“Het is de kunst om nooit achterover te leunen”

“If you can’t beat them, join them…”. Overleven tussen de grote internetgiganten vraagt zo af en toe dat je een klein beetje van je ‘principes’ inlevert. Niet dat Sander Berendsen SB Supply aan de leeuwen heeft overgeleverd. “We maken weliswaar gebruik van de platformen van bijvoorbeeld Bol en Amazon, maar daarnaast blijven we exclusief op de online markt, met ons eigen merk.” Het predicaat ‘starter’ kan daarbij volgens Berendsen wel van SB Supply af: “Het bedrijf is volwassen en het spelletje dat we spelen is serieuzer geworden. Dat is anders dan in het begin, toen alles nieuw was. De kunst is nu om hierin een continue groei te vinden. Want, als ondernemer wil je altijd meer…”​

SB Supply Europe B.V. is gevestigd in de IQONIC incubator van Tilburg University. “Het is tof dat we van de faciliteiten van de universiteit gebruik kunnen maken”, zegt Sander Berendsen. “Zij hebben ons indertijd, via Starterslift – de voorloper van Braventure (het startup programma van o.a. Tilburg University)– op weg geholpen, o.a. met huisvesting. We zitten hier nu, dankzij hen, in een nieuw, groot pand. Inmiddels met zo’n 10 medewerkers. Maar de fase van ‘starten’ is wel voorbij. Het bedrijf is verder. Er zijn bijvoorbeeld investeerders bij gekomen.”

Vanuit de startperiode is Berendsen contact blijven houden met sommige leden van de community. “Het is leuk en inspirerend om elkaar nog steeds te zien. We zijn in dezelfde levensfase begonnen en hebben allemaal als starters zo onze eigen ervaringen gehad en kwaliteiten opgebouwd. We sparren nog regelmatig met elkaar. Soms hier, maar ook wel in de kroeg. Zo houden we de community in leven.”

De weg naar meer vastigheid

Met de jaren, is er volgens Berendsen zeker veel veranderd : “Ik ben zelf natuurlijk een stukje ouder geworden. En ook het bedrijf zit in een andere fase. Was het aanvankelijk nog veel proberen en kijken wat lukt, nu hebben we veel meer een vaste stroom business. In het begin mislukken sommige dingen, maar op een gegeven moment kom je in wat rustiger vaarwater, stáát er een business-case en wordt er marge gedraaid. In dat proces zitten we nu veel meer. Met weer andere vragen: waar moeten we op focussen, bijvoorbeeld. Op welke KPI’s (Kritieke Prestatie Indicatoren)? Ofwel, hoe zorgen we ervoor dat we bedrijfseconomisch goed lopen. Inkoop, verkoop, marketingkosten, wat besteden we aan personeel? Daarvoor hebben we eigenlijk alles uitgedrukt in meetbare statistieken. Vier jaar geleden gebruikten we ook wel analysesoftware, maar nu is mijn dagelijkse gang van zaken echt gebaseerd op onze KPI’s – en dat zijn er tientallen. Dat kan bruto marge zijn, het aantal retouren, retouren per merk, per categorie…”

Altijd weer vooruit

Op de vraag, of Berendsen – tot nu toe – met SB Supply bereikt heeft wat hij wilde, is hij helder: “Zeker! Vooral als je kijkt waar we nu staan.” Toch kijkt hij alweer vooruit: “En dat is, denk ik, inherent aan het ondernemerschap. Je wilt steeds meer. Meer omzet, groeien… En dat moet ook wel, want als jouw bedrijf groter wordt, dan moeten ook de winsten groter worden. Je moet immers een bepaald eigen vermogen in je bedrijf hebben om alles valide te houden. Geld op zich is geen doel, maar het is wel een middel om verder te groeien. En je wilt ook verbeteren. Vergelijk het met een sporter, die is ook nooit tevreden met het resultaat. Je moet nooit achterover leunen.”

Groei door overnames

In 2019 stapte Berendsen in ‘een nieuw avontuur’: “We hebben toen babyshop Von Va Voom overgenomen. Die winkel kwam in het faillissement en ik was op zoek naar verdere diversificatie. Het is weliswaar een totaal ander product, maar wel een product ‘online’ en online weten wij hoe we producten kunnen verkopen. Daarbij spelen dezelfde processen. En het was ook een specialist, namelijk in draagdoeken. 

Ik geloof heel erg in die niches. Dat is helemaal onveranderd gebleven met vijf jaar geleden. Toen wilden we de expert zijn en dat willen we nog steeds. Het is dus niet zo, dat we een shop worden waar je alles kunt kopen. Von Va Voom wordt echt een apart onderdeel binnen het bedrijf. Alleen maakt dat onderdeel wel gebruik van hetzelfde logistieke netwerk, dezelfde schaalvoordelen en dezelfde inkooporganisatie.”

Drie jaar eerder, in 2016, werd Mobile Mango overgenomen. Dat was een concurrent die te koop kwam te staan. Het leverde SB Supply, naast meer business, ook nieuwe inzichten op: “Het was echt een zelfde soort bedrijf. Nadat we het overnamen, heeft het echter even geduurd voor het succesvol werd. Ik dacht aanvankelijk dat ik de systemen meteen kon integreren en de omzetten bij elkaar kon optellen. Maar ja, als ondernemer ga je, vooral in het begin, ook best veel verspijkeren. Er waren processen wezenlijk anders. Zij deden bijvoorbeeld dropshipping. Daar waren wij minder fan van.”

