Esther maakt het in Tilburg

Het begon in 2013 met het glossy magazine Quiet 500, waarin mensen openhartig vertelden hoe armoede hun leven beïnvloedde. Van het een kwam het ander: eind 2015 kon met steun van twee Quote 500-miljonairs in Tilburg de eerste Quiet Community van start; een vernieuwende manier van armoedeverzachting, met behulp van lokale sponsors en een digitaal platform. Het concept heeft zichzelf inmiddels bewezen en is uitgerold in de rest van Nederland. Esther Croes werd in 2015 gevraagd om te werken voor Quiet: “Een vraag die mij op het juiste moment werd gesteld. Na een carrière in de evenementen- en musicalbranche was ik op zoek naar meer zingeving. Quiet wakkerde direct dat vlammetje aan.”

Officieel gaat het goed in Nederland; de economie is booming, de werkloosheid is laag. Toch hangen ze bij Quiet Community Tilburg niet meteen de vlag uit. “Voor mensen in armoedesituaties is het heel lastig om mee te liften op de aantrekkende economie, merken we”, zegt Esther Croes. “Vaak is er sprake van een combinatie van hardnekkige problemen: een schuldenlast en alle stress die daarbij hoort, een lage opleiding, gezondheidsproblemen, het zijn allemaal factoren die zorgen dat je moeilijk aan betaald werk komt. Bovendien is het niet zo dat een betaalde baan alle problemen als sneeuw voor de zon doet verdwijnen. Veel van onze leden zijn werkende armen, met beloningen op of net boven het minimumloon en tijdelijke contracten.” 

Hart onder de riem

Quiet Community wil de armoede verzachten en al doende mensen versterken. Momenteel kunnen bijna 1.500 Tilburgse huishoudens zo’n zes keer per jaar gebruik maken van een gratis aanbieding van een sponsor. Esther is onverminderd enthousiast over de solidariteit in de Tilburgse samenleving die dit mogelijk maakt. ”Als je weet dat inmiddels 400 lokale sponsors ons helpen om mensen regelmatig een hart onder de riem te steken… hoe mooi is dát! Al die ondernemers, die spontaan ‘ja’ zeggen als wij binnenlopen en vragen of ze belangeloos willen meehelpen om iets te doen voor mensen in armoede. Zij zien in hun dagelijkse praktijk natuurlijk ook dat veel mensen het zich niet kunnen permitteren om, ik noem maar wat, een keer uit eten te gaan of een kapotte fiets te laten repareren. Des te mooier dat wij zo met z’n allen een signaal kunnen afgeven: hé, wij zijn met jouw lot begaan. Daar begint het mee. Vaak is er ongeloof bij nieuwe leden… soms willen ze er na drie keer uitleggen nog niet aan dat ondernemers hun dit cadeau geven. Dat geeft zó’n boost.”   

Schaamte en schroom

Quiet-teamleider Wouter Hoekstra is pas enkele maanden bij Quiet werkzaam, maar al vertrouwd met de positieve effecten: “Kijk, eventjes die armoede oplossen, dat gaat ons echt niet lukken. Maar wat we wél kunnen is verzachten en versterken. Mensen handvatten geven om het beste uit zichzelf te halen. Al tijdens het inschrijfgesprek stimuleren we ze om hun talenten te ontdekken en in te zetten. Met onze inloopochtenden willen we mensen uit hun schulp krijgen, weg van het sociaal isolement. Armoede beperkt je niet alleen in je mogelijkheden, maar schaamte speelt ook een rol. Regelmatig zie je mensen beschroomd binnenkomen, en dan twee uur later met opgeheven hoofd naar buiten stappen. Lotgenotencontact helpt mensen om stappen te zetten om de regie over hun leven steviger in handen te krijgen. Een volgende stap die heel wat mensen zetten is om als vrijwilliger binnen Quiet bij te dragen aan de community en al doende weer zelfvertrouwen en ervaring op te doen.”

Campagne

Het Quiet-motto luidt ‘Verzachten, Versterken, Vertellen’. Over dat laatste zegt Esther Croes: “We merken dat het nog steeds hard nodig is om uit te leggen hoe armoede kan schuren in iemands leven. Daarom grijpen we elk jaar Wereldarmoededag, 17 oktober, aan om lawaai te maken voor stille armoede. We vragen met een mediacampagne aandacht voor de persoonlijke verhalen van onze leden.”

Quiet is een Tilburgs initiatief, maar het concept is zo succesvol gebleken dat ook initiatiefnemers in andere steden op de rijdende trein zijn gesprongen. Inmiddels zijn er ook al Quiet Community’s in Den Bosch, Maastricht, Groningen, Hilvarenbeek, Drechtsteden, Rotterdam, Nijmegen, Oss en Amersfoort. Ze opereren zelfstandig en hebben elk hun eigen financiering, maar trekken samen op om het effect van de Quiet-aanpak zo groot mogelijk te maken. Quiet Community Tilburg is gevestigd aan de Hoflaan 23, 5044 HA Tilburg. Meer informatie vind je op www.quiet.nl

GOUDEN TIP VAN ESTHER

“Tilburgse mensen houden niet van kouwe drukte, dure woorden of moeilijkdoenerij. Als je direct én eerlijk tegen ze bent, heb je geen verkooptrucs nodig.”    

 

Alles telt op, iedereen doet mee

Wouter Hoekstra

Quieteers

Quiet Community