Dries maakt het in Tilburg

In een drukke week zet hij 120 kilo chocolade om in bonbons. Rondom Koningsdag verkocht hij zo’n 18.000 Koningsdagbonbons en hij won ook nog eens De Chocoladeshow op RTL4. Het gaat hard voor de Tilburgse Dries Michels (27). Inmiddels bestaat zijn team uit een zakenpartner en drie nieuwe chocolatiers. Friandries, de winkel die hij vorig jaar opende in de Willem II straat, loopt als een tierelier. Tijd om een kijkje te nemen bij dé chocoladejuwelier van Tilburg.

Want dat mag je hem wel noemen. Waar andere chocolatiers er jaren over doen om een chocolade-imperium uit de grond te stampen, flikt Dries het in 2,5 jaar tijd. Of hem dat persoonlijk heeft veranderd? Allerminst. Nog steeds zie je hem op zijn Penny board door de binnenstad richting zijn atelier cruisen met een lekkere portie hiphop door zijn headset. Extra mooi dat Dries, fervent hiphop liefhebber, tijdens WOO HAH Festival zijn creaties mocht overhandigen aan hiphopgrootheid Action Bronson.

Het gaat goed met de winkel

"De winkel draait heel lekker, zeker sinds afgelopen november toen we pas echt communiceerden dat we officieel open waren.  Het is heel gaaf om te zien dat het ook na de feestdagen lekker loopt. Momenteel zijn we zelfs naarstig op zoek naar een winkelmanager. De bekendheid van zowel de winkel als het merk groeit hard; steeds meer mensen weten ons te vinden. Het is geweldig om al die goede reacties te ontvangen en dat is dan ook de reden waarom we dit werk doen. Stilzitten doen we niet aan en er staan voor de winkel en het merk dan ook veel nieuwe ideeën en aanpassingen op de planning. Welke dat zijn, ga ik nog niet vertellen, maar er komen mooie dingen aan!"

Het favoriete chocolaatje van de Tilburger?

"Dat is heel moeilijk te zeggen. We hebben 20 verschillende bonbons waarvan er laatst vijf zijn gewisseld. Alle bonbons zijn ingericht op onze smakenmolecuul bestaande uit de vijf basissmaken met toevoeging van specerijen, pittig en kruiden. Hierdoor heeft ons assortiment voor iedereen wat wils. Dat merken we dan ook in de verkoop, ze lopen allemaal goed! Wél moet ik toegeven dat iedere keer als ik iets maak met marshmallow en fris fruit, het bij iedereen goed aanslaat."

‘Ik haal mijn inspiratie overal vandaan’

De bonbons van Dries zijn niet alleen fantastisch voor je smaakpapillen, ze zijn ook nog eens een lust voor het oog. “Ik haal mijn inspiratie eigenlijk overal vandaan. Uit de natuur, van de straat, uit kledingwinkels. Als ik een toffe kleurencombinatie zie, sla ik die op zodat ik het kan door vertalen in mijn werk.” Groeien, niet stil blijven staan en innoveren; dat is voor Dries enorm belangrijk. Hij wil dan ook altijd naar ‘de next level’. “Ik wil met Friandries het hele land door. Het buitenland zelfs.” Toch zal Tilburg voor hem altijd de basis blijven. “Hier kom ik vandaan en hier is het begonnen".

Dutch pastry awards

Kort geleden heeft Dries meegedaan aan de Dutch Pastry Awards, en met succes! Hier won hij namelijk de Publieksprijs en de Jurgen Willems Motivatieprijs. Een toffe ervaring voor hemzelf en het bedrijf vertelt Dries: "Ik hou er sowieso van om mee te doen aan wedstrijden en mezelf daarin uit te dagen. Op het gebied van koken heb ik hier meer ervaring in. Het maken van een groot showstuk en desserttaart was dus vrij nieuw. Door de drukte rondom Friandries kon ik pas drie weken van tevoren beginnen, toen moest ik even flink aan de bak. Het was dan ook een flinke strijd om alles op tijd af te krijgen, maar ik ben supertrots op het eindresultaat. Mijn showstuk van Paul Bocuse heeft veel indruk gemaakt tijdens de wedstrijd, en is uiteindelijk ook op de eerste plaats geëindigd. Helaas was mijn desserttaartje iets minder goed dan de rest, daarmee ben ik nét buiten een podiumplek geëindigd, namelijk op de 4e plaats. Het is wel enorm mooi om twee prijzen mee naar huis te mogen nemen. Zelfs na de wedstrijd kreeg ik  mooie reacties op het showstuk."

Ondernemen in Tilburg

"Ik ben hier met heel veel plezier begonnen met ondernemen. Het voelt gemoedelijk om hier te ondernemen. Je onderneemt hier namelijk samen met andere ondernemers, elkaar iets gunnen en willen samenwerken komt hier veel voor. Er gebeurt op dit moment veel in Tilburg. Dat inspireert. Het houdt mensen hier en het trekt ze ook aan denk ik." 

10 year challenge

Momenteel kunnen alle ondernemers in Tilburg mee doen aan de 10 Year Challenge. Het draait er hier om waar jij jezelf als ondernemer over tien jaar ziet. Deze vraag hebben wij ook aan Dries gesteld. 

"Mijn dromen reiken toch verder dan Tilburg. Tilburg zal altijd de thuisbasis blijven, maar het lijkt mij geweldig om meerdere winkels en/of andere concepten te openen in de rest van het land, of zelfs de wereld. Het is moeilijk om te zeggen waar ik precies sta over 10 jaar. Wat ik wel weet, is dat ik dan nog steeds aan het ondernemen ben met iets wat ik echt heel leuk vind om te doen."

De gouden tip van Dries

"Laat iedereen doen waar hij of zij zelf goed in is en durf dingen uit handen te geven. Hard werken, doorzetten, maar blijven genieten en blijf doen wat je leuk vindt."