Martin en Judith maken het in Tilburg

Ondernemen is pionieren. Met de poten in de klei. Het is winst pakken en verlies nemen. Keihard op je smoel gaan en net zo hard je successen vieren. Ook in Tilburg zitten én stappen talloze ondernemers dagelijks in die verslavende rollercoaster. Make it in Tilburg gaat in deze reeks met hen in gesprek zodat ze jou kunnen inspireren met hun levenslessen en fuckups.

Vandaag aan het woord: Martin Huijbregts, directeur en oprichter van Fiori en Judith Maas, creative director en ´soon to be´ mede-eigenaar. Al weer drie jaar zitten ze op de Lovense Kanaaldijk met hun kantoor, showroom en werkplaats voor hoogwaardige kunstbloemen en kunstplanten. Ooit gestart (in 1983) op de Katterug met een winkel, via de Piushaven (Falcon) naar nu deze locatie met volle focus op hoofdzakelijk (inter)nationale zakelijke klanten.

Les #1: Focus

Ja, die focus is wel een dingetje, geeft Martin aan: “Ik startte mijn bedrijf toen ik 21 jaar oud was. Dat groeide heel snel en ook de breedte in. Daarbij merkte ik geen goede manager te zijn. Althans, het geheel continue sturen vond ik moeilijk, een groot team managen was lastig. Je moet doen wat bij je past.” Voor Martin was dat het zich kunnen toeleggen op één specialiteit vanuit één locatie. Dus sloot hij zijn winkels en specialiseerde zich op kunstbloemen -en planten. “Focus dus op waar je goed in bent,” benadrukt Martin. “Probeer niet de hele wereld te willen. Ik kan van alles, maar er zijn mensen die bepaalde dingen veel beter kunnen. Judith heeft bijvoorbeeld een heel goede smaak en weet dingen goed te combineren. Daarnaast is ze iemand die kan meebeslissen welke kant we met het bedrijf op gaan, wat we gaan inkopen en hoe we het naar buiten brengen. Dan moet je ook niet te eigenwijs zijn maar je mond houden en het laten gebeuren.”

“Omdat Martin mij die vrijheid gaf kon ik groeien binnen het bedrijf en het bedrijf groeide mee, of andersom, lacht Judith.” Sinds 2007 is het bedrijf namelijk jaarlijks gegroeid tot wat het nu is; een solide onderneming met vijftien man personeel. Ook afgelopen jaar zijn ze ondanks corona, overeind gebleven. “Afgelopen jaar hebben we onze klanten ondersteund door tegemoet te komen waar dat kon in afspraken of betalingsregelingen. Daar waren ze blij mee, en wij zijn blij dat we dat konden doen”, verklaart Judith. Martin: “Wij hebben ook terugval gehad natuurlijk, omdat veel klanten van ons afkomstig zijn uit horeca en evenementenbranche. Bezorgen mocht ook een tijd niet. Maar we hebben ons er goed doorheen gewerkt.”

Les #2: Je wilt altijd een tevreden klant

Kunstbloemen – en planten hebben een betere reputatie gekregen. Vooral de laatste jaren merken Martin en Judith dat het steeds meer geaccepteerd is en zelfs trendy. Ze bedienen horecazaken, kleden events aan, hotels, casino’s, zorgcentra en interieurs van bedrijven. Ook de particuliere markt wordt steeds groter en groeit nog steeds. “Mensen willen iets moois in huis en willen daarvoor kwaliteitsproducten. We leveren maatwerk en kijken per klant naar wat past. Diegene die het boeket maakt komt bij het bedrijf of aan huis om het te installeren. We brengen, plaatsen en werken het volledig af. En ben je niet tevreden als het staat? Dan kan het gewoon nog worden gewisseld. Je wilt tenslotte altijd een een tevreden klant en daar doen we elke dag onze uiterste best voor, vertelt Judith.”

