Leonard maakt het in Tilburg

“We waren er klaar mee om als brandweermannen en -vrouwen pas bij ondernemers aan te kloppen als hun tent in de fik stond.”

Ondernemen is pionieren. Met de poten in de klei. Het is winst pakken en verlies nemen. Keihard op je smoel gaan en net zo hard je successen vieren. Ook in Tilburg zitten én stappen talloze ondernemers dagelijks in die verslavende rollercoaster. Make it in Tilburg gaat in deze reeks met hen in gesprek zodat ze jou kunnen inspireren met hun levenslessen en fuckups.

Deze keer Leonard Bijlsma: advocaat, curator, ondernemer én partner bij VDT Advocaten. Opgeleid aan de Tilburgse rechtenfaculteit, carrière gemaakt in het Tilburgse en sinds een paar jaar een van de koersbepalende krachten binnen VDT, het kantoor dat proactief mee-onderneemt met ondernemers in Tilburg en omgeving vanuit het adagium ‘wat niet fout gaat, hoef je ook niet op te lossen’.

LES #1: Toon leiderschap

Of hij zichzelf in drie zinnen kan beschrijven. Leonard lacht: “Da’s echt onmogelijk voor een jurist! Of mag ik heel veel komma’s gebruiken? Ik ben sowieso een echte dienstverlener die er energie van krijgt om anderen te helpen. Daarnaast ben ik een creatieve jurist die goed gedijt in chaos; gooi mij maar in het diepe. Tot slot ben ik authentiek. Het lijkt raar om dat van jezelf te zeggen, maar als advocaat is authenticiteit belangrijk. Het betekent voor mij ook analytisch zijn en het overzicht bewaren. Om vervolgens op het juiste moment met het juiste advies te komen. VDT is voor mij de ‘perfect fit’, een plek waar we onconventioneel denken en het fundamenteel anders willen doen dan andere kantoren. In 2017 gooiden we het roer om. We waren er klaar mee om als een stel brandweermannen en -vrouwen pas bij ondernemers aan te kloppen als hun tent in de fik stond, om hen na het blussen te vertellen dat ze ook geen pan op het vuur hadden moeten laten staan. We wilden de brand veel liever voorkomen! Het begin van onze transitie naar preventieve advocatuur en de ontwikkeling van begrijpelijke producten waar ondernemers écht behoefte aan hebben. Hierin lopen we sindsdien op de troepen vooruit. Soms moet je je oren niet laten hangen naar anderen, maar gewoon zelf leiderschap tonen en durven vernieuwen.

LES #2: Omarm je juridische gedoe

“Bij VDT ondernemen we met onze klanten mee. En dat menen we. We zijn zelf ook ondernemers hè. Vaak positioneert een advocaat zich ‘boven’ de ondernemer. Wij laten zien dat we op gelijke hoogte staan en met dezelfde uitdagingen te maken hebben. Voeg daar klare taal en een menselijke benadering aan toe en je hebt het recept van ons succes. Je ziet dat onze klanten daar klaar voor zijn, sterker nog, dat ze daar om vragen. De juridische wereld is van nature niet vernieuwend. We faxen nog steeds met de rechtbank en mailen met rechters is onbestaanbaar. Dat zijn geen geintjes, dat is gewoon zo. Een groot contrast met hoe VDT wil werken. Waar ik dan soms gruwelijk hard tegenaan loop is dat mijn enthousiasme en energie pieken, zonder dat iedereen daar in mee kan. Dan doe ik dingen met de beste bedoelingen, maar komen ze verkeerd binnen bij de ander. Ik ben van het ‘learning by doing’ dus ook hier leer ik van hoor. Zo ben ik trouwens ook mijn studie doorgekomen, gewoon veel dóen. In mijn tweede jaar werd ik student-assistent. Vanaf dat moment was ik altijd én aan het werk én aan het studeren. Ik ben weinig in de bibliotheek geweest maar mocht wel pionieren en relaties opbouwen met mensen. Zo leer ik graag, in de praktijk. Ik begon m’n studie pas leuk te vinden toen ik me realiseerde dat álles ‘recht’ is. Als sparringpartner voor startups in Tilburg en omstreken pas ik dit inzicht ook toe. Startups vinden de juridische kant van het ondernemen vaak niet sexy en schuiven het op de lange baan. Maar zulk gedrag kan een showstopper zijn voor je startup. Je juridische ‘gedoe’ op orde hebben is een belangrijk onderdeel van de vorming van je bedrijf. Duw het niet weg maar omarm het. Hoe eerder je dat doet, des te makkelijker je groeit en des te kleiner de kans dat je op een later moment op problemen stuit.”

