Mirjam maakt het in Tilburg

 

In 2012 verruilde Mirjam Slob de biologische boerderij van haar ouders voor Tilburg. Na een bruisend studentenleven als student Communicatie en Data Science én werkzaamheden bij onder andere Marketing Tilburg en Tilburg University, richt ze haar pijlen nu op iets nieuws: het realiseren van de eerste daktuin van Tilburg. Onder de concepttitel Rooftop Rumour lanceerde ze eerder dit jaar een ambitieus plan waarin ze haar groene hart combineert met het ondernemerschap. Mirjam: “Wat mij betreft is Tilburg er klaar voor. Een dak waarop groente en fruit worden verbouwd en bijen gehouden, waar bewoners, studenten en bezoekers samenkomen voor hapjes, drankjes en beleving, en vanwaar zij, liefst via de glijbaan ervanaf, een stukje inspiratie mee naar huis nemen in de vorm van bio bloemen, planten en groene design accessoires.” 

Haar plan maakt nieuwsgierig. Net als de conceptillustratie die ze door Nop Mercx liet maken trouwens. Mirjam ziet een bubbelende mix van jong, hip, lekkere smaken en een verrassende programmering voor zich. Samengebracht op een dak dat de verbinding legt tussen stad, landbouw, natuur en de verduurzaming daarvan. Veel mensen zijn deze verbinding namelijk kwijt, legt ze uit. “Dat is niet gek. Steden groeien dicht, worden drukker en de afstand tot waar het nog groen is wordt steeds groter. Hartstikke jammer. Want deze afstand creëert onwetendheid. Vinden we het oké dat de groenten in ons stamppotje zijn bespoten met chemische bestrijdingsmiddelen? Als je dat op de man af vraagt is het antwoord natuurlijk ‘nee’. Maar veel mensen staan hier gewoon niet bij stil. Met mijn daktuin biedt ik een eigentijdse natuur- en landbouwbeleving voor iedere Tilburger én draag ik bij aan een fijne, groene stad om te wonen en werken.”

Zuiver ondernemerschap

Waarom ze met haar daktuin bewust voor Tilburg kiest? “Dat heeft te maken met het goede ondernemersklimaat hier,” vertelt ze, “waardoor creatievelingen en andersdenkers hier kunnen floreren. En met het feit dat Tilburg van oudsher een industriestad is met weinig ruimte voor natuur en landbouw. Het gemeentelijk beleid is nu doordrenkt van het bewustzijn dat er iets aan onze versteende stad moet worden gedaan. Vergroening dus en vergroting van de biodiversiteit. Met mijn plan denk ik echt iets bij te kunnen dragen aan de toekomst van de stad.”

Mirjam is, ook als ondernemer, een ‘what you see is what you get’ type. Geef haar maar eerlijk en oprecht in plaats van jezelf anders voordoen dan je bent. “Ik verwacht dit ook van mensen met wie ik als ondernemer in zee ga. Als ik dat zuivere gevoel niet heb bij iemand dan haak ik af. Ik zie ondernemen als een achtbaan vol pieken en dalen. Die beweeglijkheid herken ik. Ik bruis van de energie. Werk als een wervelwind en ga altijd voor het maximale. Natuurlijk loopt het soms niet. Maar bij tegenslag kan ik snel weer op die piek komen door de lat hoog te blijven leggen.” 

Tegen de stroom in

Mirjams vader drukte een belangrijke stempel op haar ondernemerschap. Biologisch was toen Mirjam opgroeide een unicum, vertelt ze. Geen chemische bestrijdingsmiddelen? Voor haar vader vanzelfsprekend. Maar de gevestigde orde snapte er niets van. “Soms kocht hij extra weiland aan,” herinnert ze zich, “en dit was dan vaak bezaaid met een bepaald onkruid dat gangbare boeren chemisch bestrijden. Zijn oplossing? Hij nam mij en mijn zussen mee het land op om het met de hand te verwijderen. Als je tien jaar oud bent wil je dat niet, maar het leerde me hoe het is om mijn handen uit m’n mouwen te steken.” Haar vaders eigenzinnige ondernemerschap is voelbaar in Mirjams plannen. Een daktuin is een onbekend concept in Tilburg. “Toch durf ik ervoor te gaan. Ook al moet ik er keihard voor werken, buiten mijn comfortzone treden en tegen de stroom inzwemmen. Ik vind dit echt een goed idee,” vervolgt ze, “en dáár krijg ik energie van.” 

Idealisme & commercie

“Mijn daktuinconcept is idealistisch. Maar het moet ook commercieel levensvatbaar zijn. Intensieve landbouwproductie draaien kan niet op een dak en dat is ook niet het doel. Daarom zit mijn verdienmodel in de publieksfunctie. Het moet een dynamische plek worden waar horeca, evenementen, shopping, educatie en landbouw samenkomen. Om zo Tilburg te verrijken met een unieke plek.” Over hoe ze deze verbinding opzoekt, is Mirjam helder. Ze is geen eenpitter en trekt graag op met mensen en bedrijven die haar ideeën uitdagen en beter willen maken. Maar, geeft ze toe, ze wil partners niet overtuigen in onderhandelingen. Het plan moet zichzelf verkopen. “Ik voer geen gladde verkooppraatjes, maar oprechte gesprekken over hoe we samen iets moois neer kunnen zetten. Bovendien ben ik een ‘social entrepreneur’. Winst maken is in principe ondergeschikt aan mijn idealen. Gelukkig heb ik in mijn werkzaamheden bij onder andere Vidar, Marketing Tilburg en Tilburg University gezien hoe groene cijfers juist bijdragen aan het verwezenlijken van ideële doelen.”

Mensen écht bewegen

Voor ondernemers die vanuit elke kans denken ‘hoe kan ik dit inpassen in mijn idee?’ heeft ze grote bewondering. Ondernemers die het plan in hun hoofd ook los durven laten om ruimte te maken voor andere ideeën en mogelijkheden. Ze wil dat soort kansen grijpen, omdat haar onderneming daar alleen maar van kan groeien, zegt ze. Een open uitnodiging aan mensen en organisaties die met Mirjam willen samenwerken? “Zeker weten! Meedenkers en meedoeners mogen me áltijd mailen. Graag zelfs!” Als haar daktuin er straks is, wil ze laten zien dat je natuur en landbouw eenvoudig in kunt passen in het stadse leven. “Ik wil mensen verrassen en in beweging zetten met een gezonde onderneming. Als me dat lukt ga ik weer plannen maken. Een netwerk van daktuinen, dát lijkt me wel wat.”

Gouden ondernemerstip

“Durf als ondernemer, maar eigenlijk ook gewoon als mens, altijd bij jezelf te blijven en je eigen keuzes te maken.”

Het is nog niet bekend waar en wanneer Mirjam haar daktuin zal gaan openen, maar het concept is volop in ontwikkeling. Via haar website en social media kanalen waaronder Instagram houdt ze geïnteresseerden op de hoogte van haar vorderingen.

Meer ondernemersverhalen