“In Tilburg maken we digitalisering tastbaar.”

Ondernemen is pionieren. Met de poten in de klei. Het is winst pakken en verlies nemen. Keihard op je smoel gaan en net zo hard je successen vieren. Ook in Tilburg zitten én stappen talloze ondernemers dagelijks in die verslavende rollercoaster. Make it in Tilburg gaat in deze reeks met hen in gesprek zodat ze jou kunnen inspireren met hun levenslessen en fuckups.

Normaal gesproken vind je in de kop van onze ondernemersverhalen een voornaam. Frederik of Rabia of Kees of Ileen. Dit keer mikken we deze traditie uit het raam. Geen voornaam dus. Maar de naam van een heus ondernemerscollectief: The Tailors. In 2020 gelanceerd als ‘vriendelijk Tilburgs collectief van toonaangevende digitale bedrijven’ en in 2021 flink timmerend aan de spreekwoordelijke weg. Met vruchtbare samenwerkingen bijvoorbeeld. Of met startupcompetitie Tailors’ Den. Onlangs werd The Tailors zelfs uitgeroepen tot Impactmaker van het Kwartaal. Reden genoeg voor een update. Woordvoerder van dienst is Frits Mahovic. Tailor van het eerste uur en oprichter van digital agency LiveWall.

Op maat gesneden samenwerking

Officieel één jaar onderweg zijn ze, de Tilburgse Tailors. Wat voor jaar was het eigenlijk? Frits: “Wat ik tof vind, is dat we met de acht Tailors écht veel hebben samengewerkt. Fama Volat en LiveWall voor Bavaria en Basic-Fit bijvoorbeeld. Voorheen - en dan ben ik heel eerlijk - werkte LiveWall met geen enkel ander bedrijf uit The Tailors samen. Of hooguit sporadisch. We hadden oogkleppen op, zou je kunnen zeggen. We kennen elkaar nu goed, dus dat maakt het eenvoudig om samen projecten op te pakken die anders gewoon niet van de grond waren gekomen. En alle Tailors gunnen het elkaar ook. Waarom? We weten dat we bij elkaar kwaliteit krijgen.”

Samen sterk voor klanten en in projecten. Helder. En de leden van The Tailors doen meer voor elkaar, vertelt Frits: “We spreken elkaar sowieso eens per maand tijdens een gezamenlijke sessie in ons clubhuis in Plan-t. Dan sparren we over onze bedrijfsvoering, over marketing of HR. Maar we bellen elkaar tussendoor ook echt wekelijks. Weet je, als ondernemer ben je soms eenzaam. Zeker als je wilt sparren. Tuurlijk heb je je collega’s. Maar het is juist fijn om af en toe met mensen te praten die ook van niets, iets hebben gemaakt. Met fellow ondernemers dus. Ik vond Merwin de Jongh van Building Blocks daarin. Hij heeft uiteindelijk het initiatief voor The Tailors genomen. De timing had niet beter kunnen zijn.”

Ambachtslui in een digitale wereld

“Alle bedrijven binnen The Tailors vinden het mooi om dingen op te leveren die consumenten echt gebruiken”, vervolgt Frits. “Dingen waar eindgebruikers blij van worden en een connectie mee krijgen. We kijken als echte ambachtslui naar wat we maken. Dat klinkt misschien gek voor een club met digitale bedrijven, maar het klopt wel. Alles wat we maken moet mooi zijn. Uniek voor de klant of eindgebruiker. En het leuke is: het maakt me niet eens uit wie eraan werkt. Zo lang het maar de beste mensen uit ons collectief zijn. Soms is dat 10% LiveWall en 90% First Impression. Een andere keer werkt het andersom. We worden er hoe dan ook allemaal beter van."

De wereld lonkt

Zonnepanelen of elektrische auto’s maken, da’s niet aan The Tailors besteed. In het ontwikkelen van toegepaste digitale technieken zijn ze op hun best. “In Tilburg maken we digitalisering tastbaar”, zegt Frits, “en we willen dat de stad daar in 2025 wereldwijd om bekendstaat. Een superambitieus plan, dat weten we, maar we geloven dat het kan. Er zijn allerlei Nederlandse steden die onlosmakelijk met een bepaalde branche verbonden zijn. Wie Rotterdam zegt, zegt maritiem. Eindhoven is tech. Amsterdam is fashion. En wij vinden Tilburg de plek waar je digitalisering kunt proeven, voelen en zien. De belichaming van digitale toepassingen, gericht op consumenten. Wat The Tailors betreft kunnen we dit al waarmaken.” Frits vervolgt, lachend: “Jammer genoeg heeft de rest van de wereld geen idee wat we allemaal doen hier! We hebben dus nog een imagoprobleem te tackelen.”

