Ward maakt het in Tilburg

Ward Wijnant (1987) uit Tilburg is een maker van meubels. Hij studeerde af als ontwerper en richtte in 2015 zijn eigen bedrijf op. Zijn werk wordt gekenmerkt door het experimenteren met materialen en het opzoeken van grenzen hierin. De onverwachte ontdekking in een product is betekenisvol voor hem. Hij onderscheidt zich onder andere met de serie Twisted, de meubels en accessoires van staal."Mijn werk is opgenomen in de galerie Rossana Orlandi in Milaan. Het is mijn droom dat er ooit een gebouw komt waar overal Twisted is te zien. Met alle meubels en onderdelen in het huis van gedraaid staal."​ 

EEN MEUBELSTUK KAN VEEL MEER BETEKENEN

Nadat hij zijn VMBO afrondde besloot hij aan het Hout- en Meubileringscollege in Rotterdam te gaan studeren. Tijdens zijn studie raakte Wijnant onder de indruk van de oude technieken, de subtiele verfijning van diverse houtsoorten, de solide verbindingen en het ambachtelijk handwerk. Terug naar de basis. Tijdens zijn stages bij twee verschillende designstudios: Kiki & Joost en Maarten Baas ontdekte Wijnant dat een meubelstuk veel meer kan betekenen: "Het kan een verhaal met zich meedragen, het kan inspireren en iets in de “gebruiker” teweegbrengen.” Hij wilde ook meer artistieke betekenis meegeven aan zijn ambachtelijke handwerk. Het leidde tot een aanmelding op de Design Academy in Eindhoven. Hier behaalde Wijnant eveneens succesvol zijn diploma en besloot daarna zijn eigen werkplaats in Tilburg te openen.

DE ÈCHTE MAKERS 

Wat hem voornamelijk geïnspireerd heeft zijn toch wel de grote constructies en architectuur. Wijnant vertelt: “Toen ik nog een kleine jongen was zag ik een film over een perpetuum mobile (een toestel dat blijft bewegen). Deze film heb ik wel honderd keer bekeken. Wat me er zo in aansprak waren de bewegingen, de speelsheid en de transformaties van de materialen.“ Anish Kapoor en Richard Serra zijn voorbeelden van inspirerende kunstenaars voor hem. Wanneer het gaat om Nederlandse designers, dan vindt hij het werk van Studio Job en Maarten Baas kenmerkend voor echt Dutch Design. "Tegenwoordig wordt vaak de productie uitbesteed aan machines of computers. Ik wil met mijn ontwerpen juist terug naar het handwerk, “de èchte makers”." Zijn missie is dan ook: De diversiteit van oude technieken en materialen vertalen naar een ultiem, hedendaags design met aandacht voor detail en afwerking, alsook met een historisch besef van het oorspronkelijke meesterschap. Wijnant: “Wat mij interesseert is hoe ambachtelijke objecten in elkaar zitten. Wat ik de wereld graag wil laten zien is hoe de vorm beïnvloed kan worden door het materiaal en de bewerking ervan. Het is namelijk zo dat de materialen in combinatie met ambachtelijke technieken al heel veel kunnen doen. Ik wil een nieuw perspectief op materiaal en een frisse blik op oude ambachtelijke technieken aantonen.”

MAKE IT TWIST / MAN VERSUS STEEL 

De meubels en accessoires van gedraaid staal, genaamd Twisted, is wat hem (inter)nationale bekendheid gaf. De serie is ontstaan vanuit het spelen met koperdraad. De draden van de schaalmodellen werden recht gemaakt met behulp van een boormachine. Om een goed frame te krijgen bedacht hij dat de draad steviger moest worden. “Door te spelen met de verbinding die de koperdraden met elkaar maken zag ik het ineens: een geheel nieuwe verbindingstechniek!” Na de schaalmodellen is hij meteen overgegaan op staal. "Handmatig draaien met twee personen, daarna het staal bevestigen aan een balk die als een wiek weer handmatig werd rondgedraaid, wat een klus! Deze techniek kostte te veel tijd en energie. Nu heb ik een machine die het staal automatisch ronddraait."

