Luuk maakt het in Tilburg

Luuk is de allereerste Impactmaker van het kwartaal. Een erkenning van gemeente Tilburg en Citymarketing Tilburg (Make it in Tilburg) waarbij een Tilburgse ondernemer die impact maakt, binnen en buiten de stadsgrenzen, wordt geprezen. Impactmaker van het Kwartaal is de opvolger van Bedrijf van de Maand.

Naast impact maken wil de oud Philips topman vooral zijn missie uitvoeren: toegankelijke communicatie voor iedereen. Want dat is de bakermat voor een goede samenleving, volgens Luuk Pals. Hij heeft de oplossing gevonden in een product dat de internetverbinding sneller, betrouwbaarder en duurzamer maakt. Met een Europees patent op zijn uitvinding is Luuk met zijn bedrijf Innovience International nu ook buiten Nederland bezig. USA en Latijns-Amerika zijn al geïnteresseerd. En Tilburg is een uitstekend startpunt voor zijn wereldwijde dominantie.

Grote operators, bouwers, installateurs… etc. Allemaal al klant van Innovience International. Zij hebben namelijk iets dat de markt van nu nodig heeft: een goede en betrouwbare internetverbinding. “Alles valt stil als er geen of slechte verbinding meer is. Het is eigenlijk raar dat we buiten een glasvezelverbindingen hebben, maar binnen nog haperend verbindingen (o.a. wifi).” Dat kan anders, dacht Luuk. Hij werkte o.a. voor Philips aan de opmars van @home (het huidige Ziggo) en richtte daarnaast een eigen bedrijf op wat hij later verkocht aan Getronics. Daarnaast stond Luuk aan de wieg van van connected planet, waarbij apparatuur van Philips kon worden gekoppeld aan een backend systeem via internet.

GLASVEZEL VOOR IEDEREEN!

Al deze ervaringen en ontwikkelingen brachten hem bij zijn product, OptoXS™. “De enorme groei van het verbruik van data, als ook de aanleg van glasvezel, ontstond er behoefte aan een beter netwek intern.” Dat Luuk een voorspellende blik had bleek uit de enorme vraag naar connectiviteit die door de producenten van verschillende apparatuur wordt versterkt, denk aan de app’s, zoals bij  smartphones, tablets, laptops en smart TV’s. Een voorbeeld is Netflix en Spotify, deze streaming diensten eisen een betrouwbare breedband verbinding “Je hebt buiten glasvezel, dus waarom zou je binnen niet een optisch netwerk hebben? Glasvezel is heel gevoelig, dat kun je als consument niet zelf aanleggen. POF (Polymer Optical Fiber) heeft dezelfde eigenschappen als glasvezel maar niet de nadelen. Als je beetje handig bent kun je het zelf doen. Vanuit een centraal punt kan je dit bij de 230V stroomkabels leggen, het heeft geen invloed op elkaar. Het werkt verder connectorloos, je knipt de POF-kabel, je klikt de OptoXS™ apparatuur eraan en klaar. Het OptoXS™ netwerk heeft geen last van ïnvloeding van buitenaf, het heeft hoge data doorvoersnelheden. Toekomstvoorbereid dus.”

GROEIMARKT

Door het toegekende octrooi in 2012 kwam alles in een stroomversnelling. Na het Europees patent wil Luuk nu doorgroeien naar een wereldwijd patent, de technologie is inmiddels als wereldstandaard erkent, zoals ethernetkabel. Hij zit nu in de fase dat hij doorpakt met nieuwe investeerders waarbij hij zich richt op vier “verticals”; hotels/leisure, zorg, kantoren en consumenten, een enorme markt dus. Onder de merknaam Fiber Unlimited richt hij zich op Europa en de USA met een team van ±15 man, waarvan zes in Tilburg. En met het patent op zak, is hij niet bang voor concurrentie. “We hebben een grote technologische voorsprong. We hebben net 300 woningen opgeleverd in Den Haag, het oude hoofdkantoor van KPN is verbouwd naar appartementen. Daar zit onze toepassing in, met ethernetpunten en overal wifi, dit alles zit met een abonnement in de servicekosten. Momenteel zijn we bezig oa supermarkt keten.”

