Genius Voice ziet spraaktechnologie explosief ontwikkelen

“Het is belangrijk dat je technologie maakt die mensen willen gebruiken. En uiteindelijk heb je daar de mensen op straat heel erg bij nodig…” Nu, anderhalf jaar nadat de oprichters van Genius Voice kennismaakten met de potentiële mogelijkheden van voice-assistants, zijn ze overtuigd van de kansen die spraaktechnologie en voice-response bieden op het gebied van marketing, bedrijfsvoering en communicatie tussen verschillende (al dan niet commerciële) partijen. “Met ‘voice’ bied je mensen een stukje extra gemak in hun leven. En dat blijkt, kijk maar naar andere ontwikkelingen, zoals nóg sneller internet, voldoen aan een behoefte.”

Genius Voice. Dat is: Luuk van Hoogstraten, Jason Oleana en Dylan Mattijssen. Studiegenoten aan Tilburg University, die elkaar regelmatig troffen in het Deprez building. “We studeerden daar samen”, trapt Dylan Mattijssen het gesprek af, “en zo’n anderhalf jaar geleden, toen we een momentje pauze hadden, kwam Luuk in één keer met het feit dat er in Amerika iets groots was… dat daar de voice-assistents erg aan het opkomen waren. ‘Misschien is dat wel heel interessant om in de gaten te houden en te kijken of daar mogelijk kansen in zitten’, zei hij. Op dat moment was de Nederlandse Google Assistent nog niet beschikbaar. Dat gebeurde vier maanden later. Toen hadden wij al stappen gezet, hadden we er onze eerste gedachten over laten gaan en zagen we het als een mooie kans om verder mee door te gaan en onze tijd in te stoppen.”

Op zoek naar de mogelijkheden van de voice-technologie

Van Hoogstraten verklaart zijn enthousiasme van dat moment: “Elk stukje informatie dat we vonden duidde er eigenlijk op dat we met een interessante ontwikkeling te maken hadden: het zou binnenkort in Nederland geïntroduceerd worden en er waren nog niet zoveel mensen die ermee werkten.

Het is niet zo, dat we zeiden: ‘Ok, nu hebben we een bedrijf’. Zo werkt dat niet helemaal. Tenminste, bij ons niet.”

“Het was voor ons op dat moment – en eigenlijk nog steeds – van groot belang om te bedenken wat er met de voice-technologie allemaal mogelijk is én wat wij ermee willen”, vult Jason Oleana aan. “Het is niet zo dat we daar zakelijk helemaal geen actie in ondernomen hebben, maar de KvK-inschrijving bijvoorbeeld, heeft wel even op zich laten wachten. Dat kwam ook, omdat het op dat moment nog niet nodig was. We waren gewoon onderzoek aan het doen, dus we hoefden ook geen geld uit te geven.”

Hoog volume, lage complexiteit

Dylan Mattijssen legt ‘het product’ uit: “We werken met processen, die binnen veel organisaties worden gebruikt en waarin, in een hoog volume en met een lage complexiteit, (klant)interacties plaatsvinden. Die processen automatiseren we vervolgens en we koppelen ze aan voice. Voice is daarbij naar onze mening een goed idee, omdat je daarmee de meest naadloze ervaring krijgt.”

Daarbij is gemak een belangrijke drijfveer. Luuk van Hoogstraten: “Dat geldt vooral als het gaat om acceptatie van het product. Straks staat hier een Smartspeaker in de kamer en dan gaat de keuze spelen, of je je telefoon pakt om iets te doen, óf dat je tegen die speaker roept …

Als wij het voor een klant van ons mogelijk maken dat iemand iets ‘krijgt’ door iets te roepen, dan zal het voor die persoon op een gegeven moment weer een ‘stap terug’ zijn als hij daarvoor een apparaat moet pakken. Dat lijkt heel elementair, maar het blijkt toch dat het op zo’n moment een punt van frictie is. En heb je dat bereikt, dan heb je de klant voor voice gewonnen.”

Commercialiseren van de technologie

“Kijk, de ideeën zijn eindeloos”, sluit Dylan Mattijssen aan. “Op het moment dat jij het mensen minder moeilijk maakt om een bepaalde actie met een bedrijf te doen, dan is dat handiger voor de customer-service, maar ook voor recruitment, of in marketing campagnes en zelfs intern binnen bedrijven… Onze vraag was in het begin dan ook: ‘Waar beginnen we?’

Dat is ook een beetje het verhaal waar IQONIC, het startupprogramma van Tilburg University om de hoek komt kijken. Bij hen zochten we naar ondersteuning om als startup succesvolle stappen te kunnen maken. We werden geconfronteerd met vragen als: Hoe focus je? Waar focus je op? Hoe lang ga je daar op prikken? Hoe doe je experimenten? Hoe ga je met mensen in gesprek, zodat ze je echt vertellen wat ze denken, in plaats van dat je sociaal wenselijke antwoorden krijgt?”