Met kunstbloemen kun je volgens Martin en Judith creatiever werken dan met echte bloemen, meer out-of-the-box denken. Ook is het een duurzamer alternatief. Martin: “Als je ziet hoe tegenwoordig bloemen gekweekt worden, bijvoorbeeld rozen, is dat niet duurzaam. Gekweekt in Kenia in niet zo’n fijne omstandigheden, afgeschermd van de buitenwereld, met veel gebruik van chemicaliën. Het proces is zo ingericht om die bloemen zo goedkoop en mooi mogelijk te maken. Vervolgens worden ze daar geoogst, met het vliegtuig naar Nederland gevlogen, verkocht in Aalsmeer en gekocht door iemand uit NY om ze daar vervolgens met enorme winst te verkopen. Eigenlijk kun je bloemen niet eens meer in de groenbak gooien als ze verwelkt zijn vanwege alle chemicaliën. Kunstbloemen zijn dan wel van plastic maar gaan wel 10 tot 15 jaar mee en hebben dus een veel lagere impact op het milieu.”

Les #3: Werk samen waar kan

Fiori werkt waar kan samen met Tilburgse bedrijven zoals Vervoort meubelen, Wijffels, Cubics, Aarts & Co en Zout ontwerphuis. Maar behalve dat, kopen ze ook in van Tilburgse producenten zoals plantenbakken van Elho en Capi Europe. “We kijken altijd eerst of we bepaalde producten bij Tilburgse bedrijven kunnen aankopen en betrekken Tilburgse bedrijven in ons proces om zo een win-win te creëren, daar maak je elkaar sterker mee”, vindt Martin. “Ik ben trots op Tilburg. Vergis je niet wat er de afgelopen jaren hier is gebeurd. Want hier zitten grote Europese spelers en er zijn veel positieve ontwikkelingen. Dat wordt wel eens vergeten. Gemeente Tilburg als overheidsorgaan is daarbij in mijn ogen geen afstandelijk ambtelijk apparaat maar juist behulpzaam en ondernemend. Wij zijn ook een behoorlijke speler in de markt geworden en daar mogen we als Tilburgs bedrijf trots op zijn. En trots dat we een klein steentje hebben mogen bijdragen aan de ontwikkeling en vorming en het creatiever en mooier maken van de stad. Het ondersteunen van partijen als Willem II en de Trappers vinden we dan ook onze taak.” Judith vult aan: “Het is daarnaast ook zo leuk om een bijdrage te leveren aan het interieur van zaken als Monarh of Hofstede de Blaak. Die finishing touch waardoor alles in het interieur samenkomt is toch de decoratie en de bloemen en planten.“

Les #4: Kijk niet alleen naar omzet

Hoe verklaren Martin en Judith de groei van het bedrijf? Volgens Martin zit dat in de passie en gedrevenheid voor je product. Maar ook het kritisch zijn op hetgeen je verkoopt waardoor je heel zeker bent van je product en eigen kunnen. En de toekomst? Ziet deze er rooskleurig uit voor Fiori? “We willen organisch blijven groeien, de mooiste producten blijven maken en de beste kwaliteit blijven leveren”, vindt Judith. Hebben ze daarbij nog een droomklant in gedachten? “Elke klant is een droomklant. Wij willen ze dat fijne gevoel geven, of het nu een bos bloemen is of een megagrote order. En natuurlijk moet je solvabel zijn maar je moet niet alleen kijken naar omzet. Ja, je moet een boterham verdienen. Maar passie is belangrijker. Als je dat hebt, gaan mensen dat zien en krijg je omzet. Of het nu een klant is die ziet wat je doet of een medewerker die fijn vindt om bij je te werken en daardoor excelleert. Dat maakt dat je goed bent in iets waardoor mensen graag bij je zijn en blijven. Mensen vinden het fijn om hier tot bloei te komen.“

Innovatief meesterschap

  • Fiori