Een punt dat volgens Berendsen wel heel goed was aan Mobile Mango, was het samenwerken met platformen: “Wij deden dat op dat moment nog niet, maar we merkten al snel, dat je er in de e-commerce tegenwoordig niet meer omheen kunt. En dan bedoel ik bijvoorbeeld Bol.com in Nederland, Cdiscount in Frankrijk en natuurlijk Amazon. Ik dacht daarover altijd: ik ga niet samenwerken met een concurrent. Waarom zou ik? Maar door de overname van Mobile Mango zagen we de mogelijkheden ervan en zijn we ons er op gaan richten. Tegenwoordig zijn we dan ook goed vertegenwoordigd op deze handelsplatformen.

We hebben er dus uiteindelijk voor gekozen om niet te zeggen: ‘Dat is de vijand’, maar we zijn gaan samenwerken waar we kunnen samenwerken en handel gaan optimaliseren, waar we kunnen optimaliseren.”

Verdere internationalisering

De groei van SB Supply laat zich zien in de aanwezigheid van het bedrijf in diverse Europese markten. Dat is volgens Sander Berendsen altijd wel de bedoeling geweest, maar de afgelopen jaren heeft het zich sterk doorgezet: “Het is goed geweest dat we die internationalisering hebben gezocht. Nederland is nog maar een relatief klein gedeelte van onze omzet. Het buitenland is een veel groter aandeel geworden. We zijn nu, behalve in Nederland, ook actief in België, Duitsland, Oostenrijk, Frankrijk, een stukje UK en Spanje en Italië. Waarbij we Spanje, Italië en UK nog niet met eigen shops doen, maar via het partnernet van Amazon.”

Weer die naam… Amazon

“Je kunt er ook niet omheen”, zegt Berendsen. “Amazon heeft zakken geld, waar niemand het bij haalt. Bol.com is natuurlijk in Nederland een aantal jaren geleden overgenomen door Ahold. Die hebben er toen vol gas op gegeven… Vol op de platformisering. Dat is ook wel de redding voor Bol.com geweest. Ze bestaan immers nog. Maar kijk je tegelijk naar Amazon, die hebben het trucje al in heel veel landen gedaan. Waarbij ze uitgaan van een aantal pijlers: zo snel mogelijk aan de klant leveren, voor een scherpe prijs en met excellente service. Ze hebben er het geld voor. En als ze Nederland écht willen hebben, dan krijgen ze Nederland ook onder controle. De concurrentie wordt dan moordend. Naast de kaalslag die nu al offline heerst, zal deze ook online toeslaan.”

SB Supply werkt samen met de handelsplatformen van zowel Amazon als Bol.com. Berendsen kijkt daar kritisch, maar ook nuchter naar: “Ten opzichte van ons is Bol.com groot en Amazon heel erg groot. Deed Bol in 2018 2 miljard, Amazon was toen, wereldwijd, goed voor 200 miljard. Dat is huge!! En wat ben ik dan…?”

Tegelijk stelt hij, dat je ook moet oppassen wát je met Amazon doet: “Het is natuurlijk wel een gigant, maar je wil niet afhankelijk zijn van één speler. Dat is gevaarlijk. We zoeken dan ook naar een goede balans tussen verkopen via eigen shops en handelsplatformen. Dat is voor ons ‘key’!”

Verticale integratie met eigen producten

Daarom zet SB Supply ook in op een eigen lijn producten: “Daar hebben we geen concurrentie in. We laten voor ons produceren in China. Op dit moment met name hoezen, tasjes, protectieglazen. Vooral accessoires voor tablets en eigenlijk wil ik daarin dit jaar verder gaan uitbreiden. Dat geeft me onder meer het voordeel, dat ik straks niet meer hoef te concurreren op prijs en daardoor minder afhankelijk ben... 

We hebben dan controle in de totale keten. Verticale integratie, daar geloof ik in en daar gaan we uiteindelijk het verschil maken. Of het nu voor Bol.com is, voor Amazon, of voor onze eigen shop, ík houd overal controle over de prijs en over hoe de content er uitziet. Dat kan ik alleen hebben, als het mijn eigen product is!”

Met dat beeld voor ogen, spreekt Sander Berendsen zich – voorzichtig – ook uit over zijn eigen toekomst bij SB Supply: “Over vijf jaar wil ik SB Supply gebracht hebben waar ik het wil hebben. En – wellicht – doe ik dan een stap terug en kijk ik uit naar een nieuw avontuur… Voorlopig geldt echter maar één ding en daar moet keihard aan gewerkt worden: kijken waar we met SB Supply het verschil kunnen maken; waar wij als bedrijf een competitive edge kunnen halen. Dat is niet makkelijk, maar we gaan het halen.”

Dit artikel is eerder gepubliceerd door IQONIC - een nieuw label van Tilburg University dat alle aspecten van ondernemerschap binnen de universiteit vertegenwoordigt en ondersteunt.Tilburg University onderschrijft het belang van ondernemerschap, IQONIC maakt het een herkenbare en sterke ondernemerscommunity. 

Meer ondernemersverhalen