Albert maakt het in Tilburg

“Als dochter van een Japans moederbedrijf waren we misschien wel wat eigenwijs en rebels, maar dat hoorde bij onze ontwikkeling.”

Ondernemen is pionieren. Met de poten in de klei. Het is winst pakken en verlies nemen. Keihard op je smoel gaan en net zo hard je successen vieren. Ook in Tilburg zitten én stappen talloze ondernemers dagelijks in die verslavende rollercoaster. Make it in Tilburg gaat in deze reeks met hen in gesprek zodat ze jou kunnen inspireren met hun levenslessen en fuckups.

De hoofdpersoon van dit ondernemersverhaal is Albert van Maren. Hij is geboren en getogen in het land van Maas en Waal. Werd opgeleid tot ingenieur aan de TU Eindhoven. En beklimt vanaf 1987 gestaag de carrièreladder bij Fujifilm Manufacturing Europe (of zoals we in Tilburg zeggen: Fujifilm Tilburg). Een carrière die hij begon als onderhoudsingenieur om uiteindelijk in 2017 vicepresident te worden van dit oer-Tilburgse bedrijf met Japanse roots. 

LES #0: Een geschiedenisles

We horen je denken: is Fujifilm niet van het fotopapier en de fotorolletjes? Ja en nee. Ongeveer een derde van al het fotopapier ter wereld komt nog steeds uit Tilburg, maar negatieven maken ze er al een tijdje niet meer. De focus is verlegd naar onder andere membraantechniek en biotechnologie, het resultaat van een transitie waarin Fujifilm Tilburg zichzelf opnieuw aan het uitvinden is. Voordat Albert ons verrijkt met zijn ondernemerslessen geeft hij eerst een geschiedenislesje. “Om onze transitie te begrijpen moeten we namelijk terug naar de start van Fujifilm in Tilburg,” vertelt hij. “Vanuit Japan werd besloten om hier een productielocatie te openen waar uiteindelijk drie producten werden gemaakt: fotopapier, negatieffilm en offsetplaten voor de drukindustrie. Dat ging lange tijd hartstikke goed dankzij prachtige technieken, mooie gebouwen, een logistiek geweldige ligging en gedreven mensen. Toen onder invloed van digitalisering een groot deel van de productie wegviel, kregen we vanuit het Japanse hoofdkantoor geen vervangende opdracht. Het roer moest dus om.”

LES #1: Klaag niet over het weer, maar pas je zeilen aan

Op dat soort momenten handelt Albert, nóg een mooie maritieme metafoor, als een zeiler: “De weersomstandigheden kun je niet beïnvloeden. En in plaats van klagen over het weer, kun je beter de weersverwachting in de gaten houden en hier je zeilen op aanpassen. Dat is precies wat we toen zijn gaan doen. Het was tijd om de toekomst zelf vorm te gaan geven. Vanuit onze research & development divisie kwam het idee om membranen, dat zijn filters voor gas- en waterzuivering, te gaan produceren. Een nieuw product in een nieuwe markt op basis van eigen onderzoek, stel je voor! Als dochter van een Japans moederbedrijf waren we misschien wel wat eigenwijs en rebels, maar dat hoorde bij onze ontwikkeling. En hiermee maakten we iets los hoor, men was écht verrast. De productie is in 2014 van start gegaan. We zijn we nog steeds een relatief kleine speler in die markt, maar we hebben uithoudingsvermogen. Inmiddels hebben we enkele grote orders binnen en verwachten we op te kunnen schalen naar de volgende versnelling. Een mooie uitdaging.”

 “Zowel Tilburg als Fujifilm heeft moeite om over successen te vertellen. Terwijl we allebei genoeg mooie verhalen hebben.”