DE WERELD VEROVEREN

Na zelfs Europees patent te hebben, is Luuk er klaar voor om de gehele wereld te veroveren. Maar hoe? “Simpel, niet alleen, maar via platformen, een groot netwerk en social media. We zitten heel vaak bij allerlei events waar we ons verhaal kunnen vertellen. Dat is belangrijk om dit product over de bühne te krijgen. Daarnaast nemen we contact op met operators en potentiele grote distributeurs uit verschillende landen. Daar gaan we mee om de tafel en maken we afspraken. Op deze manier groeien we. Dit gebeurt allemaal vanuit Tilburg. Ik werk bijvoorbeeld veel samen met TU Eindhoven en Tilburg.”

DAAROM TILBURG

“Tilburg heeft een mooi vestigingsklimaat, je bent snel bij luchthaven Eindhoven, Rotterdam en met de trein in Amsterdam. Ontsluitingen zijn prima en in Tilburg zijn de huurprijzen voor een kantoor pand nog acceptabel. Er zijn nog veel mensen beschikbaar, deze zijn misschien niet altijd de juiste op papier, maar dat wil niet zeggen dat je samen er het juiste van kan maken. Dit ligt aan de mentaliteit van de ondernemer en onderneming. Wat ik ook fijn vind is dat hier alle voorzieningen voor het bedrijf in Tilburg aanwezig zijn. Het is dus eigenlijk allemaal prima geregeld.”

DE GOUDEN TIP VAN LUUK

Praat met de gemeente Tilburg, zij kunnen verassend veel doen voor de ondernemers. Laat ondernemers met ondernemers praten, en neem als ondernemer je verantwoordelijkheid om andere ondernemers écht te helpen. Deel je kennis!

GROEIMARKT

Door het toegekende octrooi in 2012 kwam alles in een stroomversnelling. Na het Europees patent wil Luuk nu doorgroeien naar een wereldwijd patent, de technologie is inmiddels als wereldstandaard erkent, zoals ethernetkabel. Hij zit nu in de fase dat hij doorpakt met nieuwe investeerders waarbij hij zich richt op vier “verticals”; hotels/leisure, zorg, kantoren en consumenten, een enorme markt dus. Onder de merknaam Fiber Unlimited richt hij zich op Europa en USA met een team van 15 man, waarvan zes in Tilburg. En met het patent op zak, is hij niet bang voor concurrentie. “Ik heb een grote voorsprong, niemand kan dit nog op deze manier. We hebben net 300 woningen opgeleverd in Den Haag, het oude hoofdkantoor van KPN is verbouwd naar appartementen. Daar zit onze toepassing in, met ethernetpunten en overal wifi, inbegrepen bij de servicekosten. Momenteel zijn we bezig met 1.400 supermarkten.”

DE WERELD VEROVEREN

Na zelfs Europees patent te hebben, is Luuk er klaar voor om de gehele wereld te veroveren. Maar hoe? “Simpel, niet in je uppie maar via platformen, een groot netwerk en social media. We zitten heel vaak bij allerlei events waar we ons verhaal kunnen vertellen. Dat is belangrijk om dit product over de bühne te krijgen. Daarnaast nemen we contact op met operators en goed distributeurs uit verschillende landen. Daar gaan we mee om de tafel en maken we afspraken. Op deze manier groeien we. Dit gebeurt allemaal vanuit Tilburg. Ik werk veel samen met bijvoorbeeld Tu Eindhoven en Tilburg University en sta voor de klas. Daarnaast heb ik ook met een paar andere partijen Innovience opgericht in Costa Rica. Daar ben ik momenteel volop mee bezig.”

DAAROM TILBURG

Was de grootste reden voor Tilburg destijds de afstand tot zijn woonplaats Loop op Zand, inmiddels is Luuk om. “Tilburg heeft een mooi vestigingsklimaat, je bent snel bij luchthaven Eindhoven, Rotterdam en met de trein in Amsterdam. Ontsluitingen zijn prima zonder hoge huren. Er zijn nog veel mensen beschikbaar, dit zijn misschien niet de juiste op papier, maar dan kun je er de juiste van maken. Dit ligt aan je mentaliteit als ondernemer. Wat ik ook fijn vind is dat hier alle voorzieningen zijn. Het is allemaal goed geregeld hier, er is uni aanwezig waar je als ondernemer gebruik van kunt maken, dit is helaas nog onderbelicht.”

DE GOUDEN TIP VAN LUUK

Zoek investeerders. Laat ondernemers met ondernemers praten, En neem als ondernemer je verantwoordelijkheid om andere ondernemers te helpen.

Impactmaker van het kwartaal