Hein maakt het in tilburg

Hein Geers is 40 jaar, geboren te Tilburg en eigenaar van Chocolaterie Huize Geers. Een familiezaak die is opgericht in 1937 door overgrootvader Willem Geers als lunchroom annex luxe banketzaak op de Heuvel. Een bekende specialiteit waren de ‘poffertjes van Huize Geers’.

In 1961 werd de lunchroom gesloten en de banketbakkerij uitgebreid met een chocolaterie. Dat werd de basis van het familiebedrijf, met in 1974 een zaak in de Heuvelstraat waar uitsluitend chocolade werd verkocht. Na diverse omzwervingen verhuisden we in 1998 naar de Pelgrimsweg in de Armhoefse Akkers, en kwam ik aan het roer te staan. Na diverse veranderingen hebben we ons gespecialiseerd in het verwerken van chocolade maar ook de productie van chocolade: Bean to Bar – van boon tot reep.

Schrobbelèrbonbon

In 2004 en 2005 werden we uitgeroepen tot Dutch Chocolat Master, in 2007 wonnen we de verkiezing van ‘De Lekkerste Bonbon van Nederland’. Ons grootste succes is toch wel de Schrobbelèrbonbon . Daarmee zijn we klein zijn begonnen, maar nu is dit ons best verkochte artikel. Het grootste struikelblok was de crisis van enkele jaren terug; die legde een zware financiële druk op het bedrijf.

Sinds 2016 zijn we gevestigd aan de Piushaven, in de voormalige regenjassen fabriek Falcon. Het ondernemerschap bevalt mij prima, het is hard werken maar kent zeer veel afwisseling en vrijheid. Ik vind het heerlijk om mijn eigen ideeën en creaties te kunnen uitwerken.

Een eigen plantage?

Tilburg is een uitstekende vestigingsplaats en we hebben het hier prima naar onze zin, de stad is niet altijd de mooiste geweest maar wel bruisend en zeer dynamisch. Over vijf jaar verwacht ik een grotere naam en productiecapaciteit te hebben op het gebied van Bean to Bar chocolade. Met als uiteindelijke droom een eigen cacaoplantage, maar dat zal nog wel even duren.

Mijn advies voor starters? Zorg voor een stabiele basis en bouw daarop verder, liever een langzame en stabiele groei dan een snelle en wankele. Volg vooral je passie en zie elke hindernis of tegenslag als een uitdaging.

Piushaven 20E, 5017 AN Tilburg

Expo 88 - A heart for business

Dit verhaal is onderdeel van Expo 88 - A heart for business. Deze tentoonstelling – met foto’s in zowel Station 88 als op de universiteit - laat twintig diverse ondernemers zien die hun opleiding aan de universiteit of een hbo-instelling volgden, familiebedrijven, starters, ondernemers van buitenlandse komaf en ondernemers die begeleid zijn door de afdeling ondernemersadvies van de gemeente Tilburg. Bedrijven die al wat langer bestaan, maar ook betrekkelijke nieuwkomers. Fotografen Erik van der Burgt en Tommy de Lange brachten naar aanleiding van de opening van Station 88 op 1 maart de ondernemers in beeld. De tentoonstelling wordt mogelijk gemaakt door bijdragen van Citymarketing Tilburg (Make it in Tilburg), Station 88 en Tilburg University.