“Ik begon m’n studie pas leuk te vinden toen ik me realiseerde dat álles recht is.”

LES #3: Ga nooit naast je schoenen lopen

“Wat Tilburg typeert is de werkersmentaliteit. Hier wordt gewerkt en hard ook. VDT vormt daarop geen uitzondering. Net als ons kantoor is Tilburg de afgelopen jaren in transitie. Tilburg heeft geen grachten en is geen mooie stad. We moeten het hebben van wat we organiseren. Van wat we met keihard werken voor elkaar krijgen. Normaal gesproken kun je ’s zomers elk weekend voor niks iets leuks doen. Dát is Tilburg. Je ziet dat er zo langzamerhand ook meer trots ontstaat bij Tilburgers en Tilburgse ondernemers. Hartstikke terecht. Waar ik trots op ben? Dat VDT een ‘raar’ advocatenkantoor is, vergeleken met andere kantoren. We zitten bewust tegenover het Spoorpark in het hart van de stad en hebben een werkcafé dat lijkt op een lunchroom. Ook hebben we naast advocaten ook hbo-juristen en marketingspecialisten in dienst. En we werken met teamtargets in plaats van individuele targets en roeien altijd sámen de werkvoorraad weg. In 2020 zijn we uitgeroepen tot FD Gazelle [een prijs die wordt uitgereikt aan de snelst groeiende bedrijven van Nederland, red.]. Dat is voor ons de bekroning op wat we de afgelopen jaren hebben opgebouwd. Maar je moet nooit naast je schoenen gaan lopen, vind ik. Bescheidenheid siert, stoeven niet.”

“Wat Tilburg typeert is de werkersmentaliteit. Hier wordt gewerkt en hard ook.”

 

LES #4: Laat anderen doen waar ze in uitblinken

“Ondernemen is op de proef gesteld worden. Kijk naar de coronapandemie. Je doet alles wat nodig is om je bedrijf door zo’n periode heen te loodsen. Zonder dat je weet wat de toekomst brengt. Heel spannend en tegelijkertijd leerzaam. Vanaf het moment dat we in maart 2020 thuis gingen werken hebben we geïnvesteerd in het fit houden van ons team. Dat gaat verder dan een bureaustoel regelen. We zijn voortdurend met onze mensen in gesprek om te vragen hoe het écht met ze gaat. Hetzelfde doen we met onze klanten. Een mooi voorbeeld daarvan was Juridisch Carnaval. Ik dacht vlak voor carnaval: normaal gesproken zijn kroegeigenaren er voor ons, laten we het dit jaar omdraaien! Het marketingteam is met het idee aan de bak gegaan en binnen een week stond het als een huis. Via een online tool konden ondernemers een gratis adviesgesprek inplannen om vragen te stellen en te praten over kansen en mogelijkheden in deze bizarre tijd. We hebben meerdere gesprekken gevoerd, maar niet zoveel als we hadden gehoopt. Jammer, natuurlijk. Maar het belangrijkste is dat je gewoon je mond moet opentrekken als je een goed idee hebt. Betrek er vervolgens anderen bij en laat hen doen waar ze in uitblinken. Als je er zo samen de schouders onder zet, wordt het eindresultaat sowieso gaaf.”

Innovatief Meesterschap

  • VDT Advocaten

Meer ondernemersverhalen