LES #2: Samen verzet je bergen

En uitdagingen, daar houden ze bij Fujifilm Tilburg wel van: “Op dit moment zitten we middenin een volgende transitie,” gaat Albert verder. “In november 2021 starten we met de productie van celkweekmedia. Dat zijn biotechnologische materialen die gebruikt worden bij het maken van medicijnen en vaccins. Twee jaar geleden kocht ons moederbedrijf het Amerikaanse Irvine Scientific, een specialist op dat gebied. Toen we hoorden dat er gezocht werd naar een Europese productielocatie zijn we keihard gaan lobbyen om dat naar Tilburg te krijgen. Met succes. We wisten meteen: dit kunnen we, en goed ook. We hebben namelijk de kennis, vaardigheden, mensen en middelen in huis waarmee we grondstoffen om kunnen zetten in een technisch en kwalitatief hoogstaand eindproduct. Een eindproduct waarmee we bovendien een positieve bijdrage leveren aan een belangrijk maatschappelijk thema. Het klinkt misschien calvinistisch maar dit past perfect bij mijn persoonlijke behoefte om nut te hebben en ergens een bijdrage aan te leveren. Ik heb als ingenieur een voorliefde voor mooie producten. Daarom voelde ik me meteen thuis bij Fujifilm. Als vicepresident werk ik niet aan een product, maar juist aan het proces en de synergie tussen mensen. Als het lukt om een collectief gevoel te creëren, een diep geloof in een stip op de horizon, dan gaan mensen vanzelf de goede kant op. Er staan meerdere stippen op onze horizon: op het gebied van milieu, gezondheidszorg en de energietransitie. Daar ligt de toekomst van Fujifilm Tilburg.”

“Zoek zelf naar kansen en zorg ervoor dat je gevonden wordt als anderen kansen zien waarin jij een rol kunt spelen.”

 

LES #3: Verkeerde afslagen bestaan niet

“Van welke verkeerde afslag ik iets heb geleerd? Verkeerde afslagen bestaan niet. Want op het moment dat je een afslag neemt ben je er namelijk altijd van overtuigd dat het de juiste is. Natuurlijk heeft Fujifilm het zwaar gehad. We hebben bijvoorbeeld te lang de hoop gekoesterd dat de negatieffilm zou blijven bestaan. Uiteindelijk moesten we flink afschalen en ons verlies nemen. Hoeveel pijn dat ook deed. Maar dat is geen verkeerde afslag geweest. Natuurlijk heeft het me veel geleerd. Dat moeilijke beslissingen bij het ondernemen horen bijvoorbeeld. En dat je dingen alleen in het nú kunt veranderen. Hoe? Zoek zelf naar kansen en zorg ervoor dat je gevonden wordt als anderen kansen zien waarin jij een rol kunt spelen. Ik doe dat door connecties te maken en het gesprek aan te gaan. Je doet per slot van rekening altijd zaken met mensen hè?”

LES #4: Doe goed en vertel erover

“Zowel Tilburg als Fujifilm heeft moeite om over successen te vertellen. We zijn bescheiden, slaan liever niet op de grote trom. Terwijl we allebei genoeg mooie verhalen hebben. Tilburg heeft de naam lelijk en niet bruisend te zijn terwijl de ontwikkelingen die de stad doormaakt een heel ander beeld laten zien. Dat mag meer vermarkt worden, wat mij betreft. Voor Fujifilm doen we dat nu ook. Als we iets moois te vertellen hebben, dan zorgen we ervoor dat onze wereldwijde stakeholders dat te horen krijgen. Wat ik bedoel te zeggen is dit: doe goed en vertel erover. En in die volgorde. Want zeggen dat je goed bent en het vervolgens niet kunnen laten zien, dat is niet houdbaar. Onlangs is er door het Japanse ministerie van Economische Zaken een documentaire gemaakt waarin CEO’s van toonaangevende Japanse bedrijven worden geïnterviewd over hun toekomstvisie. Ook de CEO van Fujifilm komt aan het woord en wat denk je? De beelden die worden gebruikt om zijn verhaal te ondersteunen zijn allemaal gemaakt in Tilburg! Want wij hebben windturbines en een waterzuiveringsinstallatie, en stralen duurzaamheid uit. Dit soort dingen helpen enorm in onze missie om Fujifilm Tilburg op de kaart te zetten. We zullen nooit de grootste productielocatie van de Fujifilm Holdings worden. Maar een belangrijke speler in specialistische nicheproducten, dat past ons wél.”

Innovatief Meesterschap

  • Fuji Film

Meer ondernemersverhalen