Ron maakt het in Tilburg

Je krijgt maar één keer de kans om een eerste indruk te maken. En bij First Impression hebben ze dit tot een ware kunst verheven. Dagelijks worden vanuit het hoofdkwartier in Tilburg audiovisuele belevingen met multi-zintuiglijke impact ontwikkeld. Een toegewijd team van zogenaamde ‘AVenturers’ bedenken, maken en implementeren omnichannel totaalconcepten voor onder andere retail, kantoren, events, expo’s en experience centers. Elk totaalconcept is totaal anders. Maar het einddoel is telkens hetzelfde: het realiseren van een unieke klantbeleving met beeld, licht, geluid en geur. Ron Haans is CEO van First Impression. In zijn geval staat de ‘E’ trouwens niet voor ‘Executive’ maar voor ‘Experience’. Want dat is waar het voor hem allemaal om draait. Hij houdt zich onder andere bezig met het verzorgen van tours door een 1000m2 groot experience center. Een plek waar hij nieuwe en bestaande klanten onderdompelt in wat First Impression allemaal te bieden heeft. “Mijn compagnon Koen Wouters en ik zorgen er samen met ons team van 130 AVenturers altijd voor dat mensen iets ervaren en voelen. Het zit in ons DNA om mensen te overdonderen met alles wat vandaag de dag op technisch gebied mogelijk is.”

VAN KELDER NAAR KOPLOPER

Het prille begin van First Impression leest als een verhaal uit Silicon Valley. Vanuit een ouderlijke kelder in Oisterwijk wordt in de jaren negentig gestart met een drive-in show, vertelt Haans. “Dat was echt vanuit mijn passie voor muziek. Als vrij snel gingen we de spullen die we zelf gebruikten ook verhuren aan ‘concullega’s’ in de buurt. Van het een kwam het ander en voor we het wisten hadden we een goedlopend verhuurbedrijf. Logischerwijs werden mijn ouders knettergek van ons. Dus toen verkasten we naar Tilburg. Waar de focus eerst lag op het verhuren van licht en geluid, vloeide ons businessmodel vervolgens over in een stuk verkoop. Toen we ook beeld gingen doen, kwam alles in een stroomversnelling.” First Impression gaat aan de slag voor horeca, het inrichten van vergaderruimtes en het audiovisueel aankleden van events. Al snel komt daar een kansrijke markt bij: retail. “Vlak voor de economische crisis zagen we dat winkels nauwelijks moeite deden om klanten binnen te krijgen en binnen te houden. In de gemiddelde winkel gebeurde helemaal niks op het vlak van beleving! Wij dachten meteen: daar moeten we iets mee. Muziek, beeldschermen, geur. De mogelijkheden lagen voor het oprapen.”

MEER BELEVEN IS MEER BESTEDEN

Het blijkt een gouden zet. Inmiddels is retail de grootste pijler van First Impression, naast events, ‘cool offices’ (kantoor- en vergaderruimtes) en experience centers. Haans vervolgt: “In een winkel kun je audiovisuele middelen inzetten om de zintuigen van consumenten te prikkelen. Hiermee breng je ze in een positieve vibe. En wie zich goed voelt is eerder geneigd tot het doen van een aankoop. Een case waarop wij enorm trots zijn is die van reisorganisatie TUI. Hun fysieke winkels kampten met twee problemen: er kwamen minder mensen en de mensen die binnenkwamen kochten minder. Dankzij ons totaalconcept inclusief touchscreen-tafels zijn de winkels inmiddels succesvoller dan ooit.” Ook in Tilburg is First Impression verantwoordelijk voor meerdere in het oog springende audiovisuele hoogstandjes in onder andere Doloris, EVE en Qlubhouse. Projecten die fier tussen landelijke cases van onder andere TUI, ICI Paris XL, Hans Anders en Coolblue op de website prijken. “Tilburg is en blijft onze stad. We staan hier graag aan de wieg van mooie dingen die echt iets nieuws toevoegen!”

