Joep maakt het in Tilburg

1 miljoen euro bij elkaar krijgen voor je grote droom: het lukte Joep van Gorp én dat op zijn 27e. De jonge ondernemer nam zes jaar geleden de sprong in het diepe en begon met het ontwikkelen van unieke creatieve projecten zoals festival Aus Berlin en de Sofa Sessies. De klapper komt echter in mei dit jaar met Doloris: een surrealistische kunstdoolhof én een bijpassende rooftopbar. “We zijn met open armen ontvangen: dit kon echt alleen in Tilburg beginnen”, aldus Van Gorp.

Ook al is Joep van Gorp niet in Tilburg geboren, dit is wel degelijk de stad waar zijn ondernemersgeest vorm heeft gekregen. Waarom? Daar kan de gepassioneerde ondernemer kort over zijn: “Tilburg is ambitieus, je zit hier snel bij de juiste mensen aan tafel en… het is gewoon een toffe stad.” (lacht) De Brabander kwam naar Tilburg voor zijn studie aan de Rockacademie, maar na een paar maanden hield hij het voor gezien: hij wilde niet per se drummen, maar bijzondere projecten ontwikkelen. Na een tijd gewerkt te hebben voor Mundial Productions, was het in 2012 de hoogste tijd voor zijn eigen culturele bureau: Qanvas. Met het ‘ontwikkelen van bijzondere belevenissen vol kunst, cultuur en entertainment’ als missie, toverde Van Gorp publiekstrekkende huiskamerconcerten, muziekfestivals en zelfs hot tub parties uit zijn hoed. Allemaal in Tilburg, want ja…  “Hier kan dat allemaal en iedereen wil.

Iconische plekken

Toen Qanvas zes jaar geleden van de grond kwam, had Van Gorp al zo’n vermoeden dat deze stad ‘nog wat te wachten stond’. “En in 2019 lijkt het inderdaad allemaal te gebeuren. Met het Spoorpark en de LocHal, die iconische plekken voor de stad zullen worden, gaat Tilburg nu echt zijn stempel zetten.” Aan dat rijtje kan Van Gorp zonder schroom ook ‘zijn’ Doloris toevoegen: het langverwachte creatieve complex dat in mei zijn deuren opent aan de Spoorlaan. Het idee hiervoor kreeg Van Gorp in 2012, toen hij met een paar vrienden in Berlijn was en, als één van de 40.000 andere nieuwsgierigen, de kunstinstallatie Peristal Singum bezocht. Wat hij hier meemaakte kan hij, naar eigen zeggen, het beste omschrijven als een ‘trip zonder drugs’; nadat hij een uur voor zich uit had gestaard en was bekomen van de vele prikkels, wist Van Gorp meteen: dit moet op meer plekken in de wereld kunnen.

Timing is key

En meer specifiek Tilburg. Van Gorp pitchte het idee na zijn terugkomst bij verschillende stakeholders, jaar naar jaar zonder resultaat, totdat vier jaar geleden het tij keerde. Van Gorp: “Opeens vond iedereen het een vet plan. De tijd was gewoon zover. Investeerders begonnen in te zien wat Tilburg kon bieden en dat de tijd rijp was om met zijn allen de schouders eronder te zetten. Op dat moment werden we echt met open armen ontvangen, door zowel het bedrijfsleven als de politiek. Dat had in geen enkele andere stad in Nederland zo gekund.” Het proces leerde Van Gorp wel een belangrijke les: ondernemen draait om timing. “Je kunt nog zo’n vet album maken, als de tijdsgeest er niet naar is, heb je bij voorbaat al verloren.”

Onze stad

De brede steun die Van Gorp ontving voor zijn project, kwam in de vorm van een gulle donatie van 1 miljoen euro. Van dat bedrag krijgt Tilburg een artistiek doolhof waar bezoekers uitgedaagd, geprikkeld en verrast zullen worden door cross-over kunst. Daarnaast deed zich een unieke kans voor op dezelfde locatie: Van Gorp maakt hier samen met Gijs van der Velden (Cookaholics) en Jaap van Ham (Polly, Café Bakker en Het Ketelhuis) een van de grootste rooftopbars van de Benelux. Is zo’n groteske horeca-klapper niet wat ‘Ontilburgs’? “Zeker niet!” vindt Van Gorp. “Tilburg ondergaat juist nu echt een mentaliteitsverandering. Waar je vroeger ‘doe maar normaal, dan doe je al gek genoeg’ hoorde, worden mensen nu trots op deze stad. ‘Dit is onze stad en we doen het met z’n allen!’, dat gevoel. Een rooftopbar past bij die grootsheid, dit is de volgende stap in het omarmen ervan.”

Netwerkclubs en biertjes

Van Gorp is maar wat blij met de steun en het advies dat hij kreeg van een grote groep ondernemers om hem heen. Dat is wat hem betreft ook één van de mooiste kanten van Tilburg als ondernemersstad: je bouwt snel een netwerk op, toekomstbestendige projecten kunnen binnen de korte keren een ongelooflijke vaart nemen. “Bij een paar netwerkclubs zitten is vaak al voldoende, je leert gemakkelijk mensen kennen. Tilburg is echt een stad van sociaal ondernemen – in letterlijke zin. Iedereen drink biertjes met elkaar, de drempel is laag”, aldus Van Gorp. Naast collega-ondernemers, krijgt van Gorp veel energie en inspiratie van muziek, kunst en reizen – zonder dat laatste had hij het surrealistische doolhofconcept immers nooit leren kennen. 

10 year challenge

Momenteel kunnen alle ondernemers in Tilburg mee doen aan de 10 Year Challenge. Het draait er hier om waar jij jezelf als ondernemer over tien jaar ziet. Deze vraag hebben wij ook aan Joep gesteld. “Als we in Tilburg een goed eerste jaar kunnen draaien, verwacht ik dat we nieuwe Doloris complexen zullen maken in de rest van de Europa. Over 10 jaar moeten er wel 10 staan verspreid over het continent.” Maar ook al wil Van Gorp na de eerste Doloris zijn professionele vleugels spreiden naar de rest van de wereld, wonen zal hij altijd blijven doen in Tilburg: “Dit is echt mijn stad geworden.”

De gouden tip van Joep

“If you can’t have fun in the fun business, you should consider another job”.

Doloris & Rooftop

making of

Video's making of - Doloris & Rooftop