Koos en Sander maken het in Tilburg

Ondernemen is pionieren. Met de poten in de klei. Het is winst pakken en verlies nemen. Keihard op je smoel gaan en net zo hard je successen vieren. Ook in Tilburg zitten én stappen talloze ondernemers dagelijks in die verslavende rollercoaster. Make it in Tilburg gaat in deze reeks met hen in gesprek zodat ze jou kunnen inspireren met hun levenslessen en fuckups.

Vandaag aan het woord: Koos de Wolf en Sander Overweg. Bekend als respectievelijk chef-kok en eigenaar van restaurant de Houtloods en Eetbar de Wagon. En sinds mei vorig jaar van Softy’s, waar Sander en Koos elkaars compagnon zijn. Daar maken ze hun inmiddels vermaarde ‘omfietsijsjes’, met spannende smaakcombi’s als bacon, eggs & cornflakes of het überpopulaire limoncello, citroen & meringue. Kleine, verfijnde en zeer instagrammable dessertjes om mee te nemen. Eerst alleen verkrijgbaar vanuit de wagon in de Spoorzone, en nu ook vanuit een eigen winkel in de binnenstad. 

LES #1: NIET TE LANG NADENKEN

Ze kennen elkaar nu zo’n vijf jaar, Koos en Sander. De laatste was net begonnen met restaurant de Houtloods, toen Koos er solliciteerde als kok. En nu zijn ze samen de trotse eigenaren van hun ijszaak. Van collega naar compagnon, dus. Hoe verliep dat? Sander: “Heel goed, eigenlijk. We zijn beiden zwaar ambitieus, willen gewoon vette dingen doen. En als het goed voelt, dan doen we het dus ook.” Koos: “En we hebben beiden een passie voor softijs. Dat wisten we niet van elkaar, daar kwamen we bij toeval achter.” Sander, over ‘waarom ze toch in godsnaam in coronatijd een zaak openden’: “De restaurants zijn dicht, vervelend natuurlijk, maar ik denk dan ook: wat voor goede ideeën heb ik nog meer? Deze tijd geeft juist ruimte om dat verder uit te werken. En daar kwam Softy’s uit.” Zonder corona, duiden de twee, was Softy’s er misschien helemaal nooit gekomen. Wat een crisis allemaal met je kan doen. Koos: “Sander bruist van de ideeën en energie. Erg inspirerend om zo iemand om je heen te hebben.” Sander: “Ik ben van de strategie ‘niet te lang nadenken, gewoon doen’. En als je iets doet, wel volle bak ervoor gaan. Zorgen dat het concept strak in elkaar zit.” Koos: “Het is een kwestie van meeveren. En van loslaten waar je geen invloed op hebt. Dan heb je de focus daar waar je ‘m wil hebben. Dat helpt ons om de dingen die we doen meteen ook strak neer te zetten.”

LES #2: WAT JE GEEFT, KRIJG JE TERUG

Of het nu gaat om het runnen van een keuken, of van een restaurant als geheel - Koos en Sander zijn beiden groot voorstander van samenwerken. Koos: “Wat je geeft, krijg je ook weer terug. In de horeca is dat belangrijk. Elke schakel doet ertoe. Of je nu afwasser bent, of chef, je kunt niet zonder elkaar.” Sander: “Ik hoef niet meer continu in de Houtloods of in de Wagon aanwezig te zijn. Dat regelt zichzelf wel. Dat zijn zelfsturende bedrijven geworden.” Koos: “Iedereen is even belangrijk. En dat moet je mensen laten voelen. Zorgen dat ze geloven in wat ze doen. Gemotiveerd zijn. Gewoon omdat ze het net zo tof vinden als wij.” Sander: “Bij ons is het team het gezicht van de zaak. Niet ik of Koos, maar echt het team. Daardoor lukt het ons om dag in dag uit dezelfde vibe neer te zetten.” Dat leerde hij met vallen en opstaan, legt Sander uit. “Toen ik begon met de Houtloods was ik 24, en de oudste op dat moment. Ik was altijd aan het werk. Sinds een jaar of twee, drie heb ik daar een betere balans in gevonden. Nu is het super goed voor elkaar. Toen we begonnen met Softy’s, en ik minder in die andere zaken aanwezig kon zijn, heb ik er daardoor serieus nog geen één nacht van wakker gelegen.” 

LES #3: SPREEK HET UIT

Zaten Koos en Sander nog midden in de verbouwing van het nieuwe pand aan de Oude Markt, stond de overbuurman van Bagels&Beans al met verse koffie voor de deur. Koos: “Waar zie je dat nou? De sfeer hier in Tilburg is niet: ‘O help, concurrentie!’, maar: ‘O leuk, reuring in de straat.’ Top, toch? Dat past goed bij hoe wij erin staan.” Sander: “Ik ben supertrots op de stad. Geweldig om te zien hoe Tilburg zich ontwikkelt. En daar lever ik graag een bijdrage aan.” Koos, breed glimlachend: “Weet je nog dat we hier de gevel aan het schilderen waren? Gingen mensen zich er meteen mee bemoeien. Over hoe het beter kon. Dat is óók echt Tilburg. Een kritische noot, eerlijk, recht door zee. En als ze dan om zijn, dan zijn ze ook meteen je grootste ambassadeurs.” Sander: “Dat zie je ook bij ons, trouwens. Ik ben Tilburger, Koos komt uit Rotterdam. Beiden zijn we recht voor z’n raap. Ik over het zakelijke, hij over het smakelijke. We weten altijd van elkaar dat alles meteen uitgesproken wordt. Dat er niet nog iets ligt. En dat maakt onze samenwerking zo prettig vanzelfsprekend.”

LES #4: DOE ALLES MET LIEFDE EN AANDACHT

De nieuwe ijssalon, de smaken die ze aanbieden, hun eigen Softy’s kledinglijn (met grote knipoog), het heerlijk romige ijs, Koos en Sander zelf -  de positiviteit spat er vanaf. Koos: “Sander zegt altijd: ‘Met glimlachen gebruik je maar twintig spieren, terwijl je er met nors kijken meer dan veertig gebruikt.’ En dat is ook zo: wat kost een glimlach je nou? Terwijl het je wel veel brengt. Glimlach maar eens naar alle mensen die je tegenkomt op straat. Gegarandeerd dat ze teruglachen.” Softy’s Oude Markt is gestyled als een Amerikaanse diner uit de sixties. Sander: “Net als de sixties is Softy’s ‘rock and roll’! Gister hadden we een videoshoot voor een commercial. Reden we daar op zo’n oude Amerikaanse pick-up truck door de stad. Doen we ook omdat we het zélf gewoon heel leuk vinden. Dat past bij ons: alles een beetje opdikken, beetje flauw doen, niet binnen de lijntjes kleuren. Wij hebben er plezier in, en dat merken klanten meteen.” Koos: “Dat werkt door in ons hele concept. Hoe de zaak eruit ziet, wat er op de kaart staat, hoe de ijsjes verkocht worden - we doen alles met liefde en aandacht. Daar denken we niet eens heel bewust over na, het hoort gewoon bij onze identiteit. En dat merk je als klant. En dat is dan die unieke factor waarvoor je - naast smaak - bij ons terugkomt.”

 

Innovatief Meesterschap

  • Softy's

Meer ondernemersverhalen