Rudi maakt het in Tilburg

In 2017 ontving hij nét geen Oscarnominatie voor de korte animatiefilm Bullet Time waaraan hij meeschreef. Regisseur en scenarioschrijver Rudi Brekelmans is gelukkig met beide benen op de grond blijven staan. Maar dan wel op de grond van zijn zelfgekozen pad. De eigenwijze filmmaker slaat namelijk al jaren linksaf waar anderen de rechterroute kiezen. Niet vanuit Amsterdam, hét bolwerk van de Nederlandse film, maar vanuit Tilburg. Een bewuste keuze: “In Amsterdam kom je terecht in een mal. Als je in die mal past, vind je na je opleiding vrij gemakkelijk werk. Op zich mooi natuurlijk. Maar ik wil mezelf juist niet conformeren. Tilburg geeft me alle vrijheid om vanuit mijn éigen visie en creatieve basis te werken.” Een verrassend vruchtbare basis. Zo legt Brekelmans momenteel de laatste hand aan zijn regiedebuut getiteld Medulla, runt hij zijn eigen productiebedrijf RUBR Film én is hij oprichter van het Tilburgse makerscollectief Studio Nova.

EEN BREED BRABANTS NETWERK

Op het zonnige tuinterras van Cinecitta vertelt Brekelmans met trots over Film & Animatie Stichting Studio Nova: “In 2016 zette ik samen met een aantal collega filmmakers de stap om een werkruimte en kennisinstituut voor de Brabantse filmsector te realiseren. In ons pand aan de Goirkestraat bieden we zelfstandig opererende filmprofessionals een werkplek. Ook brengen we ze in contact met andere makers en voorzien we ze van advies. Door heel Brabant vind je initiatieven en zijn allerlei makers actief, maar het ontbreekt aan een hecht netwerk. Terwijl dat juist zo belangrijk is. Films maak je per definitie niet alleen. Wij zorgen ervoor dat men elkaar weet te vinden. Dat er wordt gebouwd op elkaars successen, verhalen en werk. Wanneer je dit als filmmaker ziet zitten, vind je bij ons voor een vast bedrag per maand een werkplek waar je vrij kunt denken. Ook streven we naar een geëmancipeerd Brabants filmlandschap. Tilburg ligt precies tussen filmsteden Amsterdam en Antwerpen in en kan dus een mooie tussenrol vervullen.”

COMMERCIE IN DIENST VAN CREATIVITEIT

“In Tilburg hoef je je ruwe randjes niet glad te schuren,” vervolgt Brekelmans. “Hier vindt men dat wel lekker. Het is misschien het aloude verschil tussen ‘beneden de rivieren’ en ‘boven de rivieren’. Op beide plekken vind je een andere beeldtaal. Hier vind je de bakermat van Van Gogh en Bosch, terwijl daar het realisme van Rembrandt en Vermeer zijn oorsprong kent. De Brabantse eigenzinnigheid past bij me. Als creatief ondernemer wil ik in de eerste plaats mooie dingen maken. Mijn bijdrage leveren aan de canon. Veel geld verdienen of carrière maken moeten er eigenlijk niet toe doen. Maar ik moet mezelf wel in leven houden. Dit doe ik met mijn commerciële opdrachten, waarmee ik ook meteen deels mijn artistieke ambities bekostig.”

MET DANK AAN HET MAKERSFONDS

Sinds 2017 werkt Brekelmans aan zijn regiedebuut Medulla. Een Vlaams-Nederlandse, in sfeervol monochroom gedraaide psychologische thriller met de Vlaamse topacteur Michaël Pas in de hoofdrol. “De film gaat over een psychiater die geobsedeerd raakt door het verhaal van een cliënte en is volledig opgenomen in het Studio Nova gebouw. Regisseren is voor mij het summum van creativiteit. Alles komt samen. Beeld, geluid, verhaal, elk detail moet kloppen. En ik ben overal verantwoordelijk voor. Complex maar tegelijkertijd erg bijzonder.” Het filmproject kwam van de grond dankzij steun van het Makersfonds, een initiatief van de gemeente Tilburg. Bij dit snelloket kunnen kunstenaars en creatief ondernemers een kleine subsidie aanvragen. Brekelmans licht toe: “Ik vind het tof dat Tilburg – stad van makers – op deze manier de daad bij het woord voegt. Wie een goed plan heeft krijgt opstartgeld om aan de slag te gaan. Toen de gemeente zag dat Medulla potentie had, heeft men er nog wat subsidie bovenop gedaan. Ook Paul Vermee, eigenaar van Cinecitta, heeft bijgedragen. Zonder deze steun was Medulla slechts een idee gebleven dus ik ben mijn financiers ontzettend dankbaar.”

Merel-Pics Photography

Foto: Merel-Pics Photography

NIEUWE MENSEN, NIEUWE KANSEN

“Ik ben nu druk bezig met de nabewerking van mijn film om hem op tijd in te kunnen dienen voor filmfestivals. Mijn taken bij Studio Nova staan even op een laag pitje. De komende jaren moet Studio Nova toch steeds meer een zelfregulerend organisme worden. Iets dat zich ook zonder mij blijft ontwikkelen door nieuwe mensen aan te trekken en samenwerkingen aan te gaan met soortgelijke instanties in Brabant. Film is te duur om uitsluitend lokaal te maken. Ik hoop dat uiteindelijk ook de provincie inziet dat er een enorme kans ligt voor de bredere doorontwikkeling van film.”

VOLLEDIG VRIJ CREËREN

Hoe het zit met de doorontwikkeling van zíjn films? Brekelmans lacht: “Het zou fijn zijn als ik over tien jaar twee speelfilms heb geregisseerd. En dan op de manier van mijn grote voorbeelden zoals Stanley Kubrick en Paul Thomas Anderson: jarenlang werken aan één film, deze film op de wereld loslaten en vervolgens in alle rust doorgaan met het volgende project. Dit vraagt om volledige creatieve en financiële vrijheid. Mijn debuutfilm gaat hopelijk het pad effenen zodat ik dit kan bereiken. Ik kijk er in ieder geval naar uit om met Medulla alle muren waar ik ooit tegenaan ben gelopen volledig te doorbreken.”

DE GOUDEN TIP VAN RUDI

“Creatief ondernemen is tegen de klippen op, door te lullen als Brugman, met veel te weinig geld en met heel veel goodwill dingen voor elkaar krijgen die eigenlijk niet kunnen. Gebruik je hoofd om je hart te volgen en blijf eigenwijs.”

Medulla gaat naar verwachting in de herfst van 2019 in première.

 

INNOVATIEVE MAKER

Merel-Pics Photography

Meer over studio nova

Meer over RUBR Film

LEES OOK