Met de blik van de marketeer

“Grote uitdaging was voor ons dus, waar we ons op zouden gaan concentreren”, gaat  Dylan Mattijssen verder. “In principe is onze blik gericht op de functionele impact die voice kan hebben in het dagelijks leven. We zijn alle drie marketeer, dus is het niet gek, dat we ons in de praktijk ook vooral zijn gaan bezighouden met de marketingaspecten. En dat leverde zeker wat op: we worden tegenwoordig meer en meer gevonden door grote Nederlandse consumentenmerken die graag een marketingcampagne rondom voice willen hebben. Dat zijn dan vaak de marktleiders en dat maakt het best snel interessant.”
Volgens Luuk van Hoogstraten zie je inderdaad, dat de toepassing van voice nog vaak gedreven wordt door ‘innovators’ binnen bedrijven: “Mensen die zelf fan zijn van de technologie, daarmee aan de slag willen en zo een voorsprong op de concurrentie willen behouden. Maar, we zien ook meer en meer dat de cijfers aantonen dat mensen (en dan bedoel ik consumenten) het willen… en dan kloppen de bedrijven en instanties daarvoor bij ons aan.

Het doel: interactie met de voice-app

De praktijk is gevarieerd, vertelt Jason Oleana: “Aan de ene kant kun je iemand tegen de Smart speaker laten zeggen: ‘Praat met…’ en dan de naam van de app. Daarmee vervang je het intypen van de domeinnaam. Maar google is natuurlijk ook een zoekmachine. En dat is eigenlijk de volgende stap: ‘search’. Dus: iemand zegt gewoon ‘iets’ tegen de smartspeaker – wat  dan ook, want je kunt er natuurlijk ‘alles’ tegen zeggen – en vervolgens gaat Google zoeken en die vindt ‘iets’, of ‘iemand’. Nou, zorg er maar eens voor dat jij dat bent, dat jij op bepaalde termen interessant bent, dat Google ‘denkt’ dat jouw app die intenties het beste kan vervullen en dat hij de consument naar jouw app leidt… Daar zit heel veel waarde in. En dát is het spelletje!”

“En bij het begin van dat ‘spel’ houdt het niet op”, vult Dylan Mattijssen verder aan. “Wij maken de app, op basis van voice, interactief: jij vraagt, de app antwoordt (of vraagt iets), jij antwoordt weer, en zo verder. Het is dus echt een ‘op-en-neer-spel’, waarbij van alles komt kijken. In bepaalde sectoren is speciaal taalgebruik bijvoorbeeld erg belangrijk. Daar moet je op inspelen.

Al die zaken, plus de reactie die we vanuit de markt kregen,  heeft er ook voor gezorgd, dat we wat meer met andere ogen naar bepaalde dingen zijn gaan kijken. Zo zien we behoeftes bij partijen, die de huidige grote platforms niet vervullen, omdat die een wat meer ‘hoog over beeld’ hebben. Voor ons liggen daar dan wel weer hele grote kansen.”

Wat werkt? En… wat niet?

Het fundament van Genius Voice is gevestigd op een ruime kennis van de behoeftes van de markt. “Zodat we herkennen wie de klanten van de klant zijn en wat ze willen”, verduidelijkt Luuk van Hoogstraten. “Marktonderzoek is een onderdeel daarvan, maar dat geeft vaak heel ‘basic’ uitkomsten. Dus doen we – en dat is waar Braventure ons ook heel erg bij heeft geholpen - heel veel kwalitatief onderzoek. We praten met zoveel mogelijk mensen. Met name ook met beslissers binnen bedrijven. Die zijn uiteindelijk ook mens. We zorgen ervoor, dat we in iedere branche een paar mensen kennen, die we gewoon met een idee kunnen bellen en vragen waarom dat voor hen interessant zou zijn… Of waarom niet. Dat laatste is dan misschien niet leuk om te horen, maar wel hartstikke interessant.”

“Onwijs hard opschalen…”

Nu, bijna twee jaar na de oprichting, staat Genius Voice aan de vooravond van een, zo heeft het er alle schijn van, explosieve ontwikkeling van voice binnen allerlei sectoren.

Jason Oleana weet welhaast zeker dat voice een vaste plek gaat krijgen in het dagelijks leven van mensen: “Daar geloven we in. Ook in de waarde ervan. Of dat nou communicatief is, commercieel, of… gemak. En ondertussen blijven wij bezig met alle ontwikkelingen en nieuwe innovaties. Het blijft belangrijk om mee te gaan en te blijven ontwikkelen, om uiteindelijk een schaalbaar businessmodel te worden.”

“Dat gaan we dan onwijs hard opschalen”, geeft Luuk van Hoogstraten de ambities weer. “En dan zijn we over een paar jaar echt niet meer met z’n drieën… Ik vraag me zelfs sterk af, of we dan nog in Nederland zitten.”

Dit artikel is eerder gepubliceerd door IQONIC - een nieuw label van Tilburg University dat alle aspecten van ondernemerschap binnen de universiteit vertegenwoordigt en ondersteunt.Tilburg University onderschrijft het belang van ondernemerschap, IQONIC maakt het een herkenbare en sterke ondernemerscommunity. 

Meer creative minds