Een stoel weegt 9 kilo en werd onder andere getoont in het Salone del Mobile, de designweek in Milaan en tijdens de Dutch Design Week in de galerie van Piet Hein Eek. Het jaar daarop, bij de expositie ‘Maarten Baas makes time’, kwam Wijnant in aanraking met een Galeriehoudster genaamd Rossana Orlandi, een ware heldin in designland. “Rossana Orlandi vond mijn werk erg mooi en wilde het graag in haar galerie presenteren. De koning en koningin zagen de meubelen toen ze Italië bezochten tijdens hun handelsmissie, wat in Nederland zorgde voor nog meer aandacht voor de collectie." Naast stoelen bevat de Twisted collectie diverse andere objecten, allemaal handmatig gedraaid en gebogen.  

MAKE IT BLEND 

BLEND is een ander project van Wijnant: “Voor dit project ben ik goed gaan kijken naar hout. BLEND is ontstaan vanuit de gedachte dat uit één boom, hetzelfde hout, meerdere patronen en structuren kunnen worden verkregen. BLEND laat het effect van verschillende zaagtechnieken zien door de houtnerf te benadrukken. Je kunt het hout op verschillende manieren bekijken. Bijvoorbeeld bij kwartiers gezaagd hout vertonen de jaarringen een patroon van strepen. Dit zorgt voor een geheel nieuw perspectief op hout. Door de verschillende patronen te verwerken in meubelen krijg je een geheel nieuwe stijl." Wijnant gaat te werk door met een lasersnijder strakke vormen uit het hout te snijden. Het is een erg precieze klus, met meer dan 460 onderdelen waarbij hoekige vlakken worden gebruikt. Dit zorgt ervoor dat er een duidelijk contrast in de tekeningen zichtbaar wordt. Wijnant koos voor hoekige vormen omdat het hout zelf al een organische vorm heeft. “Wat ik wil laten zien is het verschil tussen hout en vorm. Elke vorm is anders en hierdoor zie je het materiaal en de lichtval telkens anders. Het ontwerp is uniek, het is namelijk zo ontworpen dat de houtnerven steeds een andere kant op gaan.“ De finishing touch van dit “Blend” project is gedaan door het hout te zandstralen. Op deze manier wordt het effect van de verschillende houtnerftekeningen versterkt. De zachte houtdelen van het zomerhout zijn door het zandstralen dieper weggeschuurd dan het hardere winterhout. Als kers op de taart is het hout met kleurolie afwerkt, dit zorgt voor verschillen in de uitstraling. De olie wordt op zijn beurt door de zomer- en winterhout nerven meer of minder opgenomen.

FOCUS OP WAT JE WÉL KUNT 

Natuurlijk is het een uitdaging om een nieuw product te presenteren binnen een verzadigde markt. Wijnant ziet echter nog genoeg uitdaging in het spelen met materialen en het ontdekken van nieuwe mogelijkheden. Door ernstige dyslexie is hij regelmatig belemmerd in zijn functioneren, maar daar laat hij zich niet door tegenhouden. “Het moment is aangebroken om mijn krachten te gebruiken en aan de wereld te laten zien. Het belangrijkste vind ik om te focussen op mijn talent en niet op mijn onbekwaamheid. Deze boodschap wil ik aan iedereen meegeven.“

GEBOREN EN GETOGEN TILBURGER

Wijnant maakt duidelijk dat hij van zijn stad houdt en is daarom ook zijn eigen atelier in Tilburg begonnen. "Een van de grootste designers Studio Job, zit ook in Tilburg gevestigd. Daarnaast is er nog het Textielmuseum en een van de mooiste musea van Nederland, De Pont, die veel moderne kunst presenteert. “Ik ambieer een samenwerking met mijn favoriete moderne kunstmuseum de Pont in Tilburg. Als klein kind kwam ik hier al regelmatig en ik zou het erg tof vinden om hier mijn design terug te zien. In Tilburg zijn er nog vele mogelijkheden wanneer het gaat om ontwikkeling en daarnaast gebeurt er van alles in deze stad. Mijn vrienden geven niks om design en dat is heerlijk om je hoofd te kunnen legen en het eens even niet over design te hoeven hebben. Mijn favoriete plek in Tilburg is toch wel mijn werkplaats. Hier ben ik het meest te vinden en kan ik experimenteren, hier komen nieuwe ideeën tot stand en kan ik dingen maken. Ook ontvang ik hier interessante en leuke mensen om ze mijn wereld laten zien. Verder ga ik natuurlijk ook graag naar museum de Pont. RAK vind ik ook erg tof vanwege zijn mooie ligging.”

DE GOUDEN TIP VAN WARD WIJNANT

“Blijf bij jezelf, heb geduld en geef niet zomaar op!”

Twisted

Ward Wijnant

hoe Ward te werk gaat

Meer makersverhalen