Frits maakt het in Tilburg

De Tilburgse mindset als troef

Het begon als idee op een bierviltje om 3 uur ‘s nachts, maar is inmiddels uitgegroeid tot een internationaal succesverhaal. Frits Mahovic (35) creëert met zijn digital agency LiveWall apps, tools, platformen en content voor grote namen als Spotify, RTL, KLM en Coca Cola. Na kantoren in Londen, Antwerpen en Amsterdam, lonkt ook de rest van de wereld. Maar weggaan uit Tilburg, waar LiveWall’s hoofdkwartier gevestigd is? Ho maar. “Wij zijn makers en Tilburg is bij uitstek een makersstad: we zitten hier goed.”

Tijdens een uitgaansavond in 2010 kwamen Frits Mahovic en zijn huidige compagnon Eelco van de Wiel op het idee om een tool te ontwikkelen. Het idee was ogenschijnlijk simpel: een tool die data verzamelt uit (toen nog) Hyves, Facebook, Twitter, YouTube van mensen die een merk, festival of product benoemen in een reactie, die vervolgens geprojecteerd wordt op een scherm. Een manier om de ongrijpbare wereld van social media te koppelen aan de offline werkelijkheid, zo je wilt. De twee broedden op hun zolderkamers aan de app, die de naam LiveWall kreeg, en had hun primeur tijdens – jawel – de Tilburgse kermis. Die pilot was zo’n groot succes, dat BNN contact met hen opnam en… the rest is history. Inmiddels is de LiveWall-tool genomen in meer dan 120 landen, gebruikt op de bekendste events Mysteryland en de Olympische Spelen en omarmd door onder andere De Efeling, de NBA en ABN Amro. Maar hier is het niet bij gebleven: uit deze ene tool is een digitale agency gegroeid met vier Europese kantoren en een waslijst aan topklanten in het binnen- en buitenland.

Underdog

Het internationale succes van LiveWall weerhield de agency er niet van om altijd een sterke connectie met Tilburg te blijven houden. “Na kantoren geopend te hebben in Londen en Amsterdam, legden we onze focus na een tijdje toch weer terug op Tilburg”, vertelt Mahovic. “We merkten dat onze mentaliteit in ons voordeel werkte. We lopen niet in maatpakken, zijn heel down-to-earth. En klanten vonden het fijn om eens naar Tilburg te komen in plaats van Amsterdam. Die mindset, van Tilburg als underdog, pakte positief voor ons uit. Daarnaast hebben wij veel developers in dienst en die halen wij uit Limburg, Brabant, Zeeland, Gelderland… dat zijn jonge gasten die niet per se naar Amsterdam willen verhuizen, maar de relaxte sfeer van Tilburg fijn vinden."

Kritisch en eerlijk

Ondanks dat LiveWall geboren is in Tilburg, geeft Mahovic toe dat de agency pas twee jaar geleden om zich heen ging kijken voor klanten dichter bij huis. “We werkten met bedrijven in Dubai tot Nieuw-Zeeland, maar hadden nooit écht naar Tilburg gekeken. Onze accountmanager die zich richt op Tilburg, was vorig jaar één van onze meest succesvolle sales wereldwijd! Dat zegt wel wat. Er zijn zoveel toffe bedrijven in Tilburg. En voor ons is het ook een goede testmarkt. Ze zeggen niet voor niks: ‘Als het in Tilburg lukt, lukt het overal’. Tilburgers zijn kritisch en eerlijk over wat ze van iets vinden.” Als voetbalfan in hart en nieren was Mahovic maar wat blij met één specifieke Tilburgse klant: Willem Ⅱ. LiveWall bedacht een uniek videoconcept om de trouwe supporters van de club te bedanken voor hun trouw.

Meespelen in het stadion

Maar daar bleef het niet bij in de voetbalwereld: de digital agency creëerde een speciale tool om telefoongebruikers tijdens voetbalwedstrijden betrokken te houden bij het team. Mahovic: “Iedereen is erg tegen mobiele telefoons in stadions, maar ik denk dan: mensen zitten er sowieso op, dus maak er gebruik van in plaats van er tegen te vechten. Dus nu hebben we een app ontwikkeld waarbij we mensen in het stadion tegen elkaar laten gamen op hun mobiel. De winnaar mag de spelers ontmoeten na de wedstrijd, krijgt een toffe prijs en ziet zijn foto levensgroot op een beeldscherm.” Ajax, Real Madrid, Manchester City: alle grote voetbalclubs liggen aan Mahovic’s voeten.

Makersmentaliteit

Niet dat hij daarmee te koop loopt: “De enige die mij ‘baas’ noemt is mijn hond en waar het mij echt om draait is vette shit maken.” Duidelijke taal. Starstruck is Mahovic zeker niet – dankzij zijn Tilburgse nuchterheid en makersmentaliteit wil hij vooral nog meer creëren en niet zozeer imponeren. “Mijn ambitie is om in 2020 nog meer te werken vanuit innovatie en toffe eigen digitale producten te ontwikkelen. Op dit moment zitten wij in de top van digital agencies van Nederland, maar over 10 jaar willen we de beste zijn van Europa.” Met de nadruk op ‘beste’ en niet ‘grootste’: “Kwaliteit is zoveel belangrijker dan het aantal personeel. Wat wij klanten beloven, willen we waarmaken plus nog een beetje meer. Daarnaast vind ik het belangrijk dat er een fijne werkcultuur is: een goede vibe en mensen die zich kunnen ontwikkelen.” Je zou verwachten dat Mahovic zijn grote inspiratiebronnen zou vinden in de tech-hoek, maar niets is minder waar: hij kijkt nog het meeste op naar Johan Cruijff. “Hij is altijd bij zichzelf gebleven, was eigenwijs en had een visie. Dat een klein land dankzij hem zoiets groots teweeg kon brengen: ja, dat willen wij ook”, aldus Mahovic.

De gouden tip van Frits

LiveWall

LiveWall Concepts

Made by LiveWall - Deze prachtige video's ontwikkelde LiveWall voor Make it in Tilburg