EEN DIVERS EN GETALENTEERD TEAM

Achter de vele totaalconcepten van First Impression gaat een divers team van AV-talenten binnen talloze disciplines schuil. Van installateurs tot designers en van IT-specialisten tot projectmanagers. “Er zijn weinig bedrijven waar je zoveel verschillende bloedgroepen vindt,” stelt Haans. “De grootste club is bij ons actief in de installatie, maar we groeien momenteel vooral op het vlak van IT en concept & creatie. Dan is het handig dat we middenin de kennisregio Tilburg zitten. We zien een groeiende toestroom vanuit de Tilburgse onderwijsinstellingen en onze HR-afdeling onderhoudt hier actief contact mee. Het is leuk om te zien dat er steeds meer aantrekkelijke bedrijven in de hoek van de nieuwe technologie opkomen in Tilburg. We staan als stad echt beter op de kaart dan pakweg tien jaar geleden.”

VERANDERING ALS ENIGE CONSTANTE

De Concept & Creatie-afdeling van First Impression telt inmiddels zo’n 25 medewerkers. Het feit dat dit team vanuit de inhoud meedenkt met klanten maakt de uiteindelijke concepten effectiever en succesvoller. Haans: “Op dit vlak kunnen wij ons onderscheiden van andere bedrijven. Dat doen we overigens ook door voortdurend in beweging te blijven. Als je bij ons werkt moet je tegen verandering kunnen. Niet alleen onze markt en onze producten veranderen in rap tempo, ook wij als bedrijf. Misschien niet elke maand, maar toch zeker wel elk half jaar.” Tot de meest in het oog springende veranderingen van de afgelopen tijd behoren de internationale stappen die First Impression zet. “Een van onze grootste klanten is fitnessketen Basic-Fit. We zijn met hen in Nederland begonnen met het ontwikkelen van een virtual fitness concept en hebben dit inmiddels bij 800 vestigingen in Nederland, België, Frankrijk en Spanje mogen installeren. Jaarlijks komen daar nog eens 150 vestigingen bij.”

TILBURG VS. DE WERELD

“Onlangs hebben we vanuit onze internationale ambities een kantoor in Amsterdam geopend, als hub waar account- en projectmanagement klanten kan ontvangen. Neem Rituals, waarvoor we 900 winkels in 27 landen gaan voorzien van displays inclusief content. Dankzij onze Amsterdamse vestiging zitten we dichtbij het vuur.” Toch zal het hoofdkwartier van de audiovisuele droomfabriek in Tilburg blijven staan, stelt Haans. “Hier in Tilburg doen we dingen samen. Bouwen we samen aan iets moois en aan onze eigen stad. Die mentaliteit is enorm waardevol. In Amsterdam is het meer ‘ieder voor zich’. We willen, nu ook vanuit Amsterdam, de wereld veroveren. Met name de internationale retail. We willen een mondiale speler worden met lokale aanwezigheid in de Amerikaanse en Aziatische markt. Maar wel met een fikse dosis Brabantse nuchterheid.” Haans heeft een ingebouwde honger naar vernieuwing en inspiratie. ‘The next big thing’ is volgens hem het creëren van ‘immersive’ belevingen waarbij on- en offline optimaal geïntegreerd zijn. “In onze showroom hebben we momenteel deze ‘next step’ klaarstaan, uitgewerkt voor een bekend luxeautomerk. Geur, audio en hele grote beeldschermen tellen op tot de ultieme klantbeleving.”

DE GOUDEN TIP VAN RON

Over zijn gouden ondernemerstip hoeft Haans niet lang na te denken: “Onze pay-off is ‘it’s all about experience!’ Die zin kun je echt in elke branche en elk bedrijf toepassen. Niet alleen in de manier waarop je je dienstverlening inricht, maar ook in de wijze waarop je omgaat met je medewerkers. ‘Gewoontjes’ is niet goed genoeg meer. Je moet een fijne, bijzondere werkplek voor je mensen creëren. Want blije werknemers zorgen voor blije klanten.”

 

Creative Minds

© Merel van Dooren Photography
© Merel van Dooren Photography
© Merel van Dooren Photography

Hoe het is om te werken bij First Impression

Meer successtories uit Tilburg