Koen maakt het in Tilburg

Deze Tilburgse ondernemer maakt duurste fles gin ter wereld.

 

 

Wat maakt een gin merk exclusief en high end? Wat dacht je van een driedaags event op het Philips estate terrein in Eindhoven waar diverse internationale kunstenaars hun meester-gin-werken tonen? Met als klapper de duurste fles gin ter wereld: 4.7 miljoen. Een slimme pr-stunt van Tilburgse ondernemer Koen Smulders om zijn ginmerk Skully op de kaart te zetten bij de grote leveranciers.

Op 8, 9 en 10 november presenteerde Skully Gin de Skully Art Collection op 'The Philips Estate' in Eindhoven. Tijdens het driedaagse evenement werden internationale gasten getrakteerd op een unieke kunsttentoonstelling, inclusief een wereldrecord, gecombineerd met culinaire meesterwerken en innovaties. Skully heeft affiniteiten met hedendaagse kunst en startte in 2017 het ART-programma met verschillende internationale kunstenaars.

Koen Smulders begon Skully in 2015, met de wens om zijn merk internationaal te positioneren. Zijn eerste intentie was om iets te doen met wijnen, hij had zelfs al een chateau gevonden. Toch heeft hij besloten om niet verder te gaan met wijn, maar op aanraden van Spaanse relaties een merk gin te lanceren. Gin zou een hele happening gaan worden. Het label van de fles wijn is toen op een fles gin geplakt. “Sinds jong af aan heb ik al een band gehad met skull-gerelateerde items van antiek tot horloges. Als je de letters ‘SK’ omdraait krijg je ook de initialen van mijn naam Koen Smulders. Dit is de reden dat ik voor de naam ‘Skully’ heb gekozen.”

Skully is momenteel al verkrijgbaar in meer dan 20 landen, maar nog lang niet internationaal genoeg voor Koen. “Veel media en tijdschriften zoals o.a. Playboy en Quote hebben het evenement opgepakt én er gaat veel redactioneel gepubliceerd worden. De verwachting is dat nu ook deze content bij de grotere partijen (Bacardi, Pernod Ricard - LVMH en Diageo) onder de aandacht komt waarmee de interesse voor ons merk wordt gewekt”, vertelt Koen. Het kost nogal veel moeite om de aandacht te vangen van deze ‘big players’ maar toch ziet Koen dit als dé manier. “De drankhandel is een moeilijke markt om in door te dringen. De enige manier om in de picture te komen is als je je merk op een opvallende manier presenteert. Ik doe dit ook al buiten de markt van drank, het merk is namelijk breder dan alleen een gin-tonic. Het wordt niet alleen gebruikt in cocktails en dranken maar bijvoorbeeld ook als ingrediënten voor gerechten.”

Dertien internationale artiesten

Skully Gin werkte aan 141 kunstwerken geïnspireerd door het merk Skully, samen met dertien internationale kunstenaars. Het hele proces duurde meer dan twee jaar en resulteerde in een aantal te gekke hedendaagse kunstwerken. Voor het merk Skully weerspiegelt het nummer 13 het rebelse imago (en het kengetal van Tilburg natuurlijk). Daarom zijn de creaties beperkt tot dertien stuks. De kunstenaars zijn de afgelopen twee jaar gevonden door Koen zelf en benaderd via social media. “Als de kunst mij aansprak en de koppeling met Skully klopte heb ik ze benaderd. In de meeste gevallen had ik de uitwerking al in mijn hoofd zitten. Ik zag hoe hun kunst kon samenkomen met Skully. Op mijn vraag samen te werken heb ik alleen maar positieve reacties gehad. Samen met de artiesten ben ik gaan brainstormen tot gave concepten."