Van een ronkende PR-campagne willen Frits en zijn kompanen trouwens niets weten. “Als Tailors opereren we vrijwel allemaal buiten Nederland. Toch lopen we daar niet mee te koop. We zijn down to earth en aardig gebleven. Het woord ‘aardig’ is key, daar geloof ik heilig in. Dat neemt niet weg dat we stuk voor stuk goed zijn in wat we doen. En dat we daar soms wat minder bescheiden en juist wat zelfverzekerder over mogen zijn. Dat vinden ‘we’ moeilijk hè - en met ‘we’ bedoel ik Brabantse ondernemers. Ik zie daarin gelukkig wel een kentering ontstaan.”

Power to the startup

Wat in 2020 nog een nice to have was, werd in 2021 realiteit met startupcompetitie Tailors’ Den want, naast samen meer bereiken voor klanten heeft The Tailors ook de ambitie om te werken aan talentontwikkeling -en behoud voor de stad. Zo’n vijfentwintig aanmeldingen vielen er op de digitale deurmat, vertelt Frits trots. “Van de drie finalisten heeft Maps Untold glansrijk gewonnen. Hoewel ze qua bedrijf en demo minder ver waren dan de andere deelnemers, geloofden we instant in de twee oprichters. We zagen ook direct onze toegevoegde waarde, omdat we hen echt verder konden helpen.” Het idee dat Maps Untold aan The Tailors pitchte is even simpel als elegant, aldus Frits. “Stel je komt uit Groningen en je boekt een weekendje Tilburg. Dan check je waarschijnlijk de website van Citymarketing Tilburg. Dankzij Maps Untold opent er vervolgens een widget, waar je je favoriete plekjes in Groningen invoert. Vervolgens geeft de widget je, op basis van jouw voorkeuren én een heleboel data onder de motorkap, een gepersonaliseerd advies vol relevante hotspots in Tilburg. Het toffe is: op termijn kunnen ze zelfs voorspellen wat een gezin in Maastricht leuk gaat vinden in Leeuwarden. Een potentiële goudmijn voor gerichter adverteren. ”

Vanuit een eigen kantoor in Plan-t én dankzij het Tailors’ Den prijzengeld van maar liefst een kwart miljoen euro, verwacht Maps Untold in 2022 te kunnen lanceren. “In plaats van ze een zak geld te geven, mogen ze uren inkopen bij alle leden van The Tailors. Qua development staan Duodeka, Freshheads en LiveWall ze bij. Zodra ze een eerste demoversie hebben, bieden we advies- en sparringsessies met onze commercieel directeuren aan. En als ze live gaan, kunnen ze gebruik maken van de marketingexpertise van Fama Volat. We bieden ze met andere woorden een drietrapsraket aan: technische ontwikkeling, commerciële slagkracht en marketingcommunicatie. We stomen Maps Untold klaar voor de next step. De droom van iedere startup, lijkt me!”

Toekomstmuziek

“Tailor’s Den is here to stay”, zegt Frits stellig, “dat zijn we aan onszelf verplicht. Liefst begin 2022. We hadden voor de eerste Den ook aanmeldingen uit Amsterdam en Groningen. Supertof. Toch willen we het vooral Brabant oriented houden. Het Brabantse landschap is onze vijver.” En hoe ziet de toekomst er voor The Tailors zelf uit? Frits denkt even goed na, voordat hij antwoordt: “Wat we niet willen, is uitgroeien tot een elitair clubje waar niemand anders meer bij mag. Als er goede Tilburgse bedrijven zijn die iets aan ons DNA toevoegen, dan willen we sowieso met ze in gesprek. Met als kanttekening dat The Tailors geen log vehikel moet worden met twintig of dertig bedrijven. Groot groeien is ons doel niet. Tilburg op de kaart zetten, daar gaat het om. En als daar genieën aan bij willen dragen, staan de deuren van ons clubhuis wagenwijd open.”

Living Labs

Meer ondernemersverhalen