. Dat is een filosofie waar wij als bedrijf achterstaan en denk dat veel startende ondernemers daar nog wat bang voor zijn, om je ideeën in een vroege fase al te delen met mensen. Wil je snel en groot de markt in, dan kun je beter delen en beter accepteren dat je 60 procent hebt van een watermeloen van 100 procent van een druif."

Impactmaker van het kwartaal

Duodeka is 17 maart uitgeroepen tot Impactmaker van het kwartaal. Wethouder Berend de Vries: "Ze maken impact met het bouwen van applicaties waarbij data tot slimmere dienstverlening leidt. Verder laten ze zien dat ze organisch ontwikkelen en werken vanuit de overtuiging dat je samen meer bereikt dan alleen, waardoor er lokaal veel wordt samengewerkt." Impactmaker wordt uitgereikt door de gemeente Tilburg. Het initiatief staat ieder kwartaal stil bij een Tilburgse onderneming die onderscheidend is door innovatie, creativiteit en ondernemerschap. Zij zijn de ondernemers in Tilburg die impact maken, binnen en buiten de stadsgrenzen. Vanwege het Corona virus heeft het geplande bezoek van wethouder Berend de Vries van 17 maart aan het bedrijf niet kunnen plaatsvinden. Er wordt gekeken naar een nieuwe datum zodra dit mogelijk is. 

Meer ondernemersverhalen