De artiesten 

  • Anja van Herle (Los Angeles USA)
  • Didier Legros (Sévrier France)
  • Ruben Pamies / Kpavio (Reus Spain)
  • Under Construction
  • Marcel Labrie & Sudhir Ramman / the WOLVS (Rotterdam the Netherlands)
  • Jean Octobon (La Gaude France)
  • Johnny Dowell KING NERD (London Great Britain)
  • Jochen Lëen (Antwerp Belgium)
  • Russell Clements MAISON GRIS (Pattingham Great Britain)
  • Royal Delft (Delft the Netherlands) 
  • James Chiew (Rotterdam and Singapore)
  • Marcel Bouland (Oirschot the Netherlands)
  • Sander Miesse (Kortenberg Belgium)

Wereldrecord

Het hoogtepunt van de tentoonstelling was een uniek stuk van de Belgische juweelontwerper Jochen Leën, Granada Gallery en Skully Gin. Jochen plaatste een onberispelijke 65,17 karaat Paraíba Tourmaline met een witgouden setting in een 450 cl fles Skully Gin, waarmee de duurste fles gin ter wereld werd gecreëerd. De specifieke Paraíba, behoort tot de top 7 van meest exclusieve Paraíba's in de wereld. Omdat Paraíba zeldzamer en duurder is dan diamant, wordt deze unieke Skully Gin fles getaxeerd op € 4.700.000,-. “De reacties van de genodigden die aanwezig waren op het event waren overweldigend en verbijsterend.”

Naast de 65,17 karaat Paraíba creëerden Jochen Leën en Granada Galleries een uitzonderlijke sfeer door gebruik te maken van andere geologische schatten uit de Granada Gallery collectie. Drie authentieke prehistorische dinosaurus skeletten en andere fossielen werden zowel binnen als buiten tentoongesteld.

Locatie en meer

Het exclusieve evenement werd gehouden op landgoed de Wielewaal. Dit is een zeer unieke high end locatie van 350 hectare waar Frits Philips woonde. De locatie is zeer zelden opengesteld voor publiek, alleen bij zeldzame gelegenheden van ‘invitation only’ evenementen waarbij genodigden het unieke landgoed kunnen bewonderen. Gasten werden culinair verwend met een unieke Chefs Experience van topkok Juan Danilo. De afdeling Verstegen Innovation maakte gebruik van hightech 3D foodprinters om een 'eetbare Gin-Tonic' in de vorm van het Skully-logo te creëren. Hiermee mikte Koen ook op de aandacht van Michelin sterrenchefs en andere partners in de food industrie.

Koen over Tilburg

Koen is een ondernemer in hart en nieren met Tilburgse roots. Horeca, mobiele telefonie en projectontwikkeling behoren tot activiteiten van zijn ondernemerschap waarin de afgelopen 15-30 jaar nog vaak gewisseld is. Volgens hem blijft het werken dan leuk en uitdagend, is het een goede manier om zijn netwerk te verbreden én blijft hij altijd scherp omdat hij niet in de bestaande materie verdwaald. “Tilburg is een zeer mooie ondernemersstad, zeker als ik zie wat voor ondernemers hier gestart zijn. In Amsterdam en andere grote steden, zie ik vaak dat er veel Tilburgers betrokken zijn bij mooie projecten en dat ze doorgroeien naar het hogere segment. Om even een voorbeeld te noemen: Armada music is high end in de muziek scene, met topmannen Armin van Buuren en de Tilburgers David Lewis en Maykel Piron, die vroeger trouwens DJ was in de Clochard in de tijd dat ik daar barkeeper was. Zo ken je elkaar al een hele tijd en ik vind het geweldig om dat soort gasten weer tegen te komen in deze business.”

Bedrijven zoals Armada zijn de bedrijven waarmee Skully samenwerkingen aangaat.  Koen wil op deze manier een goede positie in de markt vinden. “Ik probeer met Skully sinds het begin anders te zijn dan andere merken, ook in de samenwerking met high end bedrijven zoals Armada Music, Nikkie Plessen, Holland Casino, Wajer Yachts etc.  Ik wil Skully graag innovatief en out of the box blijven positioneren, liefst in samenwerking met andere luxury brands.” Naar aanleiding van het event is er ook een indrukwekkend boek gemaakt van 150 pagina’s om achter te laten. “Ik zie dit als meer dan een visitekaartje en op deze manier verwacht ik dat het merk vanzelf bij meer mensen terecht komt. Ik heb nog ideeën genoeg!”

De gouden tip van Koen

"Onderscheid je van de concurrentie, bouw aan je internationale netwerk en focus op marketing.. De rest volgt!"

Skully

Meer nieuws