Jan maakt het in Tilburg

Jan van Riel (53) wilde anders ondernemen. Vlak voor zijn vijftigste begon zijn proces naar innovatief ondernemerschap. Hij krabde zich eens achter de oren: Binnenkort word ik vijftig en mag ik nog 17 jaar werken. Wil ik nog wel op de huidige manier doorgaan? Blijven we in dezelfde lijn aanmodderen, kappen we ermee en gaan we iets anders doen? Of maken we een totaal nieuwe start? En zo ja, hoe doen we dat?

In 2014 is de bakkerij van Jan van Riel in de Hasseltstraat in Tilburg nauwelijks levensvatbaar en de locatie is voor andere doeleinden volstrekt ongeschikt. Het zou eigenlijk anders moeten; breken met de bakkerij-familietradities en misschien verhuizen naar een andere locatie. In Niek Frijters (Bureau voor Beeldvorming) vindt Jan de ideale sparringpartner om zijn ideeën te concretiseren. Uit deze samenwerking ontstaat een totaal nieuw bakkerijconcept. Niet meer diep in de nacht werken, maar ’s morgens rond 6.00 uur starten en om 9.00 uur de winkel vol hebben, dat is een van de doelstellingen die Jan wil realiseren. Terug naar de traditie van het bakkersvak met eigen gekweekte desem-culturen, eerlijke producten, zonder kunstmatige toevoegingen, met MVO hoog in het vaandel.

Bakkerij

De bakkerij verhuisde in 2015 van de Hasseltstraat naar het nieuwe ontwikkelgebied aan ‘de Piushaven’ in Tilburg. Een aandachtsgebied van gemeente Tilburg met veel leegstand van oude bedrijfspanden. Een Piushaven nog zonder de vele restaurants en zonder de fraaie en drukbezochte terrassen zoals we het nu kennen. In een oud vervallen fabriekspand van voormalig regenkledingfabriek Falcon herrijst een nieuwe bakkerij. De authentieke rauwheid van het pand - inclusief de voor de textielindustrie zo herkenbare sheddaken - stimuleerde het creatief denken om tot een uniek vernieuwend concept voor inrichting en uitstraling te komen. Samen met Niek werd gekeken naar een herdefiniering van de term bakkerij. Wat is een bakkerij? Hoe kun je meer waarde toevoegen en meer zijn dan een winkel waar men brood, koek, gebak kan kopen? Na maanden van voorbereiding, sparren, schetsen  en een succesvolle crowdfundingscampagne (150.000 euro in slechts 8 uur tijd!) is het concept bakkerij/lunchroom Bikken&Bakken geboren. Een trendy bakkerij met veel beleving en een duidelijk verhaal met een visie… geheel volgens de persoonlijke droom van Jan van Riel.

Belevingsconcept

"Ik wilde contact met met mijn klanten. Niet achterin de bakkerij alleen maar brood bakken zonder enige vorm van interactie met de mensen die mijn producten kopen en ervan genieten. Daarom laten we nu het ambacht zien, het totale productieproces zie je als klant voor je neus gebeuren. Met de open inkijk zien de klanten mij en ik hen." Hiermee liep Jan voorop in de trend tot meer transparantie en beleving van oude ambachten. Vanuit heel Nederland komen ze met veel belangstelling kijken naar dit concept en hoe beleving echt werkt, ook in de bakkerswereld. "Ik maak met zoveel mogelijk klanten een praatje, de persoonlijke belangstelling werkt twee kanten op; de klant vindt het prettig te weten van wie ze iets kopen en ik word ook erg blij van mijn klanten!"

Personal branding

Deze 'personal branding' gaat Jan goed af; zijn bakkerij is enorm populair en inmiddels bestaat het team uit 14 personen. Bikken&Bakken is nu vier jaar actief op een van de meest populaire plekken van Tilburg. De Piushaven is een pareltje geworden waar niet alleen veel Tilburgers, maar ook toeristen van buiten op afkomen. Bikken & Bakken heeft in korte tijd een grote naamsbekendheid gekregen, als bakkerij voor de echte broodliefhebbers, maar ook als leverancier voor de horeca in Tilburg e.o. Dit laatste is te danken aan de samenwerking met bakker Martin van het voormalige Martin's Broodega.

MVO

Bikken&Bakken hecht veel waarde aan Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen (MVO). MVO komt op verschillende manieren tot zijn recht. "Om Low Food Miles te hanteren, werken we samen met Brabantse boeren. Zo zijn onze hammen afkomstig van de Walhoeve in Goirle en de kazen van de Ruurhoeve in Hoogeloon. Daarnaast werken wij zoveel als mogelijk met inlandse tarwe- en speltsoorten. Verder hebben we een no-waste policy. Het brood dat aan het einde van de dag overblijft wordt niet zomaar weggegooid. Wij zorgen ervoor dat dit brood terecht komt bij verschillende goede doelen, zoals Stichting Broodnodig van Pater Poels, de varkens van Stadstuinderij Piushaven en kinderboerderijen. En wat betreft verpakking; wij gebruiken enkel en alleen FSC goedgekeurd verpakkingsmateriaal."

De gouden tip van Jan

"Het kan raar lopen" , aldus Jan van Riel. "Van op je 50-ste redelijk doelloos voortploeteren, naar doorgroeien met een succesvol innovatief concept. Het is niet allemaal vlekkeloos gegaan, ups & downs horen bij het ondernemerschap. Veel ondernemers geven te snel op naar mijn mening. Je moet echt een lange adem hebben en blijven geloven in jezelf en je concept." Dus hierbij zijn gouden tip: "Geloof in eigen kunnen, heb een dosis lef en werk keihard. Typisch Tilburgse eigenschappen!"

 

Innovatieve maker

Bikken & Bakken